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Chay Lapin, nacido en 1987, es un portero de waterpolo estadounidense que consiguió el récord de más paradas en la historia de la Universidad de California y jugó con la Selección Nacional de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, su mejor logro hasta la fecha. Hemos tenido la oportunidad de hablar con él para conocer un poco más acerca de su historia.

¿Por qué comenzaste a jugar waterpolo?

Empecé a jugar al waterpolo en séptimo grado. Al principio yo no era un portero, pero era un tipo pequeño rápido. En un torneo nuestro portero enfermó y le sustituí,  y terminé jugando muy bien. A partir de ahí me pasé a la portería y tuve la gran suerte de tener un gran entrenador de porteros que me ayudó a acelerar hasta convertirme en el jugador que soy hoy.

¿Por qué te gusta el waterpolo?

Me encanta el waterpolo porque todo el mundo es como una familia. Es un pequeño mundo en este deporte, y todo el mundo se conoce. He jugado con y contra los mismos jugadores durante más de 10 años. Mis mejores amigos vinieron desde el waterpolo y la gente en la que confío también provenían de waterpolo. Yo no sería la persona que soy hoy sin el deporte.

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¿Era fácil de combinar los entrenamientos con el trabajo escolar?

Creo que el waterpolo nos dió disciplina en la escuela porque aprendimos a una edad temprana el trabajo duro  y la estructura. Aunque en ciertos momentos fue complicado , también era posible hacerlo todo, siempre que no te quedaras atrás.

¿Tuviste que rechazar algo para seguir jugando?

Definitivamente me perdí un montón de actividades divertidas con amigos debido a viajes relacionados waterpolo. Da rabia perderse bodas, fiestas de cumpleaños, etc. pero las cosas que he sido capaz de lograr con este deporte no las cambiaría por nada.

¿Siempre quisiste ser un jugador de waterpolo profesional?

A una edad muy joven empecé a jugar con el equipo nacional de desarrollo, a partir de los 13 años empecé a progresar allí  y tenía una meta: estar en los Juegos Olímpicos.

¿Cuándo te das cuenta de que has alcanzado tus objetivos?

Llegué a mi meta en 2012, entrando en el equipo olímpico. Mi objetivo original era entrar en el equipo de 2008, pero por desgracia, no pudo ser.

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¿Cómo fue la experiencia de jugar en los Juegos Olímpicos?

Jugar en los Juegos Olímpicos fue muy difícil y agotador mentalmente pero me encantó cada momento. Es muy surrealista pasear y ver otros atletas que has admirado dentro del waterpolo y otros deportes profesionales.

¿Alguna vez has considerado jugar en el extranjero después de terminar la universidad?

Por desgracia, cuando terminé la universidad, el  equipo de EE.UU. decidió quedarse dentro de los Estados Unidos y entrenar a tiempo completo, así que no tuve la oportunidad de ir al extranjero y jugar. Creo que jugar en el extranjero es una gran experiencia, y si tuviera la oportunidad sin duda la habría tomado.

¿Cuáles son las principales diferencias entre el waterpolo en Europa y en los EE.UU.?

No puedo hablar de las diferencias en Europa porque no he jugado allí. Sin embargo, creo que la mayor diferencia está en que  los jugadores de menor edad están expuestos a un nivel mucho más alto de waterpolo y entrenamientos. También hay ligas profesionales en Europa, que no hay en los Estados Unidos. Creo que en los últimos 10 años el waterpolo está creciendo enormemente en  Estados Unidos, pero comienza con los jóvenes y con un alto nivel de entrenamiento para poner en práctica hábitos que son difíciles de obtener una edad más avanzada.

¿Qué opinas sobre BIWPA?

Yo apoyo y comparto la visión de BIWPA. No sólo proporciona a los jóvenes la oportunidad de ver un alto nivel de waterpolo, sino que también les abre a una cultura que no podemos experimentar aquí en los Estados Unidos. Esto también proporciona a los entrenadores la oportunidad de conocer diferentes aspectos del juego y mejorar sus habilidades de vuelta a casa de dónde son.

Si hubiera tenido  la oportunidad cuand era niño o adolescente para viajar y aprender, y experimentar el waterpolo europeo, hubiera ido al 100%. 

Por Xabi Gómez

La mayoría te conoce por aquellos éxitos que dio el waterpolo español en la década de los noventa pero también tienes un bagaje muy importante como jugador de waterpolo. 

Soy un afortunado. A los 15 años fui olímpico en México 1968 y y eso te marca. Más tarde también acudí a los juegos de Múnich 1972 y fui Campeón de Europa en 1981 con el CN Barcelona, el club de mi vida, en aquella final contra el Spandau alemán en la que Manel Estiarte era una pieza clave a pesar de su juventud. He sido Campeón de España, numerosas veces seleccionado como jugador internacional, participé en 4 Campeonatos del Mundo… Pero evidentemente la gente se acuerda más de mi etapa como entrenador.

Por aquel entonces el waterpolo español sería de otra galaxia, mucho menos profesionalizado…

Estábamos en paños menores. Es a partir de Moscú 1980 cuando ahí empieza a despuntar España, quedando entre los 6 primeros. Es una etapa que casi tengo que recordar en blanco y negro (risas). Recuerdo que cuando volví al CN Barcelona en 1979, teníamos un equipo mucho más trabajado con Estiarte y la incorporación de Salvador Franch en la portería. Ibamos con la cabeza alta por Europa hasta que en aquella final pudimos romper el mito y nos coronamos Campeones en la piscina de Sant Jordi.

¿Cómo fue esa transición de jugador a entrenador? 

Sucedió cuando estuve en el CN Helios de 1975 a 1979. Actuaba como jugador y entrenador a la vez. Algo muy difícil de hacer y me juré que no lo volvería a hacer. Hasta tal punto que en 1983 el CN Terrasa quiso ficharme con el mismo rol y con la experiencia previa de Zaragoza tuve que negarme. Tenía claro que sólo sería entrenador, así que Terrasa aceptó mis condiciones y ahí empecé mi carrera como entrenador.

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En la última década el waterpolo ha cambiado mucho mirando hacía atrás. ¿Cuáles han sido en tu opinión los factores que más han incidido en este cambio?

Sin duda los términos ofensivos del juego. Creo que lo que quieren las federaciones es potenciar este aspecto. El hecho de que los entrenadores tratemos de sacar de sus casillas a los jugadores más ofensivos en un claro ejemplo de ello. Otro aspecto creo que ha sido la preparación física. Pienso en la preparación de un jugador de waterpolo, horas de seco y luego agua, vídeos, charlas… un jugador de élite le dedica 6 horas al día al entrenamiento. Hemos avanzado mucho. Cuando yo entrenaba recuerdo que entrenábamos tres días a la semana, 1.500 metros y luego pasamos al balón enseguida porque si no nos aburríamos. Se ha profesionalizado mucho el juego.

De todos modos, somos prácticamente el único deporte que cada cierto tiempo cambiamos de reglas…

Totalmente. En Sydney 2000 hablé con varios profesionales de otros deportes como hockey o Balonmano y me decían que los de waterpolo éramos unos mataos porque en siete días jugábamos toda la competición. Creo que soy el precursor, y de ésto estoy orgulloso, de haber conseguido de hacer ver a los Cardenales -así los llamo de modo cariñoso-, de la Internacional que no era factible tantos partidos en un tiempo tan corto. En el 2003 ya hicimos en el Mundial de Barcelona que un día se jugara un partido y el otro se descansara. Pero volviendo al tema del cambio de reglas yo no estoy de acuerdo que cada poco se cambien. En fútbol no ha habido grandes cambios desde sus inicios y, nosotros, tenemos personas que cada poco cambian reglas. Esto crea confusión.

En 1994 pasas a ser seleccionador nacional. ¿Por qué confiaron en ti?

Mi primera experiencia como seleccionador nacional fue en 1994 y recuerdo que el presidente de la RFEN en aquel entonces Rafael Blanco me dijo tras firmar por un año que esto era como un melón, si salía maduro seguiría pero si salía verde a la calle. Alguna vez le he bromeado con que el melón no salió tan malo. Aquel año el equipo estaba un poco enlatado por la etapa previa de Dragan y fuimos a Roma y obtuvimos la plata. A partir de aquel año enlazamos todo. Me gané su respeto y pudimos hacer un buen equipo.

Tu nombre está inevitablemente ligado a aquella generación que lo ganó prácticamente todo. ¿Qué factores se dieron para aquellos triunfos?

En esto siempre he sido sincero. Tuvimos una generación única. Tardaremos en volver a ver una selección de este talante. Estuvimos cerca en Roma 2009 con la plata obtenida pero es muy difícil. Tener al mejor portero del mundo y al mejor jugador de la historia es algo prácticamente irrepetible y más con las normas actuales. Había un siete titular impresionante, unos talentos increíbles.

¿Qué papel juega el entrenador con esas estrellas?

Estoy orgulloso de haber aportado lógica y sentido común. Es decir, el entrenador del FC Barcelona no enseña a jugar a Messi. Soy más de Ancelotti que de Mou, sabiendo gestionar un vestuario y no haciendo ver que has inventado la sopa. Es mi teoría. Los jugadores que yo me encontré tenían una buena dinámica de trabajo adquirida en la etapa de Matutinovic. Yo seguí trabajando pero respetando a las personas. Parecíamos un poco Comisiones Obreras, pactando todo. Con aquel equipo había que negociar, eran duras las negociaciones, creedme (risas).

En 2004 terminas tu etapa como seleccionador y me llamó la atención unas declaraciones que hiciste para EFE en la que mencionabas que nadie apostó por ti tras esto y tuviste que emigrar.

Eso es verdad. Tengo millones de defectos pero siempre he sido sincero y honrado y creo que si en España los envidiosos volaran nunca veríamos el sol. Me he quedado siempre un poco desagraviado con algunas personas del waterpolo español. En los diez años que estuve de entrenador, siempre quise hacer partícipe a los demás clubes de los éxitos obtenidos. Porque creía que era una cosa de todos. Lo intenté, quizás de manera demasiado altruista. Ahora ya no tanto pero en su momento si querías algo, tenías que ser un poco pelota y hacer reverencias a los presidentes de clubes o federaciones. Hay que morir con dignidad. Nadie me llamó al teléfono tras mi salida de los banquillos españoles, excepto Valencia.

Háblame un poco de tu etapa en Valencia…

Llegué ahí gracias a la labor de Quim Colet y Chava Gómez. Fueron dos años magníficos. Teníamos un presupuesto muy modesto pero hicimos las cosas muy bien. El primer año fue genial y el segundo se acabo el presupuesto por los recortes establecidos. Aún así es una etapa de la que estoy muy orgulloso.

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En 2007 recibes una oferta de China, el Gran Dragón Rojo…

Recibí una llamada y en 24 horas lo decidí. Fue muy duro para mi esta etapa especialmente al principio. El primer mes recuerdo que tuve la maleta abierta varias veces por si acaso. Otra cultura, otro idioma, diferentes costumbres… muy duro. Cada viernes examen de los entrenadores y directivos chinos preguntando cada una de mis decisiones. A partir de una salida en Australia, pude tener más autonomía. De todos modos, las jugadoras saben sacrificarse de una manera excepcional. 24 horas del día los siete días de la semana.

¿Cuándo se produjo el final del idilio entre Joan Jané y China?

En la Copa del Mundo de Nueva Zelanda de 2010 hacemos bronce, jugando muy bien. En 2011 en Shanghai hacemos plata y la secuencia en teoría, era el oro en Londres pero, perdimos contra Australia en penaltis en 1/4 de final y ésto les costó digerir. Se rompió la magia en ese momento. Los profesionales tenemos que comprender que estas cosas pasan.

Ahora estas en Colombia, de Director Técnico de Antioquía…

Así es. Está yendo bien. Este año hemos ganado las cuatro categorías y parece que la dinámica es positiva. En Colombia los chicos tienen cierta infraestructura pero la sección femenina es una asignatura pendiente. La selección por su parte está en pleno cambio con Vladimir López a la cabeza. En Antioquía es mi segundo a bordo pero en la selección nacional es quien lleva las riendas. Digo en pleno cambio porque al principio de mi llegada les comenté que dependíamos en exceso de jugadores de 35 años y, dimos la oportunidad a jóvenes. Este año hemos metimos tres chavales de 19, uno de 17, uno de 20 y otro de 21.

En los Centroamericanos de Veracruz, Colombia parecía que podría haber dado más…

Hemos ido a Veracruz con un equipo casi junior porque expliqué que hay que apostar por los jóvenes como se hace en España. El portero por ejemplo tiene 17 años, casi dos metros y es un auténtico enfermo del waterpolo. En los partidos complicados acabamos jugando con este chaval a pesar de su juventud porque el titular Elkin Buitrago no acabó de jugar como yo esperaba, soy muy exigente. En este deporte la táctica la marcas dependiendo del portero.

¿Cómo está el waterpolo en América Latina?

Lo poco que he podido ver hay tres selecciones que están muy por encima del resto y pueden competir en cualquier torneo internacional con la cabeza alta que son Estados Unidos, Canadá y Brasil. El cuarto sería Argentina pero con la nacionalización de Echenique pierden mucho. El resto hace lo que puede porque no hay la cultura. El próximo año hay Panamericanos, veremos lo que pasa.

Hablemos del waterpolo en España. ¿Cómo lo ves desde la lejanía actualmente?

Seré sincero porque considero que un deporte que me lo ha dado todo así lo merece. En todos los deportes es lo mismo, se tiene que dar una generación para ver resultados. Yo creo que la selección española es buena pero comparado con otras generaciones no ha sido lo suficientemente extraordinaria. Vas a la guerra deportiva contra unas selecciones muy buenas. No han tenido la fortuna de encontrar a Pau Gasol o Manel Estiarte. Esto es lo que ha pasado en el masculino. Esta es mi percepción pero se están haciendo las cosas bastante bien. Es cierto que quedarse fuera del Mundial ha sido una decepción pero en el Europeo de Budapest se perdió contra los anfitriones de Hungría. Algo que no le puede extrañar a nadie. Eso es lo que hay que analizar.

¿Nos clasificaremos para Rio 2016?

Será difícil porque ha coincidido unas olimpiadas en un continente fuera de Europa y si Brasil por ser organizador ya está clasificado y los Estados Unidos ganan el Panamericano, ya son dos países más que dejan a Europa con menos plazas. Pero esto es la alta competición.

Después de presentarte BIWPA ¿qué opinas? 

A mi me fascina. Ojalá tengáis toda la suerte del mundo y que enganche a la gente para traer equipos a Barcelona. Os tengo admiración para un proyecto que es duro pero en esta vida nada es fácil. Vuestra incitativa es de poner los pelos de punta, que sean los ‘locos bajitos’ los que tengan éxito.

Por Xabi Gómez.

Llevas muchos años ligado al waterpolo, especialmente en navarra donde has sido uno de los históricos. Jugador del Larraina y posteriormente del Navarra en División de Honor. ¿Qué recuerdos te traen esa etapa? 

No creo que haya sido uno de los históricos, sí creo que fui un jugador de Club. El club y una generación de jugadores marcó una etapa y un rumbo a seguir que luego tuvo mucho recorrido con Club Waterpolo Navarra. Los mejores recuerdos se remontan a aquellos años como jugador en Larraina que sin duda es mucho más entretenido que ser entrenador. Es entonces cuando estableces lazos de amistad con otros compañeros de equipo.

Más tarde decidiste dar por terminada tu carrera como jugador y empezaste otra como entrenador. Tu primera parada fue con las chicas de UPNA donde cosechaste buenos resultados…

Anteriormente ya había compaginado durante varios años mi labor de jugador con la de entrenador en categorías inferiores del C.D. Larraina. La temporada 2010/11 logramos el ascenso a División de Honor Femenino tras una magnífica temporada. No obstante la mayor satisfacción viene en las temporadas 2012/13 y 2013/14 donde tras un duro trabajo de equipo que superó lo meramente deportivo y logramos establecer de nuevo una estructura sólida en el C.D. Larraina. Esperemos que esto tenga continuidad en el tiempo y no se vuelva a caer en errores pasados.

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Hace un año, te lanzaste a la aventura y cruzaste el charco a Perú. ¿Cómo surgió esta posibilidad?

Lo cierto es que anteriormente surgió la posibilidad de entrenar en un país vecino a Perú. A última hora no pudo ser. Eso me animó a probar suerte fuera y vivir una experiencia diferente profesional y personal. El Club Deportivo Campo de Marte tenía necesidad de contratar técnicos y comenzamos los contactos. Tanto ellos como la Federación de Perú de Natación posibilitaron mi llegada.

¿Cuál ha sido el antes y el después del Campo de Marte tras la estancia de Iñaki Zabalza en lima? ¿Ha crecido el número de practicantes?

A mi llegada me vi desbordado por el alto número de deportistas. Entrenaban juntos en un mismo horario y procuramos establecer diferentes grupos en función de la categoría o nivel. Además logramos consolidar un equipo femenino que hasta entonces no existía. El trabajo tuvo su recompensa incluso en el crecimiento del número de waterpolistas, principalmente en otras ciudades como Arequipa y Trujillo donde antes apenas había waterpolo. 

Mencionaba André Avallone, técnico del SESI de Sao Paolo que la Federación brasileña está apostando todo el capital humano y monetario disponible con el objetivo de Rio 2016. ¿Cómo afecta esto a las otras repúblicas latinoamericanas? ¿se está notando un aumento de la apuesta deportiva por parte de las instituciones públicas?

Si es cierto que algo ha cambiado y se mueve en torno al waterpolo latinoamericano, al menos eso viví en Perú y otros países limítrofes como Chile y Bolivia. En Perú hay recursos y buenas instalaciones deportivas pero hay que dirigirlos a las Escuelas Infantiles de Waterpolo, hacen falta más niños y niñas. Mientras no se haga eso nada cambiará y una vez se haga serà un proceso de varios años para recoger frutos.

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Creo además que nada más aterrizar de Lima te has ido a Barcelona a colaborar en el campus de navidad de BIWPA… ¿Qué te ha parecido la experiencia?

Ha sido una gran experiencia. No sólo he tenido la oportunidad de trabajar con un bonito grupo de chicos sino que me ha permitido trabajar en las instalaciones del CAR. Nunca había visto algo así, todo un lujo para cualquier deportista.

Cuéntanos un poco más sobre esta semana en Barcelona. 

Dos grandes profesionales como Xavi Balaguer y Yuri Colet terminaban de completar el cuerpo técnico. Hemos trabajado a doble sesión tanto en gimnasio como en piscina. A eso añadimos vídeos, diversas charlas técnicas, partidos contra otros clubes y presencia en vivo del Barceloneta-Sabadell de División de Honor. El grupo estaba compuesto por chicos de diversos lugares: catalanes, canarios, murcianos, portugueses, norteamericanos etc. Todos ellos encajaron a la perfección desde el primer día y el trabajo con ellos fue sencillo.

¿Cuáles son tus planes ahora que ya en principio vuelves a Pamplona? 

En principio y creo que en final. Primero debo asentarme pues llevo casi un año fuera de casa. Me gustaría seguir vinculado al waterpolo así que cualquiera que necesite de mi colaboración la tendrá.

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Tras estos días en el CAR, no sólo la experiencia de Iñaki ha sido positiva, sino que los participantes también han disfrutado mucho del Water Polo Clinic. Os dejamos con algunas opiniones:

«Este Clinic, personalmente me ha aportado en muchísimos aspectos además del waterpolo. He generado buenas amistades y esas amistades me han ayudado a aprender un poco más de este mundillo del Waterpolo. Me ha encantado, ¡nos vemos en Semana Santa!» Fernando, Canarias.

«El Water Polo Clinic me ha parecido una experiencia única ya no solo por poder entrenar en uno de los mejores centros de alto rendimiento, sino por los grandes entrenadores que hemos tenido día a día y los compañeros que han convivido conmigo durante estos días. He podido comprobar que en tan sólo 10 días puedes aprender muchísimas cosas y por esto le doy las gracias a BIWPA». Fran, Murcia.

«Esta semana en el Clinic de BIWPA en el CAR ha sido una experiencia muy buena y provechosa para mí. He aprendido mucho y ha crecido tanto mi experiencia como mi conocimiento del waterpolo. ¡Aconsejo a todos los aficionados de este deporte la experiencia! El CAR ofrece todas las mejores condiciones para el deporte de alto rendimiento a nivel mundial, y no solo mejoras la técnica y aprendes, sino que te sientes como en casa! Padres y madres apostad por BIWPA y el futuro de vuestros hijos, ¡no os arrepentiréis!» Filipe, Portugal.

Por Xabi Gómez

¿Cómo fueron tus inicios en el waterpolo André?

Empecé muy joven con esto, en una ciudad muy pequeña de Brasil. Tendría unos 10 años. Recuerdo de los inicios la ilusión. ¡Me enamore por este deporte y su gente! Pronto me di cuenta que me gustaba más estar dirigiendo que en la piscina jugando. Yo creo que porque era malo (risas).

¿Cuáles fueron tus inicios en los banquillos?

Empecé a ser entrenador con 18 años, luego entré en la universidad y unos años más tarde me di cuenta de que el waterpolo en Brasil era muy sencillo, muy pequeño y me decidí ir a Barcelona con la ayuda de muchos amigos que he ido conociendo en este mundo.

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En Barcelona pasaste varios años y en diferentes clubes…

Primero fue Toni Esteller quien me abrió las puertas del CN Barcelona, estuve una temporada. Luego Santi Fernández me echó un cable y me incorporó en su equipo del Barceloneta con tareas de vídeos.  Ahí fui creciendo como entrenador y asumiendo más responsabilidades. Realicé un master de Alto Rendimiento para Deportes Colectivos que hizo Rafa Aguilar y Quim Colet. Tras esto recibí una oferta de Manolo Suárez del CN Sant Andreu para hacer un trabajo maravilloso y ahí logramos ser subcampeonas de España.

Formación, estancia, dietas… Lo tuyo es puro amor por este deporte

¡No sabes lo que he hecho para ser entrenador en Barcelona!. Hice de camarero durante la madrugada cuando trabajaba con Esteller, he sido vendedor de butano (risas)… Por el waterpolo hice todo y no me arrepiento de nada. He sido muy feliz. 

¿Qué papel han jugado en tu vida las redes sociales?

Me han dado la vida. Gracias a eso volví a mi país. Para mi es muy importante tener esa conexión para que los jugadores y todos vean que estamos progresando, que en Brasil se podrá comerciar. Aquí no tenemos ni camiseta, bañadores, porterías. Lo hacemos todo.

Hace algunos años marchaste a Brasil ¿no es así?

Así es. Recibí una oferta muy interesante para volver a mi ciudad Sao Paolo y, aquí estoy trabajando con una estructura de mil niños, diez piscinas y dieciocho entrenadores. Un desafío muy grande.

Infraestructuras, muchos chavales y entrenadores… ¿Cómo ha sido posible en apenas unos años?

Las industrias de Brasil pagan para que los hijos de los trabajadores puedan tener escuelas públicas. Algunas de ellas, tienen instalaciones deportivas y se convierten en club. Un día nuestro presidente, tuvo la idea de hacer waterpolo en el colegio porque su hijo jugaba también. Entonces nos manejamos por todo el estado de Sao Paolo. Nueve ciudades. 

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Y ¿cómo está en general el waterpolo en Brasil?

Aquí no existe una cultura del waterpolo como en Europa. Esto no es Partizan, ni Barcelona. No hay entrenadores. Tenemos que trabajar con los entrenadores también desde la base. Es muy difícil atraer a gente de fuera, para que vea que vea que todavía no hay nada. A pesar de todo en Sao Paolo somos una de las referencias del país y trabajamos estrechamente con la federación para desarrollar el deporte.

Me imagino que Brasil, siendo un gigante tendrá margen de mejora y ganar competitividad…

Podemos mejorar mucho más. Tenemos algunos jugadores que son profesionales e invertimos. Pinheiros también ha atraído a varios profesionales con calidad, Paulistano también con Popovic. Estamos trabajando, pero somos tres o cuatro clubes en Sao Paolo y, luego está Rio Janeiro que son dos más. Pero no hay nada más en todo el país. Somos la punta de lanza. Nuevas ideas, nuevas tácticas, intentando innovar constantemente.

¿Habrá un antes y un después en Brasil tras Rio 2016?

Buena pregunta. La federación está invirtiendo absolutamente todo en las olimpiadas. No escatima en nada. Horas de trabajo, dinero… pero nadie ha pensado en el qué pasará tras Río. Como entrenador me preocupa el después porque es para lo que estamos trabajando. 

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¿Qué opinión te merecen las nacionalizaciones que está llevando a cabo la federación?

La nacionalización la veo bien si el objetivo son medallas. Olimpiadas en casa no se tienen siempre. Nosotros en SESI trabajamos sólo con brasileños. Jugamos contra Botafogo con cuatro extranjeros, Fluminense con dos…  trabajamos la cantera. Estamos intentado asumir una responsabilidad que la federación no ha visto como importante y nosotros si. Formación de entrenadores y crear nuevas estructuras para ser más competitivos. Ahí estamos.

Los entrenadores trabajamos con las personas. En nuestro con los niños. Enseñamos paso a paso lo que es la competición. Obviamente es un trabajo de mucha gente.

Y ¿qué opinas de BIWPA para que los más jóvenes progresen? 

Es importantísimo. Es una oportunidad también para muchos chavales para poder sentirse en ese mundo de la competición.  Se tiene conocer lo que es el waterpolo de verdad. Entrenar por la mañana, entrenar por la tarde. El jugador tiene que sentirse al menos una vez como una estrella, trabajando en el CAR, viviendo con las jugadoras de la selección española. Recibiendo visitas de profesionales. Es muy importante.

Barcelona también juega un papel importante…

Es increíble. Tienes waterpolo los siete días de la semana. Los sábados liga, e incluso los grandes de Europa con la champions. Aquí no tenemos eso. Dos meses del año jugamos partidos de calidad. El resto un mes en China, otro mes entrenando con otro club brasileño… es complicado. 

Por Emma Briones

Eugeni Ballarín (Barcelona, 1970) lleva casi 40 años alrededor de la piscina. Su trayectoria deportiva le ha llevado de su club, el CN Catalunya, a llevar el equipo de aguas abiertas de la RFEN y, desde hace cuatro años, es el director deportivo de la Federació Catalana de Natació.

Director deportivo de cinco disciplinas

Mi tarea principalmente es seguir las directrices que nos marca la junta directiva en cuanto a los proyectos deportivos y coordinarlos. Además de coordinar las direcciones técnicas y las relaciones institucionales (con el CAR, con los clubs…).

Además de organizar la primera Supercopa de Europa que incluye la competición masculina y femenina en la misma ciudad.

Es muy difícil que un equipo masculino y un equipo femenino del mismo país sean campeones y que, por tanto, haya alguien que quiera solicitar hacerlo conjuntamente. El hecho de haberla realizado en Barcelona, con las dos competiciones, es un reclamo importante.

Una campaña de marketing

Que no se repetirá a menos que la LEN haga que la competición sea más importante de lo que es, más atractivo. Tal vez Barcelona sea el punto de partida para que la LEN se plantee buscar esto. Es complicado, ya que esta competición, que organizamos junto a la RFEN acaba teniendo un coste importante.

Pese a agotar las entradas en 24h…

Nuestro objetivo era tener la grada llena, era en casa, y tenía que ser una gran fiesta del waterpolo catalán. Así que hicimos unas entradas que tenían un precio 0, pero el proceso de obtención de la entrada obligaba a tener una mínima intención de participar el día de la competición. Debías inscribirte en la página, con un correo electrónico, ir a buscar las entradas… Llenamos las gradas con gente que quería ver los partidos.

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La Supercopa, la Final Six, el Mundial… ¿Qué tiene Barcelona?

Barcelona tiene una historia muy grande con los deportes acuáticos, desde el primer europeo en 1970. Además con los Juegos Olímpicos Barcelona hizo un cambio muy importante hacia el deporte. Barcelona también cuenta con una red de clubes de natación muy potente, no sólo en la ciudad, sino también en la provincia.

¿Es solo el deporte?

La historia de la ciudad con los deportes acuáticos pesa, es una familia muy fuerte que siempre está latente. Además la ciudad está teniendo un posicionamiento de gran nivel en diferentes campos: turismo, economía… La marca Barcelona atrae mucho, y en estos deportes más.

¿Habrá entonces más competiciones internacionales acuáticas en Barcelona?

La FCN y la RFEN queremos organizar el Europeo de Waterpolo de 2018 en Barcelona. Es un tema que está aún en proceso, tenemos las instalaciones y el soporte del Ayuntamiento. Esperamos poder confirmarlo de cara a la primavera de 2015.

¿Y otro mundial?

Yo estaría encantado, es muy bonito formar parte de estos acontecimientos. A nivel federativo e institucional es más complicado, es mucho dinero. De hecho el último mundial lo organizamos por accidente.

¿Accidente?

Se tenía que hacer en Dubai y, a falta de año y medio, Dubai anuncia que no lo va a hacer. Es una situación de emergencia y la FINA piensa en Barcelona. La ciudad es atractiva, tenemos una gran capacidad de organización y las instalaciones ya existen, pero no estaba previsto.

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Hablando de la FINA, ¿cómo puede afectar la nueva normativa al waterpolo?

No lo sé. En todo este tipo de federaciones internacionales los cambios son muy complicados. Y una modificación como esta no es fácil, porque hay gente a la que le interesa que el deporte siga siendo como es ahora, porque así ganan. Es cuestión de hegemonía y posicionamientos.

Política.

Cada uno mantiene su posición dentro del deporte. Las modificaciones son complicadas. Y desde la primera propuesta, que preveía cambios muy importantes, todo se ha ido diluyendo. Si al final hay modificaciones, el público general no las va a visualizar.

La normativa es el gran debate del waterpolo actual.

Sí, pero espero que los cambios que se hagan, se hagan bien. Si el waterpolo quiere crecer, debe tener un reglamento que sea más fácil, que puedan entenderlo aquellos que no lo conocen, el público general.

Por Emma Briones

Manel Estiarte (Manresa, 1961)  lleva catorce años sin echarse a la piscina. Sin embargo, la admiración por su hermano mayor le ha llevado a pasar más de 30 años dentro del agua. Durante esos años se convirtió en uno de los mejores jugadores de waterpolo del mundo, participando en seis olimpiadas y llevándose el oro en Atlanta ’96.

A mí me han dicho, no me acuerdo, que lloraba mucho en el agua, no me gustaba. Yo el agua, la verdad sea dicha, la detesto bastante, incluso ahora me da miedo.

Acabaste en la piscina
Yo era el pequeño y mi madre, por comodidad, como los mayores eran nadadores, entré también en el CN Manresa para aprender a nadar.

Entonces, ¿que te llevó a jugar a waterpolo?
Fue el amor por mi hermano Albert, yo quería hacer lo que hacía él. Él jugaba a waterpolo, yo quería hacer waterpolo. El jugaba con el equipo infantil, yo quería jugar con el equipo infantil… Y jugué, jugué y lo superé, lo dejé atrás pobre [ríe]. Yo creo que mi hermano quiere más el waterpolo que yo, pero yo hice waterpolo por él.

Pero empezaste como nadador.
Yo era campeón de España infantil de 200 y 400 estilos. Yo era nadador, yo entrenaba natación, yo iba a los campeonatos de natación. El viernes por la tarde, si habíamos entrenado bien durante la semana, el entrenador nos dejaba jugar con el balón.

¿Cuándo te pasaste de la natación al waterpolo?
Hubo un invierno que fue muy clave, me clasifiqué para la única competición internacional, el Ocho Naciones. Era un sueño ir con la selección de natación. En el calentamiento, ¡pum! Golpeé y me rompí la mano. Lloré mucho, no pude ir a ninguna competición durante un mes. Y con la primavera, llegó Pepe Brascó, que fue muy listo y me cogió con la absoluta.

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Y sólo tenías 15 años…
Yo era un chavalín de 15 años, de repente con la absoluta, en los Campeonatos de Europa de Jönköping (1977). Hubo críticas, yo era muy joven, y había jugadores mucho más buenos que yo, pero Brascó se la jugó y siempre le estaré agradecido.


Cuando volví de allí ya decidí que dejaba la natación por el waterpolo. Fui consciente de que tenía talento para el waterpolo, Brascó me ofreció un caramelo, y piqué.

Fue toda una experiencia.
De repente, tener la oportunidad de salir de Manresa y que te digan mira lo que hay en el mundo, que te cojan y te lleven a los campeonatos de Europa. Llegar y ver a De Magistris, que los jóvenes de ahora no le conocen, pero yo leía sobre él, y estaba allí, con otros grandes waterpolistas. Yo era un niño, y pude tocar por primera vez el WATERPOLO. Para mí aquello fue mi “BIWPA”.

¿Te hubiera gustado tener a BIWPA entonces?
Ojalá lo hubiera tenido, pero no existía. Sin embargo, aquella competición y BIWPA al fin y al cabo es lo mismo: es waterpolo, es pasión, emoción, contacto…

Has tenido una carrera espectacular, ¿con qué te quedas?
Cuatro años después de perder en Barcelona ’92, y de nuevo nosotros, los mismos, en Atlanta, y pitan final del partido. En aquel momento nuestros sentimientos eran como una patada al corazón, se acabó el partido y nos abrazamos entre nosotros.

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El Oro olímpico.
No es que tenga un valor diferente, la medalla olímpica es la misma entonces que ahora, pero la amistad entre nosotros, las ganas de revancha después del daño que nos hizo Barcelona ’92. 25 años de selección, 30 años de waterpolo y toda una vida dentro del agua. Pero si tengo que escoger un momento, es aquel.

Llevas ya unos años alejado del waterpolo…
Yo tenía muy claro que lo quería dejar en Atlanta, a los 36, y esos 4 años posteriores, sirvieron como si fueran 20, me chuparon todo lo poco que me quedaba. Mi madre me decía que lo echaría de menos, y yo sabía que no. No he nadado nunca más, llevo 14 años sin echarme a la piscina.

¿Porqué?
Porque se acabó. Aquello tan maravilloso que fue mi vida, pero que era parte de mi vida, fue espectacular, en todos los sentidos. Seguramente hubiera podido hacer más, pero lo hubiera hecho desmotivado, seguro. De vez en cuando vengo a ver un partido y a los dos minutos sé decir qué funciona y qué no, quién es bueno y quién no lo es. Lo tengo dentro.

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¿Cómo se ve el waterpolo actual desde fuera?
Los que amamos el waterpolo está claro que siempre amaremos el waterpolo, pero está claro que nuestros ojos ahora nos dejan ver que el waterpolo sea este. El waterpolo que yo había visto en blanco y negro, el de los años 40, 50 , 60, se parece más al waterpolo de hoy, y aquí hay algo que no encaja.

¿Hay que hacer cambios, como pretende la FINA?
Hubo un momento en el que se tenían que haber hecho, entre el 2002-2004, había una tendencia al waterpolo que estaba cambiando, no sé mejor o peor, pero estaba cambiando. Está claro que si ahora veo una final olímpica Yugoslavia, España, Hungría, Italia…, me encantará, porque vemos talento, esfuerzo, facultades, emoción… Pero si miro todo lo demás, hay algo que no me encaja, el waterpolo actual no me hace sonreír. Estoy convencido de que de 50 niños que vayan a ver por primera vez el waterpolo, 46 no se engancharan.

Algo falla.
En todos los deportes, si les das la pelota a los niños, ellos la cogen y quieren encestar o marcar un gol, porque todavía no existe la táctica, no existe la defensa. En waterpolo igual. Tú metes a los niños en una piscina con una pelota, y van directos a la portería. Esto es la base del deporte. A los niños pequeños si los llevas a ver este partido, te dicen “¿Y porqué no tiran papá?” ¿Y que les explicas? “No, hijo, es que si tiras, hay una estadística de posibilidades que…” Y siempre es no, gol ahora no.

En waterpolo se espera.
El porcentaje del waterpolo del 80% es llego y me coloco. Pierde algo de la naturaleza del deporte. Me encanta, lo amo con locura, pero hay algo de la esencia del waterpolo que se me escapa, que no encaja. El waterpolo es un deporte que lo estamos educando mal.

Toni Esteller, entrenador del CN Barcelona y colaborador de BIWPA, ha anunciado que será el nuevo seleccionador Nacional de Eslovaquia. La federación eslovaca ya ha confirmado el acuerdo entre las dos partes.

El técnico, que lleva más de dos décadas al frente del CN Barcelona, ha puesto como condición poder seguir dirigiendo y entrenando al Club Natació Barcelona, club con el que ha ganado dos copas LEN, siete ligas nacionales y siete Copas. Para poder compaginar ambos puestos, Esteller se desplazará a Eslovaquia para los entrenamientos de conjunto de su selección y en los periodos de mayor actividad internacional.

El objetivo de la federación eslovaca con este fichaje es, según Esteller, situar al equipo en la élite del waterpolo continental. De esta manera, el combinado eslovaco quiere ganarse la clasificación para el Europeo de Belgrado de 2016, competición que no juega desde 2008.

Este salto internacional del técnico catalán es un gran reconocimiento a su trayectoria y valía como entrenador, y una muestra más del alto nivel waterpolístico español. Desde BIWPA queremos felicitar a Toni por esta nuevo reto en su brillante carrera, y le deseamos mucha suerte en esta nueva aventura.

ENTREVISTA POR YASMINA ARMESTO

Apasionado, entregado y sincero; pero duro, imprevisible y transgresor. Así es Mariano García Barguilla. Entrenó a grandes como Miki Oca, Toto o Estiarte, entre muchos otros. Fue a los juegos de Olimpiadas de Seul 1988 como preparador físico de la Selección Española, y diseñó el equipo de los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, junto con Toni Esteller. Y aunque los métodos de entrenamiento de Mariano García eran un tanto controvertidos, o poco comprensibles, sirvieron para reformular la manera de entender el waterpolo en España y lo hicieron más competitivo.

Este madrileño se ha entregado al waterpolo durante medio siglo, en múltiples facetas y equipos. Ahora que está ‘casi jubilado’, ha decido fundar un club de waterpolo y está muy presente en Internet, dónde comparte sus conocimientos técnicos a través su blog  y su propio canal en Youtube. En la siguiente entrevista repasamos sus más de 4 décadas como profesional del waterpolo español.

¿Cuándo conoce Mariano García el mundo del waterpolo?
En los años 60 y tantos. Vivía en las casas del Parque Móvil (PMM), había piscina y un club que jugaba, por aquel entonces, a waterpolo en Liga Nacional. Allí empecé a tomar nota.

Después fuiste uno de los ideólogos de la ’escuela de Madrid’. ¿Cómo era aquél grupo de jóvenes?
Un grupo elegido por mí, y señalado y criticado por el resto de los clubes.En ese lugar se entrenaba a un nivel, en el que yo entendía que se debía entrenar, para ser un especialista. No había colores sino ganas de superación y de mejora.

¿Qué diferencia había entre el waterpolo de Madrid y el de Cataluña en aquel entonces?
Un huevo y una gallina. No había hambre de ganar y el mentar a un equipo catalán ya hacía temblar las piernas. Los jugadores eran parecidos, pero la actitud y el nivel de entrenamiento no eran los idóneos.

Diseñaste con Esteller la selección que fue a los juegos del 92. EL equipo se formó con jugadores de la escuela madrileña y de la catalana. ¿Fue difícil sintonizar a ambas partes?
Eran dos grupos parecidos al Ying y al Yang. Creo que esa es la razón de que saliese lo que salió. No podían ser más opuestos ni más complementarios.

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Has sido uno de los técnicos más duros de la historia del waterpolo español. Tus entrenamientos incluían ‘cortar troncos’, o el ‘rugbypolo’. ¿Por qué tanta dureza?

Yo pienso que se trataba de hacer lo que se tenía que hacer y transmitir lo que necesitaba un jugador de esta disciplina. Nadar únicamente servía para cruzar el Canal de la Mancha. Las sesiones no diría que fuesen duras, ni mucho menos. Eran entretenidas y motivantes. Nadie se lesionó en nuestras prácticas y estábamos todos muy ilusionados.

Tus entrenamientos ayudaron a obtener un juego más agresivo. Pero también desencadenó varias tanganas en partidos importantes. ¿Cómo recuerdas esos ‘encontronazos’?
Esa tanganas quizás no me tocaron de cerca. No obstante, sí te aseguro que los jugadores aprendieron a no tener miedo a nadie y creer en su autoestima. Y lo demostraban.

En ese equipo tenías a grandes talentos que se han convertido en históricos del waterpolo español. Miki Oca, Toto, Estiarte, Rollán… Háblanos de tu relación con ellos.
Eran “mis niños” y los trataba en un ambiente de cariño y respeto… quizás diferente al de un entrenador estándar. Habían crecido conmigo en Madrid y con el resto los meses de larga preparación se generaba una ligazón muy entrañable. Con Estiarte siempre me ha unido una buena relación aunque no era de “mis niños”. Ya era un autónomo por aquella etapa.

Toto cuenta que se mudó a tu casa, para poder entrenar más horas, y llegar a ser el mejor jugador del campeonato. ¿Eras como una especie de padrino del waterpolo?
Me ilusionaba poder formar un prototipo con sus cualidades y demostrarme -y a él- que se podían conseguir grandes cosas con el trabajo. Tal vez resultara demasiado absorbente con él, pero a mí me apasionaba y él tenía mucho interés.

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Tus jugadores fueron los mejores dentro del agua, pero también eran jóvenes y atrevidos; vivían intensamente todo lo que hacían, y no se perdían una fiesta. Con lo duro que eras, ¿qué les decías tú?
Sus fiestas se empezaron a hacer notorias en su periplo catalán y yo no tenía fuerza, ni cercanía para poder controlarles. Por otro lado, ya tenían su edad y se les presuponía madurez para poder poner en práctica una vida coherente e independiente.

Está claro que les has enseñado mucho. ¿Qué has aprendido tú de ellos?
A disfrutar del trabajo con seres extraordinarios. Daban todo lo que un entrenador puede soñar y disfrutar, naturalmente poniéndote a prueba con su grado de atrevimiento y desenvoltura.

En verano del 2013 te embarcas en una nueva aventura. Fundas un club, del que eres presidente, el CDE Villalba WP. ¿Cuándo o por qué decides dar ese paso?
He vivido en Villalba desde niño y me parecía una aberración no poder intentar hacer algo en un pueblo tan lejano y errático para el waterpolo. Digamos que es un reto para mi segunda juventud.

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Has sido entrenador, preparador físico, presidente. ¿En qué papel te sientes más cómodo dentro de la estructura de un club o selección?
En aquel que se puede ejecutar todo lo que anhelas y sueñas. Es una utopía desde luego. Pero he conseguido hacer mucho de ello en todas mis facetas.

Siempre has estado muy ligado a la formación de los waterpolistas. ¿Por qué recomendarías, a los más jóvenes, acudir a campus de tecnificación como los que ofrecemos en BIWPA?
Por ser un lugar limpio de prejuicios, con amplias miras y con un concepto claro en todos sus objetivos tanto de formación deportiva como académico y conductual (suena muy pedante, pero así lo creo).

 Tú también tienes tu propio canal en Youtube, dedicado a la tecnificación del waterpolo. ¿Cómo se te ocurrió?
Es una manera muy intensa y abierta de poder publicar todas mis experiencias y objetivos. Te amplio que tengo un Blog www.waterpolodementa.blogspot.com y allí pongo y expongo todo lo que se me ocurre. Anteriormente tenía una web, pero inesperadamente desapareció en el vacío del éter. Desconozco cuál fue la causa.

Te has ’jubilado’ recientemente. ¿Se puede uno ‘desenganchar’ del waterpolo cuando ha ocupado toda tu vida?
Ni me he desenganchado, ni lo haré nunca. Forma parte de mi vida como la piel o el corazón.

Si quieres añadir algo más, ¡adelante!
Gran éxito y todo tipo de buenas vibraciones para un invento tan excelente como es BIWPA. Os envidio por haber creado algo tan brillante.

Hace algunos días os dejábamos la entrevista con el MVP de la Champions League Albert Español, Hoy  os traemos la de Dani López-Pinedo y Marc Minguell, también  jugadores del C.N. Atlètic-Barceloneta  (C.N.A.B) , y de la Selección Española de waterpolo.

Quedamos con ellos en el CAR, dónde preparan el inminente campeonato Europeo. Nos han hecho un hueco en su apretada agenda y después de charlar con ellos, nos han firmado una pelota Turbo que sortearemos entre los participantes de nuestros Water Polo Summer Camps 2014.

Si queréis conseguirla y aún no os habéis apuntado, daros prisa porque sólo queda poco más de una semana para que empiecen. ¡Os esperamos en Barcelona!

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Entrevista a Marc Minguell y Dani López-Pinedo POR YASMINA ARMESTO

¿Cómo entráis en contacto con el mundo del waterpolo?

D: Marc y yo íbamos al mismo colegio de pequeños, en el barrio de Sants, que tenía piscina. En ese colegio había una familia que era una enamorada del waterpolo. José Lorenzo, el padre, propuso hacer un grupo de waterpolo, como actividad extraescolar. Poco después, hicieron una captación para el Club Esportiu Mediterrani. Allí empezó todo y, desde entonces, no hemos parado.

 ¿Cuándo dais el salto al waterpolo profesional?

M: Sobre todo cuando juegas con el primer equipo, o cuando estás cerca de jugar con los absolutos, te das cuenta de que esto va en serio.

D: Empezamos como una diversión.  Nos lo pasábamos bien, hacíamos amigos y eso nos motivaba. Esa sensación es la que hace que te enganches al waterpolo.Y si además te dan alas para progresar, lo ves muy claro.

Y con el primer equipo del C.N.A.B. conquistáis la  LEN Champions League. ¿Con qué momento os quedáis?

M: Yo me quedaría con el triunfo contra el Brescia, en los cuartos de final. Trabajamos muchos meses para preparar ese partido y  soñábamos con poder ganarles. Y cuando eso pasó empezamos a creer que podíamos conseguir la Champions.

D: Para mí el momento más emotivo fue cuando ganamos la final, después de salir de la piscina. Nos fuimos a cambiar de ropa y salimos para encontrarnos con las familias y amigos. Ellos saben perfectamente cuánto has entrenado y sufrido para ganar el campeonato. Recuerdo que me abracé a mi pareja, y no pude evitar llorar. Fue muy emotivo.

M: Ellos han estado allí en cada partido, cuando ganábamos y cuando perdíamos.  Pero también recuerdo el momento de la entrega de premios. Estábamos solos. Todos juntos y en una esquina de la piscina, esperando a la entrega de la copa.  Fue ahí cuando realmente me di cuenta de lo que habíamos logrado.

Ahora que la temporada ha acabado, llegan los Europeos con la Selección. ¿qué sensaciones tenéis?

M: Son dos equipos distintos, con jugadores distintos y ambientes distintos. El club es exigente, pero es muy familiar. Es parte de ti. Después de tantos años es como estar en tu casa. Llevamos muchos años en el Barceloneta y los éxitos parecen que sean más tuyos. No obstante, ir a la Selección es como recibir un premio por los éxitos conseguidos con tu club. Son cosas distintas.

D: Podría decirse que el club es el trabajo diario. Y la selección es eso mismo, pero concentrado en dos meses. Es más explosivo. En la Selección, todos somos profesionales y queremos dar el 100%. Nos han escogido porque somos los mejores para representar el waterpolo español y hay que dar la talla.

 Y los JJOO de Río de Janerio están a la vuelta de la esquina..

M: Primero están los Europeos, pero evidentemente no descuidamos otros retos como las Olimpiadas.

D: No queremos precipitarnos. Queremos trabajar por objetivos y no confiarnos. Hay mucho nivel y hay que prepararse muy bien.

Pasáis casi todo el tiempo juntos. También con Albert Español Una relación casi casi de 24 horas…

D: Marc y yo dormimos en la misma habitación, tanto en el club como en la Selección. ¡ Lo veo más a él que a mi pareja casi! Y con Albert también  nos llevamos muy bien. Y aunque hay ratos para todo, nos apreciamos mucho.

M: Piensa que son muchas horas juntos, muchos meses, e incluso años. Somos como una segunda familia. Tanto para los chicos del club como para los de la Selección.

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 ¿Es el waterpolo un mundo endogámico?

M: Lógicamente una gran mayoría de nuestros círculos tienen algo que ver con el waterpolo. Es un mundo muy pequeño. Es como cuando vas al colegio y haces amigos que hablan, básicamente, de las cosas que pasan en el colegio. Pues si haces waterpolo, lo mismo: tienes amigos y conoces a gente que están en el mundillo porque juegan o por alguna otra razón. Es natural.

D: Pero nosotros dos tenemos un grupo de amigos en el que no todos tienen relación con este deporte, y eso también nos ayuda. Sino siempre estaríamos hablando de lo mismo. Claro que te preguntan sobre el club, el partido, la concentración, pero rápidamente surgen otros temas, como en cualquier otro grupo.

¿Os habéis perdido cosas por estar tan dedicados al deporte?

D: No diría eso. Hacer deporte no te impide del todo salir, o  ir de vacaciones; pero lo haces de forma más puntual.

M: Quizás te perdías las vacaciones de verano del colegio. Porque en esos tres meses, tu tenías que estar concentrado con las categorías inferiores. Pero haciendo balance, hemos ganado en otros aspectos. En valores, por ejemplo, que nos serán útiles para otros campos de nuestra vida diaria.

D: Y en verano, seamos francos,  preferíamos estar concentrados con el equipo de waterpolo, dónde teníamos amigos, que estar en la playa con tus padres sin más.

Y si no hubierais sido waterpolistas, ¿a qué os dedicaríais ahora?

D: ¡Buena pregunta! Yo ahora mismo no lo sé… Empiezas tan pequeño que luego ya no te lo planteas.

M: En mi caso, yo creo que habría hecho lo que hacen todos: acabar el colegio, ir a la universidad…

D: Ambos estamos acabando la carrera de Empresariales. Nos ha costado mucho por la rutina y el poco tiempo disponible, pero ya casi está.

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 Y cuando acabéis la carrera, ¿veis en el waterpolo un futuro profesional a largo plazo?

D: A mí me encantaría. Aunque las condiciones económicas, normalmente no te permiten vivir de ello. Pero me gustaría enseñar a los jóvenes waterpolistas todo lo que he aprendido, ya no como entrenador si no más a nivel pedagógico. Enseñar lo que hemos aprendido y las cosas con las que hemos sufrido, para que los chavales lo apliquen en sus objetivos y carreras.

M: Estoy con Dani. Hay muchas cosas que se pueden mejorar en cuánto a educación deportiva de los jóvenes atletas. Y sobre todo con los niños, que son los que llegarán a ser profesionales algún día. Nuestra experiencia, también a nivel internacional, podría aportarles mucho.

En BIWPA jugadores de la talla de Felipe Perrone o Anni Espar, han dado masterclasses en nuestro primer campus.

D: Reubicar a los jugadores en la formación de nuevos talentos, es una buena opción. Los deportistas, en activo o no, son una inversión que deberían poder aprovechar su talento, más allá de su rendimiento deportivo. Son gente preparada y válida. Y si hay que formarles para que sean capaces de enseñar con garantías, creo que debería hacerse.

M: Claro, hay que tener en cuenta las habilidades docentes, pero cualquier jugador que haya estado en el waterpolo de nivel profesional es una buena fuente de información para los chavales que quieren aprender.

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Otra asignatura pendiente de este deporte es la difusión a pie de calle.

D: El Barceloneta es ese aspecto está trabajando muy bien. Muchos clubs podrían seguir su camino, y también la Federación. Básicamente se trata de dar repercusión a los triunfos, pero también al día a día. En el Barceloneta llevan años en esa línea, para difundir y repercutir en la gente, y que conozca el waterpolo.

M: Claro que un triunfo en waterpolo es más fácil que aparezca en los medios. Pero se acaba la semana, y llegan otros deportes; así que eso se olvida. También es cierto que las derrotas duelen menos, a nivel mediático, porque no permanecen tanto en la retina de los medios de comunicación.

¿Creeis que el cambio del reglamento de waterpolo, ayudará a que sea un deporte más atractivo?

D: Yo soy muy crítico con los cambios de reglamento. El problema no es el deporte. El problema está en la gente que dirige este deporte y que no sabe -o no quiere- desarrollarlo como debería. No sé si es por falta de preparación, o por falta de voluntad. Lo que está claro es que cambiar las normas no es el camino. El camino está en la promoción potente y bien estructurada.

M: Ya han cambiado muchas veces de normativa para intentar hacerlo más vistoso. Y sin embargo, sigue siendo muy poca la gente que sigue este deporte. Es difícil entender un deporte de agua si estás fuera de la piscina, o si no estás acostumbrado o no conoces bien la dinámica. Es complicado y es un hándicap. Pero los cambios de normativa solo sirven para que  jugadores, entrenadores y árbitros se vuelvan locos. Son de esas ‘ideas brillantes’ que tienen los que se reúnen de vez en cuando, pero que  luego no sirven para nada.

Marc, Dani, gracias por vuestra sinceridad y muchísimas gracias por vuestro tiempo. Os deseamos todo lo mejor, y mucha suerte en los Europeos.

D:Gracias a vosotros.

M: Ha sido un placer.

Albert Español, Marc Minguell y Dani López-Pinedo son  tres jugadores del  C.N. Atletic-Barceloneta  (CNAB) . Con su equipo han ganado la LEN Champions League de Waterpolo, el máximo título de la historia de su club.

Ahora, Albert, Marc y Dani están concentrados en el CAR de Sant Cugat con la Selección Española de Waterpolo. Están preparando, junto con sus compañeros y su entrenador, Gaby Hernández, el Europeo de Budapest de este verano.

Nosotros fuimos al CAR para entrevistarlos… ¡Y nos firmaron una pelota de waterpolo Turbo que vamos a sortear entre los participantes de nuestros Water Polo Summer Camps!

Hoy os traemos la entrevista a Albert Español, y en las próximas semanas os develaremos lo que nos contaron Marc y Dani.

Entrevista a Albert Español POR YASMINA ARMESTO

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1-¿Cómo entraste en contacto con el waterpolo?

Por casualidad. Tenía 10 años y estaba en un campus de verano que nada tenía que ver con el waterpolo. Sin embargo el C.N. de Poble Nou vino a hacer unas pruebas y yo me apunté por probar. Me dijeron que les había gustado y que me iban a llamar, pero eso nunca ocurrió. Así que me quedé con las ganas, y por eso mi madre nos apuntó, a mí y a mi hermano,  al Barceloneta. Es mi equipo de siempre.

2-¿En qué momento te das cuenta de que puedes jugar a nivel profesional?

De los 10 a los 13 años aún compaginaba el waterpolo con otros deportes. Pero los entrenos eran muy exigentes y el nivel era muy alto. Por eso a partir de los 13 dejé el resto, para focalizarme en el waterpolo. Con 15, debuté con el primer equipo y ya sabía que era lo mío. Entonces supe que quería llegar a lo más alto.

3-Y con el Barceloneta lo conseguisteis: ganáis la Champions League en casa.

Ha sido un triunfo muy dulce. Nosotros éramos aspirantes y organizadores. Teníamos ganas de hacerlo bien y mucha ilusión, pero era muy difícil ganarla. No obstante, siempre creímos en nosotros. Hemos sido un equipo muy compacto, hemos trabajado muy bien juntos, y eso fue determinante.

4-Y además recibes el MVP, doble triunfo.

Ganar la Champions era un sueño que teníamos en mente, pero el MVP ni se me había pasado por la cabeza. Solo estaba pendiente de la competición. Así que ganar el MVP de la LEN Champions League fue el mejor colofón, fue como un regalo.

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5- ¿Con qué momento te quedas de toda la competición?

Recuerdo con emoción el último minuto de la final. El momento en el que te das cuenta de que el título ya es tuyo, que ya no puedes perder y que vas a ganar la Champions. Ese fue un gran momento. Pero recuerdo también las semifinales. El rival era muy fuerte, así que ganarles fue también muy bonito.

6-Ahora que estás con la selección, ¿Cómo veremos a Albert Español?

Hace algunos años tenía un papel más secundario. Pero ahora cada vez más hay una mayor convergencia entre lo que hago en el club, y en la Selección. La Selección siempre es muy exigente y  te pone más al límite. La gente se prepara muy bien y muy fuerte porque los rivales son los mejores de los mejores clubs de waterpolo. Así que estaré al 100%.

7-Con Dani y Marc compartes club y Selección. Juntos a todos lados. ¿Cómo os lleváis?

Muy bien. Yo nos comparo con los amigos del colegio, que pasan muchos ratos juntos, riendo y disfrutando. Siempre estamos haciendo bromas, de buen humor, y eso es muy bonito. Porque la gente de nuestra edad, por el trabajo y la rutina, pierde ese tipo de relaciones; y nosotros no. A mí me encanta.

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8- Tu juventud la has dedicado completamente al waterpolo, ¿te da la sensación de haberte perdido cosas?

 ¡Muchísimas! Con 15 o 16 años, estás un poco frustrado porque no puedes ir de viaje de final de curso, o salir los viernes con los amigos. Y quizás no puedes hacer eso que es ‘lo normal’, pero haces otras cosas que son únicas y que de gente no podrá hacer nunca: como ir a unos Juegos Olímpicos. No lo cambiaría por nada.

9-¿Y si no hubieras sido waterpolista, cómo sería tu vida?

Me gustaría ser ingeniero industrial, que es para lo que he estudiado. Cuando me retire del waterpolo, no me importaría empezar algo totalmente distinto, ser ingeniero. El waterpolo es mi vida y mi profesión, aunque eso no quita que he hecho una carrera realmente dura y que me gustaría sacarle provecho algún día.

10-¿Trabajarías en el waterpolo como coach o entrenador?

Si me dieran la oportunidad por supuesto que sí. No cierro puertas y menos cuando se trata de waterpolo.

11-Se comenta que FINA y LEN van modificar el reglamento para “que el waterpolo sea más vistoso”…

Humildemente considero que no es el camino. No creo que cambiando las normas vaya a haber más gente que siga el waterpolo. Ya es un deporte muy bonito de ver. Quizás por la tele es un poco lento, pero en directo sorprende a todo el que lo vive por primera vez. Promocionar el waterpolo pasa por otras acciones como la difusión en internet, en los medios generalistas, o la socialización y sensibilización de la gente.

12-¿Qué opinas del concepto de tecnificación de BIWPA?

Me parece muy buena iniciativa. Yo mismo, de pequeño, venía al CAR a entrenar en vacaciones. Y en un verano mejorabas muchísimo. Estabas con gente muy buena y trabajando duro. Así que al acabar el verano, y volver al club, se notaba mucho quién había tenido esa preparación y quién no. Por tanto lo recomiendo.

13-¿Qué consejo les darías a los chicos que quieren llegar lejos en el mundo del waterpolo?

Querer es poder. Si luchas para conseguir lo que realmente quieres, tienes muchas probabilidades de conseguirlo. Pero querer significa darlo todo. Decir ‘quiero esto’ es muy fácil. Lo que de verdad marca a diferencia es luchar, entrenar duro, cada día, trabajar fuerte, ser perseverante y creer en ti mismo. Ese es el camino para conseguirlo.

14- Gracias Albert por atendernos, y hacernos un hueco en tu apretada rutina. ¡Mucha suerte!

Ha sido un placer, gracias a vosotros.

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