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Alejandra Aznar USC

Tras ganar el oro en los Campeonatos de Europa juvenil de water polo con la selección española, donde terminó como jugadora más valiosa del torneo, Alejandra Aznar dio el salto a los Estados Unidos en la temporada 2018-19. La joven zurda (2000) es una de las grandes esperanzas de futuro y presente de la selección absoluta.

En la campaña actual, Aznar ha jugado en las filas de una de las universidades más potentes de la Costa Oeste de los Estados Unidos, USC Los Ángeles, con la que se ha proclamado subcampeona del campeonato estatal, el NCAA y subcampeona de liga con su club en España, el CN Sant Andreu. 

 

¿Cómo ha sido tu experiencia en los Estados Unidos?

He aprendido mucho. El vivir lejos de casa y sola, diferente lengua, país… También en el ámbito de waterpolo hay cosas muy diferentes a las de aquí.

 

¿Con qué objetivo decidiste hacer este primer año de universidad en California?

La verdad es que para combinar estudios y waterpolo es muy fácil, porque al jugar y estudiar en la misma universidad te ponen muchas facilidades y ayudas para poder compaginarlo. También porque cuando acabe el instituto quería un cambio de aires y salir de casa, y ahora que soy joven creo que es el mejor momento.

 

¿Cómo valoras la aventura junto a tu compañera de equipo en el Sant Andreu, Mireia Guiral?

Es mi mejor amiga y la verdad es que es más fácil porque no vas del todo sola en caso de que allí no te acaben de gustar las cosas o no te adaptes, pero la verdad es que no hemos tenido ningún tipo de problema en este aspecto. Aunque en momentos en que estás muy agotada o necesitas un respiro tener a alguien de casa nunca va mal.

 

La temporada que viene es previa a los JJOO de Toquio… ¿Seguirás en USC o te quedarás con el CN Sant Andreu? (En cualquier caso, ¿como valoras tu decisión?)

La temporada que viene seguiré en el CN Sant Andreu. El año que viene es un año en el que habrá muchas concentraciones y entrenos con la selección para la preparación de los JJOO y puede ser bueno para mí como jugadora estar en España.

 

¿Cuál es tu principal objetivo a nivel deportivo de cara a la temporada 19-20?

Entrar en los cortes finales de la selección y aprovechar la preparación para aprender.

 

¿Cómo ves a la selección española? ¿Te ves con posibilidades de entrar en el equipo y aspirar a unos JJOO?

Es muy difícil, aparte han reducido el número de jugadoras para esta competición. Es difícil adelantarse porque queda más de un año y otras competiciones por delante, pero estoy segura de que entrenaré para poder estar hasta el final.

 

¿Tienes pensado volver a los Estados Unidos en algún momento de tu etapa universitaria?

La verdad es que no descarto esta opción, ya que me he adaptado bastante bien y lo que hay allí me gusta todo y es diferente a lo que estoy acostumbrada.

 

¿Como de diferente es el waterpolo americano en comparación con el que juegas en España?

Todo está muy planificado y marcado, todos los equipos tienen un montón de jugadas y creo que mi equipo es uno de los que más. La expulsión en boya y entradas la dan muy fácil, por eso tienes que estar muy concentrado todo el tiempo en tu posición cuando defiendes. Creo que aquí hay más contacto al jugar.

 

¿En qué aspectos crees que sobresales más respecto al resto de jugadoras locales por el hecho de haberte formado en una ciudad referencia del waterpolo como Barcelona?

Al haberme formado en clubs de Barcelona y también en el CAR, la técnica es algo que he practicado desde que soy pequeña y es algo que quizás en otros sitios no se trabaja tanto como aquí. 

 

Es indudable que España es uno de los países más en forma en waterpolo femenino. Aun así, la selección de Estados Unidos parece invencible. ¿Por qué crees que es así?

Creo que físicamente están por delante de otros equipos en general. También creo que tienen muy buena técnica, pero creo que el tema físico es el que da la diferencia.

 

¿Qué es lo que más destacarías de la forma de entrenar y jugar en California?

Como ya he dicho, el juego está muy estipulado. Cuando llegué me dieron una carpeta para que apuntara las jugadas y los plannings de cada partido. Durante la semana ya saben que jugadas haremos en cada cuarto y como defenderemos en el partido del fin de semana.

La Universidad de California, Los Ángeles, más conocida como UCLA, ha confiado en BIWPA para llevar a cabo el inicio de temporada del equipo femenino de waterpolo en Barcelona.

A través de nuestro programa para equipos, las chicas del conjunto dirigido por Brandon Brooks realizaron una estancia de 10 días en la capital catalana donde compaginaron sesiones de entrenamiento, partidos amistosos y actividades de ocio y culturales.

“Barcelona siempre ha estado en el Top 10 de mis ciudades favoritas del mundo y quería traer a las chicas aquí, para que pudieran conocer la ciudad. Además, el nivel de waterpolo aquí es muy alto” asegura Brandon.

Entrenamientos de nivel

Las jornadas de trabajo estaban compuestas por dobles sesiones diarias de entrenamiento con partidos amistosos contra equipos de Barcelona y el área metropolitana como el CN Mataró, el CN Rubí y el CE Mediterrani.

Para llevar a cabo sus entrenamientos, las chicas disfrutaron de las magníficas instalaciones de la Piscina Olímpica de Montjuïc que ofrece unas espectaculares vistas de la ciudad de Barcelona y el Centre Natació de Mataró que destaca por sus instalaciones localizadas frente a la playa.

“Las instalaciones son geniales. Dos de las piscinas están situadas frente a la playa y otra en Montjuïc; para mí no hay una piscina más bonita que esa. También hemos disfrutado de la comida y de los restaurantes locales. Además, la gente aquí es encantadora” afirma el entrenador.

Records y medallas

En el equipo cuentan con dos jugadoras olímpicas como Rachel Fattal y Maddie Musselman, ambas medalla de oro en los recientes Juegos Olímpicos de Rio 2016.

Además, Brandon Brooks, quien asumió el cargo de entrenador en 2009, formó parte del equipo nacional de Estado Unidos que participó en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y Beijing 2008.

En 2007 el equipo femenino de waterpolo dio a la universidad su título nacional número 100, un récord absoluto en la NCAA, National Collegiate Athletic Association.

VIDEOAsí fue la experiencia de UCLA en Barcelona

 

UCLA camp nou

El combinado griego se ha llevado el oro en el Europeo Junior que ha tenido lugar en Ostia, Italia. Tras ganar a Italia en la final por 6-7, las jugadoras griegas regresan a casa como campeonas de Europa, repitiendo el título que ya ganaron en el Europeo U17 de Estambul en 2013.

Al finalizar el torneo, Eleftheria Plevritou, una de las jugadoras del combinado griego, se ha llevado el título de MVP del torneo, mientras que su compañera de equipo Chrysuola Diamantopoulou, se llevaba el título de mejor portera.

La selección española, tras perder contra Grecia en las semifinales, consiguió llevarse el bronce ante el poderoso combinado húngaro. Las «miniguerreras» apuntan maneras, tras vencer 6-7 a Hungría, en un partido en el que supieron ejecutar a la perfección la defensa adelantada que ahogó los lanzamientos húngaros.

seleccionespañolau18

Xavi Pérez, seleccionador del equipo junior femenino, está más que satisfecho con esta medalla «tan trabajada». Pérez afirma que «el partido contra Grecia fue muy duro, les plantamos cara pero fueron superiores», y añade que la actitud de las jóvenes jugadoras ante Hungría ha traído a España esta medalla.

Desde BIWPA queremos felicitar a ambos equipos por el gran trabajo realizado en el torneo. Esperamos que nuestras «miniguerreras» sigan dándonos tan buenas noticias añadiendo más títulos a su palmarés.

La selección española de waterpolo femenino ha conseguido la medalla de bronce en la Copa del Mundo que se ha celebrado en Khanty Mansyisk (Rusia) tras ganar a China (7-5). Las chicas de Miki Oca, con caras nuevas dadas las bajas de algunas campeonas de Europa por descanso, han conseguido el primer metal de la historia del waterpolo femenino español en una Copa del mundo.

Las «guerreras» han sabido mantener la competitividad en una competición que empezaban con una gran victoria ante Singapur (34-3), y que continuó con un 12-5 frente a China. Aunque perdieron ante Rusia (7-6), se clasificaron primeras de  grupo, cruzándose ante Sudáfrica en los cuartos de final (12-2).

Sin embargo, al encontrarse con Australia en la semifinal perdieron 8 a 2, quedándose sin opción a la medalla de oro. En la final de consolación se impusieron claramente al combinado chino (7-5), con una gran actuación de Anni Espar, embajadora de BIWPA, que marcó cuatro goles.

De nuevo las chicas de Miki Oca hacen historia con esta primera medalla en una Copa del Mundo y tras convertirse en campeonas de Europa, demostrando el gran nivel del waterpolo femenino en España.

Por primera vez en su historia, la selección española femenina de waterpolo se ha proclamado campeona de Europa, tras derrotar a la selección holandesa por 10-5 en la final del Europeo en Budapest.

Las actuales campeonas del mundo, que se llevaron la plata en Londres 2012, han logrado su primer título continental, tras quedarse con la plata en el Europeo de Málaga 2008.

El equipo español ganó en la final con parciales de 3-3, 2-0, 2-2 y 3-0. En el primer cuarto se adelantaban las holandesas en dos ocasiones, pero gracias a Maica García y Andrea Blas, las «guerreras» respondieron con goles en los 2 metros de boya, posición que ocupan habitualmente, formando la mejor dupla de boyas de la actualidad. En el segundo cuarto Anni Espar, embajadora de BIWPA, cambió los derroteros del juego con dos lanzamientos cruzados, el segundo de superioridad númerica, llegando al descanso con una ventaja de 5-3.

En el tercer cuarto el equipo de Miki Oca llegó a adelantarse 7-4, gracias al trabajo de Andrea Blas en su zona y a un revés de Maica García de falta directa desde cinco metros. El último parcial se convirtió en un recital ofensivo y defensivo de las guerreras, que con dos goles de Roser Tarragó y Maica García establecieron el 10-5 definitivo que daba el oro a España.

Desde BIWPA queremos felicitar a las «guerreras» de Miki Oca por este nuevo triunfo en su palmarés y al propio Miki y a todo su staff. Es un gran momento para el waterpolo femenino español, pero sabemos que es tan sólo el principio, ya que las «guerreras» conforman un equipo en el que sólo ha cambiado un nombre en tres años, y con una media de edad de tan sólo 23 años. Aún quedan muchos más triunfos por llegar. ¡Felicidades chicas!

Al plantearme este escrito iba a hablar del waterpolo como deporte minoritario o del éxito efímero de nuestro deporte en cuanto a repercusión mediática y social. Pero, no me da la gana ser un llorón o quejarme de nuestra salud, porque pienso que este sentimiento de inferioridad respecto de otros deportes o hacia los medios de comunicación y la divulgación que hacen, es un mal endémico que tenemos que dejar atrás. Nuestra punto de partida y más fuerte es que somos diferentes, únicos, y aparte, somos buenos. Sumando los resultados exitosos (de las últimas temporadas sí, pero de las 2 últimas décadas también), el boom del waterpolo femenino, la cantidad de clubs que compiten en categorías inferiores, el desarrollo a mejor de todos éstos, la evolución de las diferentes categorías, el crecimiento de los técnicos.., tenemos que hablar de minoritario ? Noooo ¡! No es nuestro sentimiento y menos en nuestra tierra, Catalunya. Claro que podríamos estar mejor, pero para eso hacemos las cosas, para ir hacia delante, no hacia atrás.

Si echamos una ojeada atrás, encontraremos un año dorado de resultados, femeninos sobretodo: el 27 de abril el CN Sabadell  se proclamaba en Hungría, y después de un ambiente infernal en semifinales, Campeón de Europa por clubes. El 2 de agosto, en las piscinas Bernat Picornell de Barcelona, la selección española femenina quedaba, por primera vez en su historia, campeona del mundo, en medio de una grada enloquecida. El 25 del mismo mes, en Volos, Grecia, las Juniors españolas conseguían la medalla de plata en su Mundial sub20. Y, para acabarlo de redondear, las más pequeñas, las Juveniles, 2 semanas más tarde, el 8 de setiembre, fueron subcampeonas de Europa sub17 en Istanbul, Turquía.

Espectacular, para decirlo corto y conciso, la temporada del waterpolo femenino. Y si tiramos un poco más atrás en el tiempo, veremos que el éxito no es fruto de la nada. Medalla de plata femenina en los JJOO de Londres 2012, campeonas del Mundo Junior ellas en Trieste (Italia), y subcampeones los chicos Junior en Grecia en 2011. En el mismo verano, las juveniles hicieron 3s de Europa en Madrid, y los chicos en Rijeka (Croacia), a parte de la 1ª Copa de Europa del Sabadell femenino. I no tiraré más allá para no calentaros la cabeza.., pero bastantes medallas se habían conseguido y semifinales disputado ya. I sólo hablo de resultados internacionales, porqué a nivel nacional, los éxitos son incontestables para nuestro waterpolo. Y hablo de todo el waterpolo, sin discernir sexo o edad.

Ferran Plana

Mi idea no es compararnos con otros deportes, porqué todo el mundo trabaja al máximo de sus posibilidades en función de los recursos (humanos y materiales) de qué disponga, pero si repasamos el resto de deportes de nuestro país, parece complicado encontrar alguno con el mismo éxito, en diferentes categorías y géneros (sólo quiero citar el básquet, que año tras año revienta todos los medalleros en masculino y femenino en todas las edades. BRAVO por ellos!!).

Estos recuerdos de los últimos tiempos, no hacen nada más que remarcar y plasmar con resultados las muchas y muchas horas de trabajo y volumen de deseo, ilusión y ganas que invierten en nuestro deporte, el waterpolo, tanto los jugadores, como los técnicos, y de otras personajes pluriempleados (para decirlo de alguna manera, ya que hacen absolutamente de todo) que son los encargados de llevar a la práctica los programas de entrenamiento y deportivos de clubes y federaciones.

A nivel español, ha subido el nivel, el número de clubes, así como el desarrollo de waterpolo, pero a nivel catalán (que es del que realmente tengo más conocimiento), el aumento de los últimos años ha sido exponencial, en jugadores, en equipos, en estructura técnica.., en evolución en definitiva.

Un ejemplo que así lo plasma se produjo el pasado domingo 6 de octubre, en el cuál y coincidiendo con la Copa Catalunya de División de Honor, se les hizo un homenaje a las 43  !! (sí sí, habéis leído bién, 43 !!) jugadoras de waterpolo catalanas que fueron medallistas internacionales durante la última temporada, la 2012-13, a parte de los 5 técnicos que formaron parte de los exitosos staffs (de selecciones y club). Todos estos premiados sólo son la punta de lanza de un deporte, en muchos lugares visto como minoritario, pero que nosotros consideramos diferente y único, y que en Catalunya, nuestra tierra, es potentísimo, y goza de una salud buenísima en todas las edades y géneros. Y por lo que sé, y conozco, la “rebelión” de este deporte fuera de nuestro territorio (País Vasco, Navarra, Zaragoza o Sevilla para citar ejemplos claros) también es importante, y bregan día a día para crecer en todos los sentidos y sin pensar si son superiores, inferiores o iguales: ellos trabajan. Y nosotros también.

Ferran Waterpolo

Ferran Plana con la selección española U18

Claro que hay aspectos que no ayudan a nuestro desarrollo y que preferiríamos que fueran de otra manera, pero en vez de rendirnos y enseñar la bandera blanca, las tomamos y les “damos la vuelta”, para seguir adaptándonos y crear nuevas situaciones provechosas. Porque, hoy en día, ¿quién no tiene algún problema relacionado sobretodo con temas económicos ?

Pero, a nivel de clubes se las piensan todas para ir pasando las penurias sin dejar de invertir en lo más importante, el waterpolo en categorías de iniciación y formación. Y por otro lado, desde ámbitos federativos, se va intentando adaptar las necesidades técnicas con las posibilidades reales económicas (competición más ajustada, desplazamientos más cortos, más competición concentrada en fines de semana intensos…). Y siempre con la idea de fondo, de concepto, que somos “profesionales” (esta palabra no va con las horas, jornada o sueldo, y si con la disposición hacia el trabajo que tiene cada uno) del waterpolo, al fin y al cabo un deporte, un derecho y un placer de la sociedad. Vaya, que somos unos privilegiados, que formamos y educamos a través del deporte.

Claro que querríamos salir mucho más en los medios de comunicación.., pero no nos engañemos… Nuestro país no tiene cultura deportiva, tiene cultura futbolera ! Y el resto a remolque, porqué lo que la gente lee, mira, ven.., es futbol.., y un poco de básquet.. de Alonso y Nadal.., y poquita cosa más. Luego, el resto a “competir” para que se nos publique, escriba, grabe y “de bola” en contadas ocasiones. Y si en estas puntuales citas (grandes eventos nacionales, pero sobretodo, internacionales) aparecemos, querrá decir que los estamos haciendo bien ! Muy bien ! Aunque al cabo de un mes la sociedad se olvida, seguiremos trabajando todo el año, para volver a aparecer cuando toque, para volver a reunir la masa social que se engancha con las victorias y la épica de un deporte tan sacrificado. Si durante la temporada “pillamos” algún artículo, algún documento, algún corte en algún programa deportivo o de actualidad.., bienvenido será ! Y, creedme, a menor escala, ya son muchísimos los clubes – federaciones – asociaciones – jugadores – técnicos.., que han entrado en la era del 2.0, o sea: perfiles de twitter i Facebook, blogs, páginas web…, con la cual cosa los que estamos dentro del mundillo del waterpolo tenemos y nos damos toda la información que podamos necesitar. Seguramente si consiguiésemos sacar ésta, a esferas más globales, creceríamos más, pero, poco a poco…

Ya para ir acabando, espero haber conseguido mi objetivo con estas líneas: salir de los estandartes y de los prejuicios que nos ven como un deporte minoritario (decidle reivindicación si queréis). Lo dirán “ellos” (quien sea), pero por supuesto que no lo pensamos desde “dentro”. No pensamos en excusas, y sí en encontrar soluciones. No queremos llorar, sino cambiar y adaptarnos. No conocemos otra vía que el trabajo. Seguramente seguimos los mismos conceptos y filosofía de tantos otros deportes que vulgarmente se los denomina como “menores”, y que tanto se valoran a sí mismos. Este es el único camino: sentirse totalmente pleno y realizado, para, poco a poco, paso a paso, ir consiguiendo la misma visión para los que se lo miran desde “fuera”.

Equipo Nacional

Ayer se inició en Lille (Francia) el pre-europeo de waterpolo femenino que clasificará a los equipos que van a disputar el Campeonato de Europa de waterpolo el próximo mes de julio en Budapest.

Después de 3 días  intensos de concentración en el CAR de Sant Cugat, Miki Oca cuenta con el grupo habitual con el que consiguió el oro en el campeonato del mundo de Barcelona 2013 este pasado verano, con las ausencias de Pili Peña por lesión y de Roser Tarragó que está disputando el campeonato universitario de EEUU, la NCAA, con la Universidad de California. Las sustituyen Helena Lloret ( CN Sant Andreu) y Laura Vicente (CE Mediterrani).

Las guerreras, como se conoce   familiarmente a la selección española de waterpolo femenino, ganaron ayer su primer partido contra la selección francesa, las anfitrionas del torneo, por 5-18, en un partido con mucha seriedad y desarrollando el buen juego al que nos tienen acostumbrados. Destacar, en la faceta goleadora, a Jennifer Pareja, nombrada hace unos días mejor jugadora del mundo del 2013 y a la recién incorporada Helena Lloret con 3 goles cada una. De parte del combinado francés destacar a Lulu Guillet con 2 goles, una vieja conocida del waterpolo español ya que militó hace ya unos cuantos años en el CN Sabadell.

Hoy sábado, las españolas, jugarán ante el rival más débil, Serbia, que contrariamente a lo que ocurre con la selección masculina, Serbia es un rival de poca entidad dentro del waterpolo femenino, ya que no ha conseguido la clasificación para ningún europeo salvo el disputado en Belgrado y fue por su condición de anfitriona. Finalmente, mañana domingo, el rival de la selección española de waterpolo, será Alemania, equipo que suele clasificarse para los campeonatos de Europa pero con resultados discretos. El último enfrentamiento entre las dos selecciones fue en el pasado europeo de Eindhoven, Enero del 2012, donde nuestras guerreras lograron una victoria contundente por 22 goles a 12.

Torneo Lille

España, en el grupo B, que se perfila como la selección favorita de este torneo de waterpolo femenino, no debería tener problemas para ocupar una de las dos primeras plazas  que le asegurarían disputar el Campeonato de Europa en Budapest el próximo mes de julio, la otra plaza, a priori, se la deben disputar la selección de  Francia y  de Alemania.

En el grupo A, con sede en Gouda (Holanda), los equipos en pugna son Holanda, Gran Bretaña (rival de España el próximo martes, en la 2a jornada de la World Leage que se disputará en la piscina de la UE Horta), Ucrania, Israel y Portugal. Las  favoritas para conseguir la clasificación son Holanda, equipo anfitrión y la selección de Gran Bretaña.

El Waterpolo femenino Español está que se sale. Si en el 2012 se coronaba subcampeona olímpica y en el 2011 se colgaban la mee cdalla de Campeonas del Mundo junior U20 y también bronce en el Europeo U17, este año ha sido Campeón del Mundo absoluto y subcampeón del Mundo Junior U20, además de ser otra vez campeón de Europa dlubs con el C.N. Sabadell. Increíble el historial de uno de los deportes más jóvenes de nuestra casa!!

Todo ello cimentado en una metodología de entrenamiento y aplicación de las nuevas tecnologías aplicadas al deporte, llevada acabo por los técnicos de clubs y que tiene su máximo exponente en el Centro de Tecnificación de Barcelona, ubicado en las instalaciones del CAR de Sant Cugat, de donde se nutren llas selecciones junior y juvenil, y por supuesto también la selección absoluta de Micky Oca.

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No hay palabras para poder describir lo que se vivió la noche del 2 de agosto en las piscinas Picornell de Barcelona. La selección femenina de waterpolo, con 8 jugadoras surgidas de clubs catalanes y habiendo realizado un periodo de formación de 4 años en el centro de Tecnificación de la Federación Catalana de Natación en el CAR de Sant Cugat, se han proclamado campeonas del Mundo!!!! Las chicas de Miki Oca jugaron la final contra Australia a quien vencieron con solvencia y seguridad con un 8 a 6 final. Laura Ester, se llevo el premio de mejor portera y Jennifer Pareja, MVP!!!

Las ibéricas sabían que una final del Mundial en Barcelona no se les podía escapar. Era un juramento secreto que se habían hecho entre ellas, no se podía escapar. Y con la naturalidad del que sabe lo que tiene que hacer, poco a poco fueron marcando el ritmo del partido, avanzándose en los primeros minutos por 2 a 0 y llegando al final del 1r periodo con un 1 a 2 para España. El equipo fue delante en el marcador en todo momento con parciales de 2-3, 1-1 y 2-2 al final. Quizás el punto álgido o como suele denominar Pepe Brasco, psico momment!! Fue en el minuto 3.06 del cuarto periodo cuando el equipo recibió un penalti en contra con un resultado de 5 a 8, el partido pudo cambiar por completo en ese momento, pero Laura Ester paró el lanzamiento de penalti y ahí se decidió el partido. Poco a poco y sin perder los nervios y con las cosas muy claras con la dirección magistral de Miki Oca, el equipo fue haciendo camino hacia su objetivo, hasta llegar al final y proclamarse Campeonas del Mundo.