All posts in Waterpolo California

Alejandra Aznar USC

Tras ganar el oro en los Campeonatos de Europa juvenil de water polo con la selección española, donde terminó como jugadora más valiosa del torneo, Alejandra Aznar dio el salto a los Estados Unidos en la temporada 2018-19. La joven zurda (2000) es una de las grandes esperanzas de futuro y presente de la selección absoluta.

En la campaña actual, Aznar ha jugado en las filas de una de las universidades más potentes de la Costa Oeste de los Estados Unidos, USC Los Ángeles, con la que se ha proclamado subcampeona del campeonato estatal, el NCAA y subcampeona de liga con su club en España, el CN Sant Andreu. 

 

¿Cómo ha sido tu experiencia en los Estados Unidos?

He aprendido mucho. El vivir lejos de casa y sola, diferente lengua, país… También en el ámbito de waterpolo hay cosas muy diferentes a las de aquí.

 

¿Con qué objetivo decidiste hacer este primer año de universidad en California?

La verdad es que para combinar estudios y waterpolo es muy fácil, porque al jugar y estudiar en la misma universidad te ponen muchas facilidades y ayudas para poder compaginarlo. También porque cuando acabe el instituto quería un cambio de aires y salir de casa, y ahora que soy joven creo que es el mejor momento.

 

¿Cómo valoras la aventura junto a tu compañera de equipo en el Sant Andreu, Mireia Guiral?

Es mi mejor amiga y la verdad es que es más fácil porque no vas del todo sola en caso de que allí no te acaben de gustar las cosas o no te adaptes, pero la verdad es que no hemos tenido ningún tipo de problema en este aspecto. Aunque en momentos en que estás muy agotada o necesitas un respiro tener a alguien de casa nunca va mal.

 

La temporada que viene es previa a los JJOO de Toquio… ¿Seguirás en USC o te quedarás con el CN Sant Andreu? (En cualquier caso, ¿como valoras tu decisión?)

La temporada que viene seguiré en el CN Sant Andreu. El año que viene es un año en el que habrá muchas concentraciones y entrenos con la selección para la preparación de los JJOO y puede ser bueno para mí como jugadora estar en España.

 

¿Cuál es tu principal objetivo a nivel deportivo de cara a la temporada 19-20?

Entrar en los cortes finales de la selección y aprovechar la preparación para aprender.

 

¿Cómo ves a la selección española? ¿Te ves con posibilidades de entrar en el equipo y aspirar a unos JJOO?

Es muy difícil, aparte han reducido el número de jugadoras para esta competición. Es difícil adelantarse porque queda más de un año y otras competiciones por delante, pero estoy segura de que entrenaré para poder estar hasta el final.

 

¿Tienes pensado volver a los Estados Unidos en algún momento de tu etapa universitaria?

La verdad es que no descarto esta opción, ya que me he adaptado bastante bien y lo que hay allí me gusta todo y es diferente a lo que estoy acostumbrada.

 

¿Como de diferente es el waterpolo americano en comparación con el que juegas en España?

Todo está muy planificado y marcado, todos los equipos tienen un montón de jugadas y creo que mi equipo es uno de los que más. La expulsión en boya y entradas la dan muy fácil, por eso tienes que estar muy concentrado todo el tiempo en tu posición cuando defiendes. Creo que aquí hay más contacto al jugar.

 

¿En qué aspectos crees que sobresales más respecto al resto de jugadoras locales por el hecho de haberte formado en una ciudad referencia del waterpolo como Barcelona?

Al haberme formado en clubs de Barcelona y también en el CAR, la técnica es algo que he practicado desde que soy pequeña y es algo que quizás en otros sitios no se trabaja tanto como aquí. 

 

Es indudable que España es uno de los países más en forma en waterpolo femenino. Aun así, la selección de Estados Unidos parece invencible. ¿Por qué crees que es así?

Creo que físicamente están por delante de otros equipos en general. También creo que tienen muy buena técnica, pero creo que el tema físico es el que da la diferencia.

 

¿Qué es lo que más destacarías de la forma de entrenar y jugar en California?

Como ya he dicho, el juego está muy estipulado. Cuando llegué me dieron una carpeta para que apuntara las jugadas y los plannings de cada partido. Durante la semana ya saben que jugadas haremos en cada cuarto y como defenderemos en el partido del fin de semana.

Antes, se reincorporará con BIWPA en los Camps y en Estados Unidos

Yuri Colet, cofundador de BIWPA, fue presentado el jueves 8 de junio en el complejo deportivo de Can Felipa como nuevo entrenador del primer equipo del Poble Nou. Yuri vuelve tras 3 años a cargo de la dirección técnica del waterpolo en Sóller (Mallorca) y empezará a trabajar con el equipo absoluto de cara a la temporada que viene. Además, también se hará cargo de la categoría infantil y seguirá implicado con la BIWPAcademy como head coach.

No obstante, la vuelta definitiva de Yuri a Barcelona se demorará aún unos días más, hasta el mes de Julio, cuando acabe su etapa en Sóller. Una vez de vuelta, Quim Colet y Yuri Colet, junto con la jugadora americana Sarah Lizotte, se pondrán al frente de los Summer Water Polo Camps en Barcelona, en los que aún quedan algunas plazas. Después, viajarán a la costa oeste de los Estados Unidos para impartir tres Clinics en San Diego los días 18, 19 y 20 de julio.

BIWPA también estará presente con un stand durante los Junior Olympics en California, que se celebrarán en dos sesiones del 22 al 25 de julio (masculino) y del 27 al 30 de julio (femenino). El Junior Olympics, el torneo más grande por categorías del país, supone un gran reclamo para la Academia de waterpolo que BIWPA dirige en Barcelona. La Academia cuenta con un acuerdo muy potente con el high school norte-americano ES International School de Barcelona, que facilita la llegada de jóvenes americanos que mejorar su nivel académico y waterpolístico en un entorno inmejorable.

 

Equipo Nacional

Ayer se inició en Lille (Francia) el pre-europeo de waterpolo femenino que clasificará a los equipos que van a disputar el Campeonato de Europa de waterpolo el próximo mes de julio en Budapest.

Después de 3 días  intensos de concentración en el CAR de Sant Cugat, Miki Oca cuenta con el grupo habitual con el que consiguió el oro en el campeonato del mundo de Barcelona 2013 este pasado verano, con las ausencias de Pili Peña por lesión y de Roser Tarragó que está disputando el campeonato universitario de EEUU, la NCAA, con la Universidad de California. Las sustituyen Helena Lloret ( CN Sant Andreu) y Laura Vicente (CE Mediterrani).

Las guerreras, como se conoce   familiarmente a la selección española de waterpolo femenino, ganaron ayer su primer partido contra la selección francesa, las anfitrionas del torneo, por 5-18, en un partido con mucha seriedad y desarrollando el buen juego al que nos tienen acostumbrados. Destacar, en la faceta goleadora, a Jennifer Pareja, nombrada hace unos días mejor jugadora del mundo del 2013 y a la recién incorporada Helena Lloret con 3 goles cada una. De parte del combinado francés destacar a Lulu Guillet con 2 goles, una vieja conocida del waterpolo español ya que militó hace ya unos cuantos años en el CN Sabadell.

Hoy sábado, las españolas, jugarán ante el rival más débil, Serbia, que contrariamente a lo que ocurre con la selección masculina, Serbia es un rival de poca entidad dentro del waterpolo femenino, ya que no ha conseguido la clasificación para ningún europeo salvo el disputado en Belgrado y fue por su condición de anfitriona. Finalmente, mañana domingo, el rival de la selección española de waterpolo, será Alemania, equipo que suele clasificarse para los campeonatos de Europa pero con resultados discretos. El último enfrentamiento entre las dos selecciones fue en el pasado europeo de Eindhoven, Enero del 2012, donde nuestras guerreras lograron una victoria contundente por 22 goles a 12.

Torneo Lille

España, en el grupo B, que se perfila como la selección favorita de este torneo de waterpolo femenino, no debería tener problemas para ocupar una de las dos primeras plazas  que le asegurarían disputar el Campeonato de Europa en Budapest el próximo mes de julio, la otra plaza, a priori, se la deben disputar la selección de  Francia y  de Alemania.

En el grupo A, con sede en Gouda (Holanda), los equipos en pugna son Holanda, Gran Bretaña (rival de España el próximo martes, en la 2a jornada de la World Leage que se disputará en la piscina de la UE Horta), Ucrania, Israel y Portugal. Las  favoritas para conseguir la clasificación son Holanda, equipo anfitrión y la selección de Gran Bretaña.

La práctica deportiva durante los años de High School  son muy importantes. Para muchos estudiantes puede ser la única vía para entrar en la universidad a través de  una beca deportiva. Cabe destacar que, a pesar de que  la oferta deportiva en la High School es muy variada, el deporte rey es el Football. Aún así debemos mencionar que en la costa oeste el waterpolo es un deporte que en los últimos años ha adquirido gran relevancia y así lo demuestra la última edición de los Juniors Olímpicos celebrada en Irvine, California, el pasado mes de agosto de 2013 donde cerca de 10.000 atletas participaron en la competición.

Las categorías que encontramos en High School son tres: los principiantes o “Novice”, generalmente compuesto por alumnos de primer año de High School (también llamados “Freshman”) , los Junior Varsity (9º y 10º grado, “Freshman y Sophomore”) y los Varsity (11º y 12º grado, “Junior y Senior”). El “Senior year” es el momento en que las diferentes universidades contactan con los alumnos y atletas para ofrecerles su programa. Es importante destacar que este hecho marca incluso el año de inicio a la escolarización. Muchos padres deciden posponer la entrada de sus hijos a Kindergarten (P-5) un año o hacerles repetir este año para que el durante los años de High School sean mucho más maduros, físicamente hablando.

La pre-temporada de waterpolo en la High School se inicia en el mes de agosto. Son tres semanas, llamadas “The Hell Week” donde los atletas entrenan a diario en dos sesiones; mañana y tarde. La pre-temporada sirve a los entrenadores para saber el nivel que tienen sus deportistas y así poder formar  los tres grupos atléticos apropiadamente.  Tienen lugar diferentes partidos amistosos “scrimmage” y torneos que permiten que el equipo ponga en pràctica todo lo aprendido durante la pre-temporada.

La temporada oficial o liga se inicia con el curso escolar y finaliza a finales del mes de noviembre, por Thanksgiving. Tras la temporada de High School, cada alteta decide con qué Club quiere jugar. En el área de La Jolla, los dos clubs más solicitados son San Diego Shores y Del Mar.

Una vez finalizada la liga los equipos se entrentan a los CIF (California Interscholastic Federation) un torneo que se celebra en California desde principio de siglo XX en el que compiten las High School que han calificado. Este año el CIF se celebra en la sede de La Jolla High School entre el 13 y el 23 de noviembre marcando así el final de la temporada de waterpolo escolar.