Barcelona y waterpolo forman un binomio de éxito. La capital catalana es sin duda una de las grandes ciudades del waterpolo a nivel mundial, donde la apuesta por este deporte minoritario es mayor, hay más clubes y más facilidades para entrenar y competir al más alto nivel.

Solo 9 de los 24 equipos de las dos grandes ligas nacionales de waterpolo son de fuera de Cataluña. Destaca también el dominio absoluto de los equipos barceloneses -CN Barcelona, CN Catalunya y Atlètic-Barceloneta- en el palmarés de la división de honor masculina. Solo el Canoe de Madrid rompió esa hegemonía con dos ligas en las temporadas 1998-99 y 1999-00.

La presencia de los clubes catalanes en las selecciones nacionales es también total. Los 26 jugadores que consiguieron medalla (plata el masculino y bronce el femenino) en el último Europeo de Barcelona juegan en equipos catalanes, aunque no todos nacieran en territorio catalán.

Pero Barcelona no es solo una referencia en el waterpolo español. Desde los Juegos Olímpicos de Barcelona ’92, la ciudad ha acogido el Mundial en 2003 y 2013, el Europeo en 2018 y las finales de Champions League en 2014 y 2015. Seis grandes eventos en menos de tres décadas.

Cada vez más, equipos y jugadores de todo el mundo escogen la capital catalana como destinación. En solo dos años, BIWPA ha acogido 31 equipos de 14 países en sus team training camps, ofreciendo un programa a medida con partidos amistosos con equipos de nivel parecido, entrenamientos en las mejores instalaciones (CN Barcelona, piscina Municipal de Montjuïc, etc.) sugerencias en turismo y restauración, etc.

A continuación, algunas de las figuras que han podido disfrutar del waterpolo en Barcelona explican su experiencia:

UC Davis en Barcelona

 

Gavin Arroyo, Entrenador LBSU y ex jugador Atlètic-Barceloneta y CN Barcelona

Mi experiencia en Barcelona fue perfecta tanto a nivel de waterpolo como de experiencia vital. Jugar con algunas de las grandes leyendas de este deporte cada día fue un gran reto y un gran aprendizaje. Pude descubrir las calles del barrio Gótico y el Born en el camino a clase de castellano en la escuela oficial de idiomas. Allí conocí a gente de todo el mundo que me introdujo en su cultura y costumbres. Arte, comida, música, arquitectura, historia, diversidad, hospitalidad catalana con los mejores entrenadores y jugadores; esto es lo que Barcelona significa para mi”.

 

Maggie Steffens, capitana de la selección nacional de USA y jugadora del CN Sabadell

“Me siento muy afortunada de estar jugando y compitiendo en Barcelona. Hay una energía alrededor del deporte que inspira y te rodea día a día. En el waterpolo, juegas contra algunos de los atletas más inteligentes. He aprendido muchísimo observando e imitando a jugadores en los entrenamientos y he descubierto también una nueva forma de entender el juego, una nueva forma de jugar y una metodología diferente”.

“Es un placer para mi poder aprender y jugar aquí en Barcelona, para mi una de las ciudades más bonitas del mundo. Es increíble y siempre tiene algo nuevo para regalarte. He hecho una immersión total en la cultura, hablando el idioma, con la comida (espectacular), explorando las calles, etc. Es definitivamente un lugar no solo para visitar, sino donde vivir. Personalmente, Barcelona es un lugar donde aprender y mejorar con el deseo de crecer como jugadora”.

 

Daniel Leyson, Entrenador UC Davis

Barcelona ofrece lo mejor tanto a nivel de viaje como para jugar a waterpolo. Los mejores equipos en España están en la área de Barcelona, lo cual permite a cualquier equipo que visite la ciudad entrenar contra una gran variedad de clubes de alto nivel. Paralelamente, Barcelona es una de las mejores ciudades en el mundo, con grandes atractivos turísticos, comida y vida nocturna”.

 

Quim Colet, entrenador del absoluto del CN Sabadell

“Barcelona es la ciudad del mundo que más equipos tiene de waterpolo (8) y, además, en su área hay más de una decena de clubs de waterpolo, todos de un alto nivel. Muy cerca está también el Centro de Alto Rendimiento (CAR), de donde salen un 80% de los jugadores de la selección nacional. En cuanto a la competición catalana, es claramente la más importante del mundo en categorías. Paralelamente, es innegable el atractivo de Barcelona como destinación turística, una de las más maravillosas del mundo. ¿Qué más se puede pedir?”

 

De izquierda a derecha: Daniel Leyson (UCLA), Quim Colet y Gavin Arroyo (LBSU)