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Por Xabi Gómez.

Llevas muchos años ligado al waterpolo, especialmente en navarra donde has sido uno de los históricos. Jugador del Larraina y posteriormente del Navarra en División de Honor. ¿Qué recuerdos te traen esa etapa? 

No creo que haya sido uno de los históricos, sí creo que fui un jugador de Club. El club y una generación de jugadores marcó una etapa y un rumbo a seguir que luego tuvo mucho recorrido con Club Waterpolo Navarra. Los mejores recuerdos se remontan a aquellos años como jugador en Larraina que sin duda es mucho más entretenido que ser entrenador. Es entonces cuando estableces lazos de amistad con otros compañeros de equipo.

Más tarde decidiste dar por terminada tu carrera como jugador y empezaste otra como entrenador. Tu primera parada fue con las chicas de UPNA donde cosechaste buenos resultados…

Anteriormente ya había compaginado durante varios años mi labor de jugador con la de entrenador en categorías inferiores del C.D. Larraina. La temporada 2010/11 logramos el ascenso a División de Honor Femenino tras una magnífica temporada. No obstante la mayor satisfacción viene en las temporadas 2012/13 y 2013/14 donde tras un duro trabajo de equipo que superó lo meramente deportivo y logramos establecer de nuevo una estructura sólida en el C.D. Larraina. Esperemos que esto tenga continuidad en el tiempo y no se vuelva a caer en errores pasados.

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Hace un año, te lanzaste a la aventura y cruzaste el charco a Perú. ¿Cómo surgió esta posibilidad?

Lo cierto es que anteriormente surgió la posibilidad de entrenar en un país vecino a Perú. A última hora no pudo ser. Eso me animó a probar suerte fuera y vivir una experiencia diferente profesional y personal. El Club Deportivo Campo de Marte tenía necesidad de contratar técnicos y comenzamos los contactos. Tanto ellos como la Federación de Perú de Natación posibilitaron mi llegada.

¿Cuál ha sido el antes y el después del Campo de Marte tras la estancia de Iñaki Zabalza en lima? ¿Ha crecido el número de practicantes?

A mi llegada me vi desbordado por el alto número de deportistas. Entrenaban juntos en un mismo horario y procuramos establecer diferentes grupos en función de la categoría o nivel. Además logramos consolidar un equipo femenino que hasta entonces no existía. El trabajo tuvo su recompensa incluso en el crecimiento del número de waterpolistas, principalmente en otras ciudades como Arequipa y Trujillo donde antes apenas había waterpolo. 

Mencionaba André Avallone, técnico del SESI de Sao Paolo que la Federación brasileña está apostando todo el capital humano y monetario disponible con el objetivo de Rio 2016. ¿Cómo afecta esto a las otras repúblicas latinoamericanas? ¿se está notando un aumento de la apuesta deportiva por parte de las instituciones públicas?

Si es cierto que algo ha cambiado y se mueve en torno al waterpolo latinoamericano, al menos eso viví en Perú y otros países limítrofes como Chile y Bolivia. En Perú hay recursos y buenas instalaciones deportivas pero hay que dirigirlos a las Escuelas Infantiles de Waterpolo, hacen falta más niños y niñas. Mientras no se haga eso nada cambiará y una vez se haga serà un proceso de varios años para recoger frutos.

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Creo además que nada más aterrizar de Lima te has ido a Barcelona a colaborar en el campus de navidad de BIWPA… ¿Qué te ha parecido la experiencia?

Ha sido una gran experiencia. No sólo he tenido la oportunidad de trabajar con un bonito grupo de chicos sino que me ha permitido trabajar en las instalaciones del CAR. Nunca había visto algo así, todo un lujo para cualquier deportista.

Cuéntanos un poco más sobre esta semana en Barcelona. 

Dos grandes profesionales como Xavi Balaguer y Yuri Colet terminaban de completar el cuerpo técnico. Hemos trabajado a doble sesión tanto en gimnasio como en piscina. A eso añadimos vídeos, diversas charlas técnicas, partidos contra otros clubes y presencia en vivo del Barceloneta-Sabadell de División de Honor. El grupo estaba compuesto por chicos de diversos lugares: catalanes, canarios, murcianos, portugueses, norteamericanos etc. Todos ellos encajaron a la perfección desde el primer día y el trabajo con ellos fue sencillo.

¿Cuáles son tus planes ahora que ya en principio vuelves a Pamplona? 

En principio y creo que en final. Primero debo asentarme pues llevo casi un año fuera de casa. Me gustaría seguir vinculado al waterpolo así que cualquiera que necesite de mi colaboración la tendrá.

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Tras estos días en el CAR, no sólo la experiencia de Iñaki ha sido positiva, sino que los participantes también han disfrutado mucho del Water Polo Clinic. Os dejamos con algunas opiniones:

“Este Clinic, personalmente me ha aportado en muchísimos aspectos además del waterpolo. He generado buenas amistades y esas amistades me han ayudado a aprender un poco más de este mundillo del Waterpolo. Me ha encantado, ¡nos vemos en Semana Santa!” Fernando, Canarias.

“El Water Polo Clinic me ha parecido una experiencia única ya no solo por poder entrenar en uno de los mejores centros de alto rendimiento, sino por los grandes entrenadores que hemos tenido día a día y los compañeros que han convivido conmigo durante estos días. He podido comprobar que en tan sólo 10 días puedes aprender muchísimas cosas y por esto le doy las gracias a BIWPA”. Fran, Murcia.

“Esta semana en el Clinic de BIWPA en el CAR ha sido una experiencia muy buena y provechosa para mí. He aprendido mucho y ha crecido tanto mi experiencia como mi conocimiento del waterpolo. ¡Aconsejo a todos los aficionados de este deporte la experiencia! El CAR ofrece todas las mejores condiciones para el deporte de alto rendimiento a nivel mundial, y no solo mejoras la técnica y aprendes, sino que te sientes como en casa! Padres y madres apostad por BIWPA y el futuro de vuestros hijos, ¡no os arrepentiréis!” Filipe, Portugal.

Por Xabi Gómez

Del 2 al 11 de enero BIWPA ofrecerá un clínic de waterpolo para los chicos y chicas de todo el mundo. Los entrenamientos intensivos de tecnificación tendrán lugar en las instalaciones del CAR de Sant Cugat (Barcelona) bajo la dirección de nuestros técnicos BIWPA.

ENTRENADORES 

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Xavi Balaguer. Lleva toda una vida ligada a las piscinas, principalmente en el CN Sabadell donde fue entrenador del equipo absoluto de chicas entre 2003 y 2007 y, posteriormente, se hizo cargo del conjunto masculino. Su acreditada experiencia hace que la dirección técnica del campus BIWPA esté en buenas manos.

Yuri Colet. Este joven catalán lleva el waterpolo en la sangre. Formado como entrenador en las categorías inferiores del CN Sant Andreu, donde llegó a ser el segundo de abordo de la escuadra absoluta femenina. Durante un año dirigió la estructura deportiva de la Agrupació Esportiva Santa Eulàlia y, actualmente, ha iniciado un proyecto en tierras mallorquinas en el Gymnàpolis Soller Water Polo Club.

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Iñaki Zabalza. Tras su experiencia como jugador profesional donde militó en el Waterpolo Navarra de División de Honor, se hizo cargo del equipo absoluto femenino de la UPNA donde cosechó buenos resultados. Hace un año decidió comenzar una nueva etapa en Perú donde se ha encargado de proyectar un sólido plan para el polo acuático en la región andina.

Miguel Cidoncha. El jugador californiano se formó en la prestigiosa universidad de UCLA combinando estudios y deporte. Fue desde ahí donde decidió dar el salto a España donde militó en el CN Sant Andreu de la División de Honor. Siguió compaginando estudios y deportes tras obtener un master en Sociología en la Universidad de Barcelona.

INVITADOS

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Christian Fernández. Fisioterapeuta y osteópata de acreditada reputación. Su vida profesional siempre ha estado ligada al deporte y su relación con el waterpolo español es una buena prueba de ello. Además de tratar a los jugadores de la selección española de waterpolo, también ha ayudado en su recuperación a tenistas profesionales como Juan Chela entre otros.

Ferran Plana. Licenciado en Educación Física y especializado en la sección de natación, ha estado ligado a la Real Federación Española de Natación y a la Federación Catalana. Desde el 2014 dirige la estructura del Sant Feliu de la Primera División donde está cosechando grandes resultados.

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Gonçal Zegri. Licenciado en psicología y árbitro de waterpolo. Su aportación será clave para comprender mejor los entresijos del juego desde la perspectiva arbitral.

Anni Espar. Una de las jugadores más laureadas de los últimos tiempos en España. Es parte de la generación que tantos éxitos están brindando al waterpolo nacional. A pesar de juventud, se ha consagrado como una de las jugadores más determinantes, gracias a lo cual, obtuvo una beca deportiva a Estados Unidos en 2012 donde jugó con el USC Trojans proclamándose campeona de la NCAA. Plata en Londres 2012 y oro en el Mundial de Barcelona 2013 y oro en el Europeo de Budapest 2014. Todo un lujo contar con ella en nuestro campus de BIWPA.