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YURI COLET, BIWPA CO FOUNDER

Hemos hablado con Yuri Colet, cofundador de BIWPA y manager del Gymnapolis Waterpolo Soller, sobre su club y nuestros campus de waterpolo.

-Esta temporada es tu segunda en Mallorca al frente del Gymnapolis Waterpolo Soller. ¿Cómo lo valoras a nivel individual?
Estoy aprendiendo mucho en el ámbito de gestión deportiva y organización de eventos. Además de poder aplicar mi metodología en las categorías del club que poco a poco van dando sus frutos.

– Sin duda, el crecimiento del waterpolo en la isla ha sido notorio. ¿Cuáles han sido las claves en tu opinión?
Creo que en la isla somos pocos equipos, pero todos los técnicos confiamos y trabajamos mucho en la base. Des de que estoy en Baleares veo que la motivación de los chicos y chicas esta aumentando. También el apoyo de la federación para ir al Campeonato de España infantil por comunidades que nos permite hacer un buen seguimiento de los jóvenes y ver la evolución.

– ¿Cuáles son los próximos pasos a seguir para el waterpolo en la isla?
Hay que acabar de establecer un buen sistema competitivo y arbitral. Y sobretodo creo que es fundamental para los equipos de aquí, salir a fuera en la propia península o en el extranjero y coger experiencia, ideas que los chavales vivan el waterpolo!!

– El pasado fin de semana tuvo lugar la IV edición del Torneo. Todo un éxito deportivo que se va asentando cada año…
Dentro de nuestras posibilidades creo que estamos apostando por estos torneos que cada temporada van a ser más y nuestra intención es seguir mejorando y organizando más eventos que promocionen y ayuden al waterpolo balear.

– En lo que respecta a BIWPA, como Socio fundador y Director Técnico del mismo, ¿qué es lo que ha aportado hasta ahora al waterpolo?
Aporta sobre todo oportunidades para personas que buscan mejorar, pasarlo bien, aprender y hacer amistades. La metodología de BIWPA esta siempre presente en todos sus servicios, training camps, la academia los camps, etc. Al final nuestro objetivo es ayudar a los waterpolistas lo mejor posible!

– Se acercan las fechas para el campus de waterpolo. ¿Qué pueden esperar los chavales?
Pues para desayunar técnica, para comer técnica y para cenar técnica!! La verdad es que las sesiones de los campus se centran en la mejora de la técnica individualPero evidentemente hay tiempo para todo, jugaremos partidos practicaremos otros deportes, veremos vídeos, y seguro que reiremos mucho!!

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Hemos hablado con Anni Espar, jugadora profesional de waterpolo y embajadora de BIWPA. Buena lectura para todos los amantes de waterpolo.

¿Qué recuerdos tienes de tus años de formación en el CE Mediterrani?

Empecé ahí desde que era un bebé, compaginando watepolo y natación. Fueron mis primeros años y aproveché la oportunidad que se me dio como jugadora del primer equipo.

En el 2009 inicias tu primera etapa en el CN Sabadell

Fue la oportunidad de seguir creciendo. Veces tienes que hacer estos cambios. Pensé que no quería estancarme y era una manera de aprender de otras compañeras, entrenadores, club… es la misma visión que tuve a la hora de marcharme a Estados Unidos.

Sin duda cruzar el Atlántico fue tu gran apuesta personal

Fue una decisión difícil, dejar todo a atrás y embarcarte en esta aventura. Lo hablé con Anna Pardo y la verdad es que me hacía mucha ilusión. Además la beca completa que me ofrecieron para poder estudiar ahí fue también muy importante a la hora de tomar la decisión. Fue un año en el que me dio tiempo para todo.

¿Cómo valoras la posibilidad de poder compaginar estudios y deporte al más alto nivel?

Es una maravilla. Vivía a cinco minutos del entrenamiento y del campus. Iba en bici. De seis a ocho de la mañana entrenamiento y luego a clase, lo mismo a la tarde. Las facilidades que te dan son inmensas. Sólo tienes que preocuparte por entrenar y estudiar.

¿Qué te gusta más el sistema europeo o el americano?

Es diferente. La verdad es que ojalá pudiéramos tener unos complejos deportivos tan grandes como en Estados Unidos y fuese tan fácil tener todo tan cerca. Aún así, he de confesarte que, en ese sentido, BIWPA está haciendo un gran trabajo haciendo hincapié en la posibilidad de compaginar estudios y deporte para deportistas que no pueden acceder a los Centros de Alto Rendimiento de sus respectivos países.

¿Vale más una carrera universitaria en Estados Unidos si eres deportista?

Siendo sincera no tiene el mismo valor. En Estados Unidos si has sido deportista tienes más reconocimiento y lo valoran las empresas. En las entrevistas de trabajo, el aspecto deportivo suele jugar un papel importante.

¿Por qué la mayoría de jugadores y jugadoras españolas que se marchan a Estados Unidos son chicas?

Las becas se dividen en masculino y femenino. El mismo dinero en todos los deportes. Como en fútbol americano se va mucho dinero para los chicos, en otros deportes hay más diversidad, algo que lo aprovechan otros deportes como el basket o el waterpolo. A la Universidad también le interesa tener jugadoras foráneas para dar un plus de competitividad.

Para cerrar tu etapa en Estados Unidos… ¿qué significa ser Campeón de la NCAA?

Para mi fue un orgullo poderlo sentir. En mi universidad significaba ser mucho un USC Trojan. Me inculcaron desde que llegué la rivalidad con UCLA, Standford… cree un vínculo especial con esa Universidad. Para que te imagines la importancia que se le da ahí a este título, tuve una compañera que fue campeona olímpica y que para ella, fue más importante alzarse con la NCAA que unos Juegos Olímpicos. Obviamente no comparto esa visión, pero le doy mucho valor. Cuando gané la NCAA recordé lo que me dijo Anna Pardo: “Tú gana un anillo de la NCAA y la puedes volver”, y eso hice (risas).

Con la selección también has tenido grandes momentos. ¿Cuál es el que mejor recuerdas?

Creo que hay dos. Cuando nos clasificamos para la final de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y cuando quedamos Campeonas del Mundo en Barcelona 2013 delante de toda nuestra gente. Debo decir que perder una final olímpica fue muy triste pero este año, espero tratar de sacarme la espina clavada desde hace cuatro años.

De todos modos, tras los últimos eventos (Mundial y Europeo), nos habéis malacostumbrado con tanta victoria… ¿Qué nos deparará el Preolímpico?

Es verdad que no han sido nuestros mejores campeonatos, aún así creo que hemos estado ahí, sobre todo en el Europeo. Lo hemos luchado hasta el final. Estamos tranquilas respecto a nuestro juego pero sí que es cierto que en cuanto a resultados, el resto de equipos también compiten. Nos clasificaremos en el Preolímpico y en los Juegos Olímpicos no iremos de vacaciones. Si jugamos bien tendremos posibilidades.

Hablando de BIWPA, desde el principio has estado involucrada en el proyecto…

Están haciendo un gran trabajo para el waterpolo y a nivel mundial. Entrenar en el CAR de Sant Cugat no tiene precio. La comida es buena y poder disfrutar de otros atletas, sobre todo para chicos y chicas de 14-15 años es una experiencia muy bonita. Los campus te ofrecen la oportunidad de mejorar tu técnica con buenos entrenadores, si siguen haciendo este trabajo dentro de unos años tendrán más repercusión. La Academia, han tenido varios jugadores de todo el mundo y viéndolo desde fuera, si me dieran la oportunidad de jugar en otro país y poder seguir estudiando, sería un sueño hecho realidad. Una experiencia maravillosa. Además, BIWPA también logra que otros equipos extranjeros vengan a Barcelona a competir con otros equipos competentes. Sin duda, BIWPA crecerá más en los próximos años.

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¿Cómo empezaste en el waterpolo? 
Venía del mundo de la natación y competía, mi hermano también y decidió cambiar de deporte, yo le seguí.
¿Qué recuerdas de tus comienzos y cuándo diste el salto al panorama nacional del waterpolo? 
Mis comienzos fueron una etapa muy buena sino la mejor, porque solo pensaba en divertirme y nada más ( el waterpolo me enganchó como una droga) el primer año que empecé a jugar destaqué en la fase de ascenso siendo mejor jugadora y me llamó la selección. Fue una etapa muy bonita q jamás olvidaré.  Mi primer equipo fue el mejor que tuve a nivel de club ( muy humilde) y compañerismo puro. Después de 15 años tengo imágenes en mi mente como si fuera hoy. En aquel entonces era una adoloscente que vivía el día a día sin miedo alguno.

Tu gran salto fue ir a Italia a jugar. ¿Cómo se produjo este traspaso?

 Bueno, después de 4 años disputando campeonatos internacionales con la selección tuve la oportunidad de poder elegir a jugar en varios equipos. Y no me lo pensé dos veces, porque en aquel entonces era la mejor liga del mundo y mis objetivos ya eran bien diversos.

¿Qué diferencias hay con España en Italia?

Bueno no me gusta opinar de algo que por el momento desconozco, hace ya 10 anos que me fuí a Italia y sinceramente con los años hay cosas que no he podido ver o vivir en primera persona en España.
Puedo hablar de Italia de una liga competitiva y en mi caso profesional ( porque yo he vivido siempre de esto). Entrenamientos muy duros y serios en los que para mi era un trabajo y responsabilidad. He aprendido mucho en todos los aspectos, tácticos, técnicos…Con la selección nacional ha sido una de las jugadoras más determinantes que haya habido nunca… 
 La selección Española me ha dado mucho! He tenido la oportunidad de aprender de todos los entrenadores que han pasado por la selección. Gracias a ellos y todas las companeras que me han acompanado a lo largo de mi carrera he sido la jugadora que fui y de esto estoy muy agradecida, y lo valoro.

Un episodio notorio de tu carrera fue tu fichaje frustrado por temas extra deportivos con el Pro Recco ¿qué pasó y que consecuencias tuvo?

Pasó que el Orizzonte equipo en el que estaba no le dió la gana de dejarme ir a jugar al Pro Recco. Orizzonte se comportó muy mal conmigo pero lo he perdonado.  Las consecuencias fueron que perdí un buen e immejorable contrato, pero decidí no parar mi carrera.  En 5 días me hice las maletas con mi marido y me fui a jugar la liga Griega con el
Olimpiakos, allí tuve la oportunidad de aprender un método diferente de trabajo con el Waterpolo, aunque no me fui muy contenta al principio  porque no estaba en mis planes.

 Pero sin duda, uno de los grandes obstáculos que te has encontrado en tu carrera fue el Cancer de utero que se detectó en 2009. ¿Cómo viviste esa etapa? 
Bastante mal y dura en ese
momento en q me pasó, pero me sorprendí a mi misma en la reacción q tuve y continuar con lo q me gustaba y continuar en lo más alto.

Hace poco decidiste colgar el bañador ¿por qué?

 Circunstacias de la vida y cambios, los motivos son claros: dedicarme a la familia. He sufrido 15 anos por el mundo sin mis padres y mis hermanos, y no los he podido disfrutar. Ahora quiero tener más tiempo y dedicación con mi hijo y mi marido. Estar en el máximo nivel y ser madre es como ser una superwoman!  La vida son etapas y ahora es otra nueva. Aunque la decisión ha sido dura, pero algún día se tiene q acabar. Y ahora ha llegado mi momento!

Ahora que ya no estas en activo quieres seguir vinculada de alguna manera al waterpolo. ¿Qué les espera a los niños y niñas que vayan a tu campus en agosto en Mallorca?

 Principalmente  mi objetivo es que se diviertan y que aprendan todo lo que puedan, quedándose con un recuerdo en el que haya sido especial y que haya valido la pena.  Tramsmitir todo lo que he aprendido involucrándome yo también cómo si fuera uno de ell@s con la misma ilusión como cuando empecé.

¿Qué te parece biwpa y en tu opinión en qué puede ayudar al waterpolo?

 Todos tendrían que apoyar y reconocer que biwpa está haciendo un gran trabajo competente y de calidad. Ya está ayudando muchísimo a nivel internacional al waterpolo. Ojalá yo hubiera tenido la oportunidad en mis tiempos de hacer un campus de este nivel. Da la oportunidad a los jugadores a tener una formación más completa. Indirectamente eso ayuda a todos los clubs.
https://www.youtube.com/watch?v=E4mqPMLeNuY
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¿Cómo conociste BIWPA?

Mi madre buscó campus de waterpolo en Barcelona y surgió la opción de BIWPA, que era buena porque podía aprender el idioma y la cultura española.

¿Qué habilidades quieres desarrollar en la academia?

El manejo de pelota; mucho trabajo con balón y ya que mejoramos tanto ataque como defensa.

¿Por qué escogiste Barcelona para tu entrenamiento?

Mi madre quería que aprendiera español y me apuntó a este campus porque creía que sería el mejor lugar para mí.

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¿Y lo está siendo?

Sí, vine el año pasado y éste decidí repetir porque es una gran experiencia, aprendí mucho durante este tiempo y creo que es una buena forma de integrar una nueva manera de jugar al waterpolo respecto los EEUU.

¿Cuán importante es el hecho de conocer gente nueva y aprender idiomas durante este proceso?

Es muy importante, cuantas más relaciones tengo mejor me llevo con ellos. El idioma te puede ayudar a desenvolverte en otros países y tener algún recurso más que el inglés.

Siendo tu segundo año en BIWPA, ¿te sientes ya como un veterano?

(Ríe) Un poco, pero aún queda mucho trabajo por hacer.

¿Crees que estar en BIWPA podría ayudarte a optar a una beca universitaria?

Lo voy a intentar, sí. Si consiguiera una beca sentiría que he tenido éxito con el waterpolo y este programa es bueno para conseguirlo.

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¿Cómo conociste BIWPA?

Durante un torneo en EEUU vi un flyer de BIWPA, lo cogí y me gustó bastante lo que vi.

¿Qué habilidades quieres desarrollar en la academia?

No me he marcado ningún objetivo en concreto desde que estoy en BIWPA. Quizá la natación, la fuerza, el lanzamiento… Todo ha mejorado desde que llegué hace 6 meses a la Academia.

¿Y alguna meta que te propongas?

Quiero lanzar más, a veces soy demasiado tímido a la hora de tirar, quiero ganar confianza en mí mismo, es mi principal problema.

¿Por qué escogiste Barcelona para tu entrenamiento?

En primer lugar pienso que en Europa hay más nivel de waterpolo. Además, no había mejor lugar que Barcelona porque es preciosa, la mejor ciudad de España y un referente en cuanto a calidad de waterpolo.

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¿Habías estado aquí antes?

Estuve cuando tenía 7 años durante una semana, pero ésta es la primera vez que vengo durante tanto tiempo.

¿Para alguien tan joven es un reto venir solo a Barcelona?

Sí, es un gran reto. No lo podría haber logrado sin Ferran o nadie en ésta piscina (señala a sus compañeros) porque estar solo es difícil, pero con amigos así se lleva bien.

¿Cuán importante es el hecho de conocer gente nueva y aprender idiomas durante este proceso?

Es importante conocer a gente de todo el mundo, cuantos más amigos tienes más afortunado eres. Sobre el idioma, en California saber español te da más oportunidades de encontrar un trabajo, por eso quiero aprovechar para aprender el idioma y mi nivel de waterpolo.

¿Crees que estar en BIWPA podría ayudarte a optar a una beca universitaria?

Sí, estoy seguro que sí. Necesito seguir entrenando, porque si me voy de BIWPA y dejo de hacerlo no voy a lograr ninguna beca. Pero si me mantengo mejorando mi técnica como estoy haciendo en BIWPA estoy seguro que puedo conseguirlo.

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Marina Daroca desde Estados Unidos. Universidad Estatal de San Diego
Empezamos los entrenamientos hace un mes y medio, tenemos entrenamientos de natación muy intensos cada día y estamos trabajando duro para estar en la mejor forma posible durante la temporada, aunque esta no empiece hasta Enero. Entrenamos cuatro horas al día por la mañana de 6 a 10 intentando aprovechar al máximo esas horas. Nuestro equipo está realmente motivado para hacerlo bien en la temporada y prueba de ello es su manera de hacer pesos, que es una de las cosas que me fascinó más al llegar aquí. Hacen ejercicios muy intensos pero de manera lenta para ganar fuerza muscular, hacemos ejericios de peso muerto, sentadillas dominadas y muchos abdominales. Estos entrenamientos hacen que seamos más duras dentro del agua.
Creo que este año tenemos un gran equipo y tenemos muchas ganas de demostrar lo duro que estamos trabajando. Las chicas del equipo han sido increíblemente simpáticas conmigo, hay mucho respeto entre nosotras y siempre intentamos hacer actividades para “hacer piña” como ir a la playa, hacer barbacoas, salir de fiesta,…
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Estoy muy contenta de haber decidido venir a San Diego State University hace un año ya, estoy estudiando para hacer la carrera que quiero hacer, estoy jugando al deporte que más quiero y además estoy teniendo la oportunidad de estar en una de las universidades más bonitas de USA. Poder decir que soy una Aztec i que vivo en San Diego es una de las experiencias más increíbles que jamás viviré.
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¿De dónde vienes y qué edad tienes?

San Diego, California y tengo 22 años.

¿Qué estudiaste?

Negocios y Comunicación en UC San Diego.

¿Por qué viniste a España?

Quería probar un nivel diferente de waterpolo y tener una experiencia nueva. Creí que España era una opción por su buen nivel de juego y porque el waterpolo es un deporte popular en Barcelona.

¿Qué diferencias has podido observar desde que viniste a Barcelona?

Aquí el waterpolo es totalmente diferente que en los Estados Unidos. El tipo de juego concretamente no se parece al de América. Los jugadores aquí son más pequeños de modo que tienen que buscar más la creatividad. En Estados Unidos son más grandes y fuertes, así que definitivamente es un juego diferente.

En Europa el deporte corresponde a los clubes locales pero en Estados Unidos están enfocados al sistema educacional. En tu opinion, ¿qué es major para un atleta?

No lo sé que preferiero, pero jugar para la Universidad es más fácil porque tienes todo centralizado. En España ahora mismo, para mí, también lo tengo fácil porque solo me dedico a jugar a waterpolo y no tengo que estudiar.

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¿Por qué el waterpolo femenino es tan bueno en América? Acaban de ser Campeonas del Mundo….

Es incredible. Esta selección es uno de los mejores equipos en el mundo. En Estados Unidos entrenamos muy duro y competimos a un gran nivel. Como en Europa, el waterpolo es extremadamente competitivo.

¿Qué esperas de tu estancia en España?

Espero aprender mucho estando aquí. Del waterpolo y de la cultura. A veces se hace difícil porque no hablo el idioma todavía, pero día a día estoy mejorando.

¿Qué sabes de los otros equipos en la liga española?

Si soy sincera, solo sé los cinco mejores equipos.

¿Qué opinas de BIWPA?

Creo que es increíble. La Academia les da a los atletas una oportunidad única y en América no hay nada como esto. Siempre le digo a Cristina Marín lo grande que es BIWPA y para los atletas.

¿Recomiendas a los jugadores americanos venir a España?

Definitivamente. Creo que el estilo español de juego aporta habilidades fundamentals y creo que es una gran oportunidad para los jóvenes atletas.

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Xavi tengo que decírtelo. Eres un clásico del waterpolo. ¿Cómo empezaste este idilio con el waterpolo?

¡Gracias por lo de clásico! Pues quizá sí… He sido jugador, entrenador, Director Técnico y Presidente de club. He jugado en todas las divisiones del waterpolo estatal y he entrenado también en todas la divisiones, masculinas y femeninas y a grandes jugadoras y jugadores. Treinta y pico años de idilio con el waterpolo.

Mi inicio fue algo atípico. Después de practicar algunos deportes, entre ellos la natación, un día en el CN Sabadell, coincidí con un entrenamiento del equipo de waterpolo de veteranos. Les faltaba portero y me puse yo, con cierta fortuna, jeje… De ahí ya pasé a entrenar con los chavales de mi edad y en poco tiempo a jugar en categoría juvenil y con el equipo Absoluto. Era sobre el año 83, 84 y el waterpolo me atrapó de por vida.

Como todos, empezarías en el agua. ¿Qué recuerdos tienes de aquella etapa de tu vida?

Pues empecé con 8 o 9 años con natación en las antiguas instalaciones de Badía, recién estrenadas, pero al cabo de un par de años tuve una fractura de húmero que me dejó un año en blanco. Después me decanté un tiempo por el fútbol y el tenis, pero ya había adquirido una base para poder jugar a waterpolo. Mis recuerdos son de la mítica y ya desaparecida “Muni” de Sabadell con su globo. Entrenando con Jordi Molet, Llorenç Carbó y con muchos jugadores que actualmente aún son de mis mejores amigos como Pere Carrasco, Marc Alcón, Antoni Nouvilas o Joan Manel Xiberta.

¿Cuándo decidiste pasar del agua al banquillo?

El primer equipo al que entrené fue el absoluto femenino del CN Sant Feliu, allá por el año 90. Cuando dejé el Sabadell, recalé en A-2 (actual Primera) en Sant Feliu. Allí me propusieron compaginar la portería del equipo con entrenar al Femenino y acepté el reto. Fueron 2 temporadas en las que aprendí mucho y me gustó el hecho de ser entrenador. Ya no lo he dejado. Pero siempre te sientes jugador, la temporada pasada aún disputé encuentros de 1a Catalana con el absoluto A de la UAB… contra los chavales que ahora entreno!

¿Qué equipos has entrenado y qué anécdotas podrías contarnos que recuerdes con cariño?

Haré recuento por orden cronológico: CN Sant Feliu Absoluto Femenino, Waterpolo UAB Absoluto Femenino y Absoluto Masculino, CN Sabadell Absoluto Femenino y Absoluto Masculino y ahora CN Poble Nou Absoluto Masculino y Cadete Masculino. Además durante mis 8 años en Sabadell estuve también de segundo entrenador con los equipos juveniles, tanto femeninos como masculinos.
Mis mejores momentos en el waterpolo, sin duda, han sido hasta el momento en el Waterpolo UAB. Creamos un club de amigos con el que llegamos a Primera División, jugando allí muchas temporadas. Lo viví muy intensamente: jugador, entrenador, presidente, gestionando la economía con el vice Ermengol Llorenç… Las anécdotas son incontables, tanto dentro como fuera del agua: resultados increíbles en relación a nuestra estructura, desplazamientos organizados pensando en el after-match… y una filosofía de waterpolo que no tiene parangón en todo el waterpolo estatal. ¡Para escribir un libro!
Pero algo que debo contar, de color rosa, es que cuando era entrenador del CN Sant Feliu Femenino, conocí a una jugadora, Olga, con la que me casé y aún es mi mujer. Tenemos dos hijos que también se han enganchado a las piscinas. ¡Lo mejor del waterpolo, jaja!

Sin duda, tu gran salto hasta el momento ha sido el CN Sabadell donde dirigiste el cuadro femenino absoluto…

Pues sí, pasé de un sensacional club de amigos, a aceptar un reto profesional en mi Club de toda la vida. Fueron 4 años de éxitos deportivos ganando 3 ligas, 2 Copas de la Reina, llegando a una F4 de Copa LEN. Creamos, junto a Mateo Celma, Pere carrasco y Toni Sánchez, toda la estructura femenina de base del Club y eso permitió renovar a prácticamente todo el equipazo que teníamos por un equipo muy joven y que ha sido la base tanto del CN Sabadell como de la Selección Española. Eran malos tiempos en cuanto a recursos y reconocimiento del waterpolo femenino, pero siempre recordaré el espíritu abnegado y la capacidad de trabajo y sacrificio de ese grupo de excelentes jugadoras. De ahí di otro salto, en aquel momento muy grande, al equipo Absoluto Masculino del Sabadell. Era el 2007.

Más tarde asumiste la Dirección Técnica del CNS pero no acabó de cuajar. ¿Por qué?

Compaginé durante 4 años la Dirección Técnica del CNS con el puesto de entrenador del equipo Masculino Absoluto. Lo acepté por qué era una gran ilusión para mí. Imagínate, tu Club te plantea el proyecto soñado. Por primera vez me convertí en profesional full time. Construimos un proyecto junto con Pere Carrasco, que compartía conmigo tareas de entrenador y Dirección Técnica, Marc Alcón como directivo responsable de la sección, directivos clave como Claudi Martí y un equipo de entrenadores muy cualificado, básicamente de la casa.
El proyecto para el masculino era simple, pero requería tiempo y paciencia: Dotar de continuidad a los jugadores formados en nuestra base hasta llenar el equipo absoluto de ellos y que la rueda ya no parase. Además facilitaríamos y fomentaríamos su formación académica. Queríamos crear un fuerte ADN CN Sabadell con los magníficos recursos existentes.
De esta manera dábamos sentido a nuestros recursos de agua, a nuestra Escola Santa Clara y a nuestro potencial en categorías (en 2008 ganamos todos los campeonatos de España de edades y fuimos campeones juveniles en 2008, 09, y 10). Para ello flexibilizamos jerarquías técnicas, creamos herramientas y recursos para nuestros jugadores (como el equipo B en 1º y 2ª División, flexibilidad horaria para estudios, becas, etc), les dimos cabida en nuestro absoluto de DH, les enseñamos un camino y les inculcamos un ADN CNS. Queríamos no estar eternamente condenados a fichar para estar arriba y estar orgullosos de los frutos del trabajo de formación de todos nuestras estructuras (técnicas, directivas y sociales).
En el proyecto femenino nos marcamos una hoja de ruta para ser el mejor equipo de Europa. Había un “nicho de mercado” muy grande ahí y había que aprovecharlo.
A nivel deportivo, los resultados fueron excelentes: éxitos en todas las categorías de edades, equipo absoluto masculino muy competitivo con gran incorporación de jugadores jóvenes de la casa y, un equipo femenino arrasando en España y Campeón de Europa.
A nivel económico optimizamos y racionalizamos los recursos. En 2003, entre 10 personas se llevaban el 80% de un gran presupuesto. En 2011, la redistribución había beneficiado ampliamente al equipo femenino, a los deportistas de la base y a los técnicos.
Todo evolucionaba según los objetivos marcados, pero a veces en el deporte las decisiones no se toman en función de un análisis de validez de un proyecto y de profesionalidad y resultados de un trabajo; y desafortunadamente todas las personas que formaban parte de este ilusionante proyecto debimos abandonarlo a mitad del mismo en 2011.

Este verano vuelves a los banquillos tras un periodo en el que te has mantenido al margen…

¡Pues sí! La desilusión fue enorme en 2011 y me aparté un poco. Necesitaba una “cura” de waterpolo y una fría reflexión. Estudié un Máster de Dirección de Empresas del Deporte en la UB y desconecté. Pero poco a poco me volví a enganchar, primero W. UAB, después BIWPA y ahora de entrenador en CN Poble Nou.
En junio, me llamó un buen amigo y viejo lobo de waterpolo, Joan Colomer, y me comentó que en Poble Nou tenían intención de seguir con el waterpolo en un nuevo proyecto de trabajo con la base y con un absoluto amateur y que él iba a estar allí. Me dijo si me apetecería sumarme. Me hizo mucha ilusión, el gusanillo me picaba. Tuve una reunión con Jordi Homs, el presidente, y me pareció muy bien su propuesta. Solo me quedaba el ok de mi familia, pero como ya me conocen, enseguida lo vieron claro.

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Ha sido un verano lleno de rumores para el Poble Nou. ¿Cómo lo has vivido?

Inicialmente vivía desde la distancia la situación del club, con las noticias que llegaban sobre su posible renuncia a DH y sobre la posibilidad de que el waterpolo en general se viese seriamente afectado. Pensaba que era un lástima para nuestro waterpolo esa situación. Cuando acordé con Jordi mi incorporación, siempre quedó claro que la parte de los equipos de base y el absoluto amateur seguiría pasase lo que pasase con el equipo profesional. El club ha intentado buscar recursos hasta el último momento para seguir en DH, pero no ha habido éxito.

¿Qué proyecto le espera a este Club con Xavi Balaguer al mando y con qué equipo Técnico cuentas para ello?

Bien, el mando es una cuestión de trabajo en equipo con Joan y yo voy a aportar mi profesionalidad y experiencia a este reto ilusionante en un club histórico.
El club ha sufrido muchos cambios de jugadores en todas las categorías. La situación de incertidumbre que se vivió durante un tiempo ha hecho que muchos deportistas optasen por irse a otros clubes, pero nosotros hemos inscrito a 7 equipos de competición, cubriendo todas las categorías del waterpolo para esta temporada. Es una muestra de que nuestra apuesta por la base es firme aunque no vayamos sobrados de chavales. El proyecto pasa por estabilizar los distintos equipos del club en cuanto a número de efectivos y dotar de seriedad y calidad nuestros entrenamientos. Vamos a convertirnos en un Club formador de deportistas y personas del que los chavales no tan solo no quieran irse, si no al que quieran venir.
Contamos con 3 técnicos muy cualificados en una mezcla de experiencia y juventud: Joan Colomer que no necesita presentaciones, con los más peques; Marc Martínez, un joven entrenador con muchas ganas, para los medianos; y yo mismo con los más mayores.

Entrando en materia con BIWPA. Eres un pilar esencial de este proyecto. ¿Cuál es tu función?

Primeramente decirte que estoy muy agradecido a la confianza que Cristina, auténtico motor de BIWPA, y Yuri han depositado en mi desde el primer día. Creo que tengo un perfil muy de BIWPA y que debido a mi formación y experiencia soy muy transversal y puedo ocupar y ocupo diversas funciones. En BIWPA me encargo de la Dirección Técnica y eso implica tareas de entrenador y dirección de campus o algunas tareas en la Academia. Últimamente estoy más orientado a responsable de los equipos extranjeros en los Training Camp y como responsable del amplio proyecto de colaboración con la Federación Holandesa.

La llegada de equipos extranjeros y la Academia hacen de BIWPA algo único en el mundo.

El concepto BIWPA es brutal, ha cubierto un hueco imprescindible en nuestro deporte. He vivido el nacimiento del proyecto desde el primer día y siempre he creído en él. En tiempos de crisis y de maltrato a todos los niveles al “perro flaco” del waterpolo, que surja una iniciativa como BIWPA no tiene precio. Creo que BIWPA complementa la gran labor que hacen los clubes día a día con una serie de proyectos y servicios de altísima calidad como los Campus y Training Camps para equipos. Pero yo destacaría la Academia por innovador. Desde la seriedad, la profesionalidad y la pasión ofrecemos una serie de servicios que van, sin duda, en beneficio de nuestro waterpolo con muchas sinergias con federaciones, clubes y deportistas. En otros deportes llevan años con iniciativas parecidas. Con el tiempo creo que se verá la verdadera importancia y dimensión de BIWPA, aquí y en el mundo del waterpolo internacional.

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¿Cómo conociste BIWPA?

Buscaba un programa que incluyera waterpolo para acabar mi etapa del colegio (high school), así que puse Europa y waterpolo en Google y BIWPA fue uno de los primeros resultados. He estudiado español antes por lo que eso me ayudó a tomar la decisión.

¿Qué habilidades quieres desarrollar en la academia?

Ganar experiencia, porque la gente que está en la universidad –que es donde quiero jugar- tiene mucha más experiencia, lleva 5 o 6 años jugando y eso es lo que quiero conseguir aquí. Además, como central que soy me gustaría mejorar la defensa.

¿Por qué escogiste Barcelona para tu entrenamiento?

Como he dicho antes conozco España por el idioma y me parece una ciudad preciosa.

¿Y para un joven jugador de waterpolo qué supone venir a Barcelona?

Realmente no sé la trayectoria o la tradición que hay aquí, es mi primera vez. Cuando llegué, Yuri y Cristina me explicaron un poco la gran tradición que hay en Cataluña y el área de Barcelona alrededor del waterpolo.

¿Y cuáles son tus primeras sensaciones?

Fue un gran cambio, un reto, todo en una ciudad nueva. También por la exigencia del programa: pasé de entrenar 2 horas durante 4 días a la semana; a entrenar 5 horas cada día. A eso añadir el adaptarse a un nuevo idioma… Un gran cambio en general sí.

¿Cuán importante es el hecho de conocer gente nueva y aprender idiomas durante este proceso?

Conocer gente nueva no es quizá el objetivo, pero el hecho de aprender un idioma puede ayudarte a encontrar trabajo en un futuro, ahora puedo hablar español.

¿Podrías decir algo en español ahora?

(Se ríe) Hazme una pregunta.

¿Crees que estar en BIWPA podría ayudarte a optar a una beca universitaria?

(En español) Creo que sí, después de 10 meses tengo la experiencia para jugar en un nivel más alto que antes.

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Mi experiencia en BIWPA fue fenomenal. Mi rutina cambio drásticamente de la mejor manera posible. Me iba a dormir y me levantaba a una hora ideal, comía equilibradamente, y bebía Isostar que és una bebida energética que me permite entrenar al 100%. Mis rutinas de ejercicio tanto dentro como fuera del agua también se vieron modificadas, pero no fui la única persona que sufrió estos cambios. Tenía compañeros de Brasil, Italia, Dinamarca, Francia y de todo el resto del mundo que estaban conmigo. He aprendido de los entrenadores pero también he aprendido diferentes estilos de jugar al waterpolo gracias a mis compañeros.

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Foto: Eduard Omedes

Para mi suerte, mis aventuras waterpolísticas aún no habían acabado. El día que regresé a New Jersey tenía entrenamiento con mi club en Princeton. Nos estabamos preparando para los Junior Olympics que se celebraban en California a inicios de Agosto. La intensidad de los entrenamientos aumentó pero me sentía muy confiada de mi nivel de waterpolo desde que llegué de los campus BIWPA. Cuando volví tenía un gran nivel de natación y me sentia muy preparada para los JO’s. Cuando llegó el momento de jugar el primer partido en California hice muchos estiramientos y usé las gomas de resistencia que me dieron en el campus. Estiré utilizando todas las técnicas que aprendí del campus y las introduje en cada partido que jugué. A la hora de jugar, tuve muchas más oportunidades de atacar y chutar gracias a los movimientos efectivos que aprendí. Uno de esos días me enteré que mi amiga Lucía estaba jugando también. No la había visto desde el campus, pero quedamos en un sitio específico y charlamos un rato. Me dí cuenta de lo mucho que había echado de menos a todos mis amigos del campus, pero no me preocupa mucho porqué espero volver a los campus el año que viene.

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