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Max vernet

Max Vernet, portero del CN Molins Rei y de la selección alemana U19 de waterpolo nos dedica este artículo con su excelente año. Max es un habitual colaborador de BIWPA al que tenemos mucho aprecio por su dedicación y buen hacer.

Durante esta Temporada 2015-2016 he vivido varios cambios que me han ayudado a crecer en todos los aspectos. Para empezar, a principios de mayo volví de Malta de jugar el Torneo Preeuropeo de Clasificación para el Campeonato de Europa Júnior Sub19 con la Selección Nacional U19 de Alemania.

Todo empezó cuando en enero me puse a disposición de los entrenadores del “Deutscher Schwimm-Verband” (DSV), la Federación Alemana de Natación. A parte de la nacionalidad española también tengo la nacionalidad alemana, así que sólo faltaba que me vieran y decidieran si podía aportar algo nuevo al equipo. Al cabo de un mes fui convocado para una concentración y finalmente entré a formar parte de la selección. Para afrontar el Preeuropeo de Malta, fuimos primero a un torneo preparatorio en la ciudad eslovaca de Novaky. Allí quedamos campeones del torneo ganando todos los partidos. Habíamos jugado nuestros primeros partidos oficiales juntos y los resultados habían sido muy positivos. La semana siguiente volamos a Malta. Allí también ganamos todos los partidos con solvencia y nos clasificamos como primeros de nuestro grupo para el Europeo que se celebrará en Alphen (Holanda) del 11 al 18 de Septiembre. Este verano tocará trabajar muy duro para seguir progresando, consolidarnos como equipo y poder luchar a estar entre los mejores de Europa.

Personalmente he vivido una experiencia magnífica. El waterpolo en el ámbito internacional es bastante diferente al que estoy acostumbrado a nivel nacional y eso me ha hecho evolucionar mucho como jugador. He tenido que adaptarme a un nuevo equipo, a nuevos compañeros, nuevos entrenadores y una manera diferente de entender y jugar este deporte. Para mí todo esto ha significado un gran y repentino cambio que he tenido que superar de la mejor manera y lo más rápido posible. Creo que estas vivencias te enriquecen tanto a nivel técnico y deportivo como a nivel personal.

Un bonito final para una gran temporada

En el ámbito nacional, después de acabar la campaña pasada con el Club Natació Rubí, empecé esta Temporada 2015-2016 en las filas del Club Natació Molins de Rei. El año pasado con el Club Natació Rubí fue fantástico. En categoría Juvenil logramos una meritoria medalla de bronce en el Campeonato de Cataluña y nos clasificamos para el Campeonato de España dejando fuera a uno de los equipos favoritos. Con el Absoluto B llegamos a la final de la Fase de Ascenso a 2ª División Nacional perdiendo la final por un solo gol. Y finalmente, con el Absoluto A, con el cual no jugué ningún partido esa temporada pero sí formé parte de la plantilla, quedamos campeones de 1ª División Nacional logrando el ascenso directo a División de Honor, el primero en toda la historia del club a la máxima categoría nacional.

Max Vernet GEREsta temporada jugando en 1ª División Nacional con el Club Natació Molins de Rei también ha sido espectacular. Empezamos el año sin un objetivo claro, simplemente nos proponíamos trabajar duro durante cada semana para dar lo mejor de nosotros y pensar en ir partido a partido. Éramos un equipo fuerte, formado básicamente por jóvenes y por tres o cuatro veteranos que han aportado el punto de madurez y cabeza fría cuando era necesario. Durante el transcurso de la liga, vimos que teníamos posibilidades de estar en la parte alta de la clasificación. Aún así, fue realmente en las últimas jornadas cuando fuimos conscientes de que estábamos a tocar del ascenso. Al final, gracias sobretodo a un pleno de victorias como locales y al compromiso de todo el equipo durante la temporada, pudimos celebrar el primer ascenso a División de Honor en la historia del Club Natació Molins de Rei. En dos años consecutivos había formado parte del equipo campeón de 1ª División Nacional, consiguiendo así dos ascensos a División de Honor seguidos con dos clubes distintos!

Este año en Molins de Rei, el club y los entrenadores han confiado en mí y me han brindado una oportunidad única teniendo muchos minutos de juego en una liga de buen nivel para poder seguir desarrollándome como portero. Empecé la temporada jugando muy irregular, no me acababa de adaptar a esta nueva situación. Era mi primera temporada únicamente en categoría Absoluta, había cambiado de club y no estaba dando mi mejor rendimiento. Oí una vez que “los buenos se quejan y los mejores se adaptan”. Con esta frase en mente actué durante el resto de partidos. Afrontando la situación positivamente y con la ayuda de los compañeros y entrenadores me acabé sintiendo como en casa.

Han sido dos temporadas magníficas y dos ascensos muy especiales, cada uno a su manera. Me quedo con que estos dos últimos años me han servido muchísimo para mejorar tanto a nivel deportivo como a nivel personal. Para la temporada que viene, tengo claro que me gustaría jugar en División de Honor. Este año me he sentido muy a gusto en el Club Natació Molins de Rei y creo que esta es una de las mejores opciones para seguir trabajando de cara a la temporada que viene. Ahora es el momento de disfrutar de lo que hemos conseguido y centrarme en la preparación para el Campeonato de Europa Júnior Sub19.

Max Vernet Schweimer

Hemos hablado con Rosie Morris, ex capitana de la selección inglesa de waterpolo, sobre su carrera, la situación actual de este deporte en Inglaterra y de su próxima colaboración con BIWPA en el campus de verano en Reading.

Antes de empezar, bienvenida a la familia BIWPA. ¿Qué esperas del campus de Reading?

Espero un campus con un nivel muy alto y con una gran mezcla de edades, habilidades y niveles de experiencia. Ojalá haya participantes de diferentes nacionalidades, ya que es una gran oportunidad para que los niños hagan nuevos amigos, mientras mejoran su waterpolo. También habrá una gran mezcla de entrenadores, por lo que será genial formar parte del equipo técnico, mientras aprendo de ellos y comparto mi experiencia personal.

Compartirás esta experiencia con Ciara Gibson; fuisteis compañeras en la selección inglesa en los juegos de Londres 2012…

Será genial entrenar junto a Ciara, compañera de selección y buena amiga, con las diferentes perspectivas e ideas que cada una puede aportar. Ciara juega en la liga española desde hace muchos años y es una de las mejores zurdas, tal y como ha demostrado recientemente conquistando el Trofeo LEN con el CN Mataró, por lo que transmitirá el conocimiento y la experiencia de ahí. Yo he sido la portera de Inglaterra durante 10 años, de los cuales 2 fui capitana, así que he adquirido mucha experiencia internacional de los partidos y de los entrenamientos. Espero poder transmitir todo el conocimiento y experiencia que tengo como portera a los niños/as del campus.

¿Cómo fue formar parte del primer equipo de waterpolo femenino que compite en unos Juegos Olímpicos?

Fue un gran logro para nuestro equipo y para todos los que habían dado tanto al waterpolo en Gran Bretaña. Cuando supimos que Londres iba a albergar los Juegos de 2012, sabíamos que había una pequeña posibilidad de participar, aunque dependíamos en gran medida de nuestros resultados y de ser capaces de demostrar que podríamos competir con los otros equipos. Entrenamos muy duro y conseguimos una plaza en los Juegos.

¿Qué supone para ti haber participado en unos Juegos Olímpicos?

Participar en unos Juegos es el sueño de cualquier atleta, así que jugarlos en casa fue aún más especial. Todos mis amigos y mi familia estaban ahí para apoyarme. Con 17 años juegue por primera vez en el equipo absoluto y solíamos perder contra los mejores equipos por 20 goles o más, de modo que aunque no ganamos los partidos que esperábamos, nos acercamos al nivel de los mejores equipos.

¿Cuál es el momento favorito de tu carrera?

Mi mejor momento fue cuando salí de la piscina después del primer partido de los Juegos de Londres y escuché los gritos de ánimo de la afición. El sonido era tan increíble que se me puso la piel de gallina. Creo que nunca me he sentido tan orgullosa.

¿Cómo empezaste a jugar al waterpolo?

Yo era nadadora y mi hermana jugaba a waterpolo en una piscina al lado de donde yo entrenaba y me parecía muy divertido. De modo que a los 15 años cuando dejé la natación de alta competición, empecé con el waterpolo y me encantó.  Empecé como jugadora, pero con 17 años en la preselección con Inglaterra me pidieron que entrenara para ser portera.

¿Qué opinas de la situación del waterpolo actualmente en Gran Bretaña?

Realmente es una pena que después de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, donde esperábamos poder construir un legado duradero para el waterpolo y ayudar al crecimiento de este deporte, ahora estames en una situación en la que el waterpolo no recibe ninguna financiación por parte del Reino Unido y ni de la Organización británica de natación. Además, no hay equipo absoluto de waterpolo ni masculino ni femenino.

Sinceramente espero que esta situación cambie, pero hasta que los deportes de equipo tengan un mayor reconocimiento o haya grandes cambios en las organizaciones deportivas, el waterpolo seguirá estando a un nivel amateur.

¿Como de importantes crees que son estos campus para los niños/as?

Estos campus suponen una gran oportunidad para todos los participantes de mejorar como jugadores de waterpolo. Entrenando en un ambiente de trabajo intenso con chicos y chicas de su misma edad y con aptitudes diferentes le ayudará a hacer grandes progresos en su juego, mientras hacen nuevos amigos.

¿Qué opinas del proyecto de BIWPA?

El proyecto que BIWPA desarrolla es fantástico. Cuantos más niños podamos animar a jugar al waterpolo y/o mejorar su nivel, mejor. Es genial que BIWPA traiga su proyecto a Inglaterra este año.

joel esteller

Hablamos con Joel Esteller, capitán del CNB y uno de nuestros colaboradores que organiza el Turbo BCN Cup que se celebrará en septiembre.

¿Cómo surgió la idea de organizar un torneo internacional?

He colaborado con Biwpa desde sus inicios en sus Summer Camp del 2014 y 2015, pero las ideas y los proyectos no paraban y en septiembre del 2016, propuse a Cristina Marín su general manager mi intención de llevar a cabo alguno de lo proyectos que se habían planteado en nuestras reuniones de brain storming. Enseguida la idea de un Torneo internacional de waterpolo que planteó Cristina se convirtió en algo más que un reto para mí.

Juveniles no es una categoría frecuente en torneos…

Una de las claves para materializar el proyecto con éxito era la edad de los participantes.  Juveniles  no es una categoría frecuente en los torneos nacionales ni a nivel internacional. No obstante es una edad muy interesante para potenciar ya que es la última antes del pasar a la categoría absoluta. Es un grupo siempre muy motivado que no tiene torneos donde medirse entre iguales y puede disfrutar de la competición.

Hasta el momento está siendo un éxito de convocatoria con equipos de Inglaterra, Italia, Francia y por supuesto Catalunya…

Ante las primeras informaciones publicadas los clubs se han interesado muchísimo y las inscripciones han llegado de muchas ciudades europeas. Jugadores, entrenadores y delegados siguen enviando peticiones de información y la mayoría se entusiasman con el proyecto, Barcelona es una ciudad con un fuerte poder de atracción tanto a nivel deportivo como turístico. La BCN International Turbo Cup será un espectáculo.

Las fechas son idóneas para que los equipos puedan llegar a la temporada un poco más rodados…

Otro aspecto muy acertado es la fecha de celebración, en septiembre tras el periodo de vacaciones de verano, los jugadores que participan en el Torneo BCN Turbo Cup entran en competición justo antes de iniciarse la competición de liga, es la manera idónea de empezar la temporada.

¿Qué es lo que se van a encontrar los participantes?

El torneo se celebra del 9 al 11 de septiembre, se jugarán cinco partidos en la piscina municipal de Montjuic, una de las más emblemáticas de la ciudad. El objetivo es crear un ambiente no sólo deportivo sino también lúdico con las máximas comodidades, para que los jugadores puedan compartir espacios y experiencias.

¿Qué supone para ti en el ámbito personal hacerte cargo de este torneo?

Personalmente dirigir este proyecto es para mí un reto ambicioso, el waterpolo es mi pasión, y organizar esta competición me permite disfrutar del ambiente que suponen dieciséis equipos jugando y compartiendo la experiencia de la competición internacional. Grandes potencias del Waterpolo europeo como Hungría o Italia tendrán su representación entre otros países, junto a distintas comunidades, un éxito deportivo asegurado. También estamos barajando distintas posibilidades que potencien el buen ambiente en la piscina. Se plantea por primera vez la posibilidad de disfrutar al máximo de estos tres días en Barcelona.

El Club Natació Barcelona de Toni Esteller, capitaneado por nuestro colaborador Joel Esteller, venció al Real Canoe en el tercer encuentro del Play Off y se medirá al CN Sabadell en semifinales. Un logro, el de ganar en Madrid que «no está al alcance de todos«, como nos reconoció el propio técnico cenebista tras el final del choque entre madrileños y catalanes.

El CNB ganó el primer duelo en casa de los de Mario García pero los madrileños les devolvieron el golpe en Barcelona y la eliminatoria quedaba empatada y pendiente de sentencia en la capital. Entretanto, unas declaraciones del propio Toni Esteller haciendo notorio su malestar por los «acontecimientos externos» que propiciaron la derrota de su equipo, causaron un cierto revuelo. De este modo el tercer y definitivo partido serviría para disipar cualquier duda al respecto.

La grada madrileña se presentó con un ambiente acorde con las circunstancias y en un encuentro tenso, el CNB marcó desde el principio la diferencia. En todo momento controló el marcador gracias a la defensa férrea realizada, tratando de tapar los pases al boya madrileño Victor Gutiérrez, como nos confesó Esteller. El acierto de Lukas Dúric y Joel Esteller en el aspecto ofensivo terminaron por encarrilar la eliminatoria. «Esta eliminatoria creo que hemos llegado en buen momento de forma y globalmente hemos sido mejores en el juego» zanjó el técnico catalán tras felicitar al rival por la gran temporada que han realizado.

toni estellerPreguntado por el partido que le espera al CNB en las semifinales, Toni Esteller admite que el potencial del CN Sabadell es considerable. «Solo hay que ver resultados de nuestros enfrentamientos en liga regular. De todas maneras nuestra intención es ser el máximo de competitivos».

La semifinal entre Sabadell y Barcelona abrirá fuego el sábado 14 a las 12.45h en la piscina Carles Ibars y continuará el lunes 16 a las 12.45h en la Nova Escullera (ese lunes es festivo en Barcelona). En caso de tercer partido se disputaría de nuevo en la Carles Ibars el domingo 22 a las 12.45h.

junior olympics

Creciendo como jugadora de waterpolo en Estados Unidos, tuve el privilegio de participar en uno de los torneos de clubes más importantes del país, los USA Water Polo National Junior Olympics. Junior Olympics es el torneo nacional más extenso de Estados Unidos, llevando equipos y jóvenes atletas de todas las partes de la nación para competir a alto nivel. Estos atletas entrenan todo el verano para tener la oportunidad de estar al más alto nivel en la competición y disputarse las primeras plazas.

Junior Olympics ofrece a chicos y chicas desde 10 a 18 años la oportunidad de competir en un torneo de 4 días celebrado en la localización que USA Water Polo designa. Este torneo de 4 días está repleto de partidos de waterpolo durante todo el día, organizados entre 20 instalaciones diferentes; siendo las mejores instalaciones que la ciudad organizadora tiene al alcance.

He tenido la oportunidad de competir en los Junior Olympics desde que tenía 14 años y cada año ofrecían una nueva y única experiencia. Jugando con SOCAL Water Polo Club, competí cada año frente a los mejores clubes de la nación. Esta experiencia también me brindó apasionantes oportunidades como viajar a sitios lejanos, crear una familia con mis compañeras de equipo y competir en partidos para ganar la medalla de oro.

Junior Olympics es mucho más que un torneo de verano de waterpolo. Es un viaje. Todo el verano pasas horas y horas entrenando y jugando partidos con tus compañeras de equipo para prepararte y poder participar en las “grandes ligas” del waterpolo a nivel de clubes. Entrenando 3 horas al día y jugando en torneos de fin de semana solo para volver a repetirlo la semana siguiente, y, finalmente, el momento llega a finales de Julio cuando tu equipo y tú haceis la fiesta de despedida para celebrar el final de un duro verano y el principio de ese viaje de 4 días a JO’s con un objetivo en mente; llevarte a casa la medalla de oro. Siempre vale la pena.

ciara gibson
Hablamos con Ciara Gibson, reciente ganadora de la Copa de la Reina y de LEN Trophy con el CN Mataró. Este verano estará con nosotros en el campus de waterpolo que organizamos en Reading y donde ya puedes apuntarte. Una entrevista donde podrás conocer mejor a una de las mejores jugadores del waterpolo en Reino Unido.
Una inglesa que acaba en Catalunya. ¿Cómo se dieron las circunstancias? 
Mis padres vinieron a España en los 80, mi padre vivió en San Sebastián y mi madre en Mataró, y después decidieron quedarse los dos en Mataró un par de años más. Quisieron ver los JJOO de Barcelona, y en el 92 llegué yo! Así que yo y mi hermano pequeño somos mataronenses.
Llevas toda la vida jugando a este deporte y prácticamente el CN Mataró es donde has crecido como deportista. ¿Qué recuerdas de los inicios que tiene todo jugador?
Recuerdo que tenía unas ganas infinitas de mejorar – conseguir levantarme del agua, aprender a lanzar con bote y adquirir una buena amenaza. Me moría de ganas de entrar en la piscina y jugar con el balón, y cuando llegaba la hora de jugar un partido me ponía muy nerviosa comparado a ahora.
¿Por qué no pudiste jugar con España a pesar de que entrenaras con ellas en el CAR?
Es un tema que sigo sin entender. Al tener los dos padres británicos, solo tenía la nacionalidad británica. Y cuando quería jugar con la selección juvenil, no podía porque no tenia la nacionalidad española. El proceso de adquirir la nacionalidad tardó más de tres años, cosa que me impidió jugar en las categorías. Fueron tiempos de mucha frustración ya que no entendía del todo porqué no se me permitía jugar con mis compañeras.
¿Cómo es vivir unos Juegos Olímpicos en tu casa? ¿Hay más presión?
Increíble e intimidante. Increíble porque es el sueño de todo waterpolista y el ambiente que se vive en la vila olímpica es indescriptible, e intimidante porque por mucho que entrenes y juegues, es difícil estar preparada para jugar delante de 5.000 aficionados. Aunque una vez empieza el partido se vive con igual intensidad que cualquier otro partido importante.
¿Cuál es tu opinión sobre el estado actual del waterpolo en Reino Unido? ¿Londres 2012 fue el estímulo necesario para crecer?
Los Juegos Olímpicos dieron a conocer el waterpolo en el país y gracias al buen papel del equipo femenino – que demostró que podia competir contra los mejores equipos del mundo – el gobierno decidió incrementar el financiamiento para el waterpolo femenino. Lo triste es que decidieron retirarlo (incluyendo el baloncesto, natación sincronizada) 2 años después, prácticamente extinguiendo el waterpolo de alto nivel en el país y poniendo en peligro el legado de Londres. Una pena porque hay chicas con mucho talento pero no pueden competir en las grandes competiciones.
Por suerte aún se trabaja para mejorar el nivel de waterpolo y algún día poder jugar de nuevo en el alto nivel.
Volviendo al Mataró. Lo de esta temporada no tiene nombre. Primero Copa de la Reina ante el CN Sabadell en su casa y en el centenario…
Es una victoria que llevamos persiguiendo desde prácticamente toda la vida del club, y más, ganar el primer título. Hemos tenido que jugar nuestro mejor juego para poder ganar a un equipo como el Sabadell y ese fue el día de todas!
Y hace dos días la LEN Trophy contra el histórico Vouliagmeni…
Si me lo hubieran dicho cuando empecé a jugar a waterpolo en el CNMataró hace 12 años, no me lo hubiera creído! Que conseguiría un título Europeo con mi club de toda la vida, con mis compañeras de toda la vida…
No ha sido nada fácil llegar donde estamos, es el premio al gran trabajo de todos los componentes que han pasado por este equipo desde sus inicios.
¿Es el inicio de un antes y un después para el CN Mataró?
Ganar los primeros títulos del Mataró, ganando a grandes equipos como el Sabadell i el Vouliagmeni, nos ha dado mucha confianza como grupo. Tenemos muchas ganas de seguir entrenando para mejorar, como también lo están las futuras generaciones.
En lo que respecta a BIWPA, te estrenas como entrenadora en Reading, ¿qué esperas de este campus?
Espero poder compartir mi pasión por este deporte con futuras promesas y poder influenciar en su trayectoria waterpolistica.
 ¿Como de importantes son los campus para la mejora de la técnica de los chicos/as? 
Es una experiencia única donde un jugador puede amigos y realmente respirar waterpolo, estando rodeado de profesionales y amantes del waterpolo. Es una gran experiencia donde uno disfrutar y aprender a diario.

Hemos hablado con Yuri Colet, cofundador de BIWPA y manager del Gymnapolis Waterpolo Soller, sobre su club y nuestros campus de waterpolo.

-Esta temporada es tu segunda en Mallorca al frente del Gymnapolis Waterpolo Soller. ¿Cómo lo valoras a nivel individual?
Estoy aprendiendo mucho en el ámbito de gestión deportiva y organización de eventos. Además de poder aplicar mi metodología en las categorías del club que poco a poco van dando sus frutos.

– Sin duda, el crecimiento del waterpolo en la isla ha sido notorio. ¿Cuáles han sido las claves en tu opinión?
Creo que en la isla somos pocos equipos, pero todos los técnicos confiamos y trabajamos mucho en la base. Des de que estoy en Baleares veo que la motivación de los chicos y chicas esta aumentando. También el apoyo de la federación para ir al Campeonato de España infantil por comunidades que nos permite hacer un buen seguimiento de los jóvenes y ver la evolución.

– ¿Cuáles son los próximos pasos a seguir para el waterpolo en la isla?
Hay que acabar de establecer un buen sistema competitivo y arbitral. Y sobretodo creo que es fundamental para los equipos de aquí, salir a fuera en la propia península o en el extranjero y coger experiencia, ideas que los chavales vivan el waterpolo!!

– El pasado fin de semana tuvo lugar la IV edición del Torneo. Todo un éxito deportivo que se va asentando cada año…
Dentro de nuestras posibilidades creo que estamos apostando por estos torneos que cada temporada van a ser más y nuestra intención es seguir mejorando y organizando más eventos que promocionen y ayuden al waterpolo balear.

– En lo que respecta a BIWPA, como Socio fundador y Director Técnico del mismo, ¿qué es lo que ha aportado hasta ahora al waterpolo?
Aporta sobre todo oportunidades para personas que buscan mejorar, pasarlo bien, aprender y hacer amistades. La metodología de BIWPA esta siempre presente en todos sus servicios, training camps, la academia los camps, etc. Al final nuestro objetivo es ayudar a los waterpolistas lo mejor posible!

– Se acercan las fechas para el campus de waterpolo. ¿Qué pueden esperar los chavales?
Pues para desayunar técnica, para comer técnica y para cenar técnica!! La verdad es que las sesiones de los campus se centran en la mejora de la técnica individualPero evidentemente hay tiempo para todo, jugaremos partidos practicaremos otros deportes, veremos vídeos, y seguro que reiremos mucho!!

anni espar

Hemos hablado con Anni Espar, jugadora profesional de waterpolo y embajadora de BIWPA. Buena lectura para todos los amantes de waterpolo.

¿Qué recuerdos tienes de tus años de formación en el CE Mediterrani?

Empecé ahí desde que era un bebé, compaginando watepolo y natación. Fueron mis primeros años y aproveché la oportunidad que se me dio como jugadora del primer equipo.

En el 2009 inicias tu primera etapa en el CN Sabadell

Fue la oportunidad de seguir creciendo. Veces tienes que hacer estos cambios. Pensé que no quería estancarme y era una manera de aprender de otras compañeras, entrenadores, club… es la misma visión que tuve a la hora de marcharme a Estados Unidos.

Sin duda cruzar el Atlántico fue tu gran apuesta personal

Fue una decisión difícil, dejar todo a atrás y embarcarte en esta aventura. Lo hablé con Anna Pardo y la verdad es que me hacía mucha ilusión. Además la beca completa que me ofrecieron para poder estudiar ahí fue también muy importante a la hora de tomar la decisión. Fue un año en el que me dio tiempo para todo.

¿Cómo valoras la posibilidad de poder compaginar estudios y deporte al más alto nivel?

Es una maravilla. Vivía a cinco minutos del entrenamiento y del campus. Iba en bici. De seis a ocho de la mañana entrenamiento y luego a clase, lo mismo a la tarde. Las facilidades que te dan son inmensas. Sólo tienes que preocuparte por entrenar y estudiar.

¿Qué te gusta más el sistema europeo o el americano?

Es diferente. La verdad es que ojalá pudiéramos tener unos complejos deportivos tan grandes como en Estados Unidos y fuese tan fácil tener todo tan cerca. Aún así, he de confesarte que, en ese sentido, BIWPA está haciendo un gran trabajo haciendo hincapié en la posibilidad de compaginar estudios y deporte para deportistas que no pueden acceder a los Centros de Alto Rendimiento de sus respectivos países.

¿Vale más una carrera universitaria en Estados Unidos si eres deportista?

Siendo sincera no tiene el mismo valor. En Estados Unidos si has sido deportista tienes más reconocimiento y lo valoran las empresas. En las entrevistas de trabajo, el aspecto deportivo suele jugar un papel importante.

¿Por qué la mayoría de jugadores y jugadoras españolas que se marchan a Estados Unidos son chicas?

Las becas se dividen en masculino y femenino. El mismo dinero en todos los deportes. Como en fútbol americano se va mucho dinero para los chicos, en otros deportes hay más diversidad, algo que lo aprovechan otros deportes como el basket o el waterpolo. A la Universidad también le interesa tener jugadoras foráneas para dar un plus de competitividad.

Para cerrar tu etapa en Estados Unidos… ¿qué significa ser Campeón de la NCAA?

Para mi fue un orgullo poderlo sentir. En mi universidad significaba ser mucho un USC Trojan. Me inculcaron desde que llegué la rivalidad con UCLA, Standford… cree un vínculo especial con esa Universidad. Para que te imagines la importancia que se le da ahí a este título, tuve una compañera que fue campeona olímpica y que para ella, fue más importante alzarse con la NCAA que unos Juegos Olímpicos. Obviamente no comparto esa visión, pero le doy mucho valor. Cuando gané la NCAA recordé lo que me dijo Anna Pardo: “Tú gana un anillo de la NCAA y la puedes volver”, y eso hice (risas).

Con la selección también has tenido grandes momentos. ¿Cuál es el que mejor recuerdas?

Creo que hay dos. Cuando nos clasificamos para la final de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y cuando quedamos Campeonas del Mundo en Barcelona 2013 delante de toda nuestra gente. Debo decir que perder una final olímpica fue muy triste pero este año, espero tratar de sacarme la espina clavada desde hace cuatro años.

De todos modos, tras los últimos eventos (Mundial y Europeo), nos habéis malacostumbrado con tanta victoria… ¿Qué nos deparará el Preolímpico?

Es verdad que no han sido nuestros mejores campeonatos, aún así creo que hemos estado ahí, sobre todo en el Europeo. Lo hemos luchado hasta el final. Estamos tranquilas respecto a nuestro juego pero sí que es cierto que en cuanto a resultados, el resto de equipos también compiten. Nos clasificaremos en el Preolímpico y en los Juegos Olímpicos no iremos de vacaciones. Si jugamos bien tendremos posibilidades.

Hablando de BIWPA, desde el principio has estado involucrada en el proyecto…

Están haciendo un gran trabajo para el waterpolo y a nivel mundial. Entrenar en el CAR de Sant Cugat no tiene precio. La comida es buena y poder disfrutar de otros atletas, sobre todo para chicos y chicas de 14-15 años es una experiencia muy bonita. Los campus te ofrecen la oportunidad de mejorar tu técnica con buenos entrenadores, si siguen haciendo este trabajo dentro de unos años tendrán más repercusión. La Academia, han tenido varios jugadores de todo el mundo y viéndolo desde fuera, si me dieran la oportunidad de jugar en otro país y poder seguir estudiando, sería un sueño hecho realidad. Una experiencia maravillosa. Además, BIWPA también logra que otros equipos extranjeros vengan a Barcelona a competir con otros equipos competentes. Sin duda, BIWPA crecerá más en los próximos años.

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Hola, me llamo Max Vernet Schweimer, soy un jugador español de waterpolo y tengo 19 años. Actualmente vivo en Barcelona. Empecé a practicar este deporte a los 7 años y siempre he jugado en equipos españoles.

En verano de 2014, mi vida dio un giro importante. El San Diego Shores Water Polo Club estaba haciendo un Team Training Camp en Barcelona organizado por BIWPA. La Academy sabía de mi interés en viajar a los EEUU para jugar a waterpolo y me informó de la oportunidad que había para contactar con este club. BIWPA gestionó una sesión de entrenamiento para mí con los Shores y me presentó a los entrenadores mientras estaban en Barcelona. Después de estar en contacto con el staff de los Shores para organizar todo el viaje, volé a San Diego en Julio de 2014.

Estuve en California entrenando y jugando en varios torneos con los San Diego Shores durante tres semanas. Una de las competiciones en las que participé se llama Junior Olympics (JO’s) y es uno de los eventos waterpolísticos más importantes en los EEUU. Allí, todos los jóvenes jugadores de waterpolo del país se enfrentan entre sí para convertirse en Campeones de la Nación con sus respectivos equipos. También tienes la oportunidad de hablar con entrenadores de universidades americanas durante el campeonato. ¡Estar allí fue fantástico!

Viajar siempre es una experiencia maravillosa, pero si se hace solo y con un objetivo concreto, es aún mejor. Al principio me costó un poco adaptarme al estilo de vida. El waterpolo americano es bastante diferente del español y necesité algún tiempo para acostumbrarme. Pero pienso que tener contacto con otras maneras de juego te enriquece mentalmente y te hace mejor jugador. También tuve la oportunidad de hacer visitas a lugares impresionantes y de conocer a personas maravillosas a las que espero volver a ver algún día. ¡Fue simplemente increíble!

Quiero dar las gracias a todos los que hicieron posible este viaje. Gracias a BIWPA y a todo el staff del San Diego Shores Water Polo Club, que me ayudaron a organizar esta aventura. Un abrazo muy fuerte a amigos, jugadores, familias y entrenadores por todo lo que hicieron por mí cuando estuve allí. ¡Me hicieron sentir como en casa en todo momento! Y para terminar, quiero agradecer a mis padres que me apoyan en cualquier decisión que tome en la vida y sin ellos todo esto no habría sido posible.

Max Vernet Schweimer

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De mi experiencia en EEUU puedo decir que ha sido una de las mejores cosas que me podrían haber pasado en mi carrera deportiva, debido al distinto modo de juego que tienen los americanos en relación a los europeos o españoles; también ha resultado una experiencia impresionante respecto a mi vida social y personal, porque he conocido a mucha gente de otro lugar con diferentes opiniones y costumbres y eso siempre te enriquece como persona. BWPA me ayudó ha organizarme y encontrar alojamiento durante mi estancia. Estuve viviendo con la familia de un compañero del equipo de waterpolo en el que estuve jugando y creo que tuve mucha suerte al convivir con esa familia, por su hospitalidad y amabilidad al acoger en su casa a una persona que no conocían tratándola como un miembro más de su familia.

El waterpolo allí tiene algunas cosas distintas respecto al waterpolo que practicamos nosotros en España, por eso pienso que mi estancia allí me sirvió para crecer más a nivel deportivo gracias a los consejos y técnicas de entrenadores de otros lugares que te aconsejan cómo prefieren que juegues y, llega un momento en que te acostumbras al modo de juego de allí. Durante mi estancia en EEUU tuve la ocasión de jugar varios torneos y series clasificatorias (jugué en mes y medio cerca de 40 partidos), que me ayudaron a coger más experiencia como deportista.

También el tiempo que estuve allí ayudó a que mejorara mi nivel de inglés, sobre todo la expresión oral, ya que al convivir solo con personas que hablaban inglés tuve que esforzarme para poder comunicarme con los demás. Después de una par de semanas, podía entender a mis compañeros de equipo y al entrenador cuando me hablaban rápida y coloquialmente.

Fue el mejor viaje de mi vida hasta este momento, porque pude visitar y disfrutar de una de las ciudades más asombrosas del mundo como es San Francisco y las ciudades y barrios de alrededor, como Berkeley.

Por último, en cuanto a mi opinión y experiencia de los JO’s que es el torneo de clubes más importante de Estados Unidos para categorías inferiores, si le tuviera que poner una puntuación sobre diez, sin duda alguna sería un diez por la organización, porque había muchos equipos para jugar en las piscinas disponibles en Los Ángeles, lugar donde se celebró el torneo y por la coordinación de las categorías, por nivel y por edades. Durante el torneo jugué aproximadamente unos ocho partidos y, aunque todos queríamos ganar, fueron partidos competidos pero en los que siempre hubo juego limpio. El equipo contrario era considerado un rival, pero nunca un enemigo y al terminar el partido los jugadores del equipo juntos gritaban el nombre del equipo contrario y cuando nos saludábamos al final del partido, siempre decíamos “bien jugado” sin importar si habíamos ganado o perdido. En resumen, pienso que es un torneo impresionante y con mucha categoría, por el número de equipos que participan, por el nivel de juego y por la deportividad de los participantes.

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