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Hace algunos días os dejábamos la entrevista con el MVP de la Champions League Albert Español, Hoy  os traemos la de Dani López-Pinedo y Marc Minguell, también  jugadores del C.N. Atlètic-Barceloneta  (C.N.A.B) , y de la Selección Española de waterpolo.

Quedamos con ellos en el CAR, dónde preparan el inminente campeonato Europeo. Nos han hecho un hueco en su apretada agenda y después de charlar con ellos, nos han firmado una pelota Turbo que sortearemos entre los participantes de nuestros Water Polo Summer Camps 2014.

Si queréis conseguirla y aún no os habéis apuntado, daros prisa porque sólo queda poco más de una semana para que empiecen. ¡Os esperamos en Barcelona!

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Entrevista a Marc Minguell y Dani López-Pinedo POR YASMINA ARMESTO

¿Cómo entráis en contacto con el mundo del waterpolo?

D: Marc y yo íbamos al mismo colegio de pequeños, en el barrio de Sants, que tenía piscina. En ese colegio había una familia que era una enamorada del waterpolo. José Lorenzo, el padre, propuso hacer un grupo de waterpolo, como actividad extraescolar. Poco después, hicieron una captación para el Club Esportiu Mediterrani. Allí empezó todo y, desde entonces, no hemos parado.

 ¿Cuándo dais el salto al waterpolo profesional?

M: Sobre todo cuando juegas con el primer equipo, o cuando estás cerca de jugar con los absolutos, te das cuenta de que esto va en serio.

D: Empezamos como una diversión.  Nos lo pasábamos bien, hacíamos amigos y eso nos motivaba. Esa sensación es la que hace que te enganches al waterpolo.Y si además te dan alas para progresar, lo ves muy claro.

Y con el primer equipo del C.N.A.B. conquistáis la  LEN Champions League. ¿Con qué momento os quedáis?

M: Yo me quedaría con el triunfo contra el Brescia, en los cuartos de final. Trabajamos muchos meses para preparar ese partido y  soñábamos con poder ganarles. Y cuando eso pasó empezamos a creer que podíamos conseguir la Champions.

D: Para mí el momento más emotivo fue cuando ganamos la final, después de salir de la piscina. Nos fuimos a cambiar de ropa y salimos para encontrarnos con las familias y amigos. Ellos saben perfectamente cuánto has entrenado y sufrido para ganar el campeonato. Recuerdo que me abracé a mi pareja, y no pude evitar llorar. Fue muy emotivo.

M: Ellos han estado allí en cada partido, cuando ganábamos y cuando perdíamos.  Pero también recuerdo el momento de la entrega de premios. Estábamos solos. Todos juntos y en una esquina de la piscina, esperando a la entrega de la copa.  Fue ahí cuando realmente me di cuenta de lo que habíamos logrado.

Ahora que la temporada ha acabado, llegan los Europeos con la Selección. ¿qué sensaciones tenéis?

M: Son dos equipos distintos, con jugadores distintos y ambientes distintos. El club es exigente, pero es muy familiar. Es parte de ti. Después de tantos años es como estar en tu casa. Llevamos muchos años en el Barceloneta y los éxitos parecen que sean más tuyos. No obstante, ir a la Selección es como recibir un premio por los éxitos conseguidos con tu club. Son cosas distintas.

D: Podría decirse que el club es el trabajo diario. Y la selección es eso mismo, pero concentrado en dos meses. Es más explosivo. En la Selección, todos somos profesionales y queremos dar el 100%. Nos han escogido porque somos los mejores para representar el waterpolo español y hay que dar la talla.

 Y los JJOO de Río de Janerio están a la vuelta de la esquina..

M: Primero están los Europeos, pero evidentemente no descuidamos otros retos como las Olimpiadas.

D: No queremos precipitarnos. Queremos trabajar por objetivos y no confiarnos. Hay mucho nivel y hay que prepararse muy bien.

Pasáis casi todo el tiempo juntos. También con Albert Español Una relación casi casi de 24 horas…

D: Marc y yo dormimos en la misma habitación, tanto en el club como en la Selección. ¡ Lo veo más a él que a mi pareja casi! Y con Albert también  nos llevamos muy bien. Y aunque hay ratos para todo, nos apreciamos mucho.

M: Piensa que son muchas horas juntos, muchos meses, e incluso años. Somos como una segunda familia. Tanto para los chicos del club como para los de la Selección.

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 ¿Es el waterpolo un mundo endogámico?

M: Lógicamente una gran mayoría de nuestros círculos tienen algo que ver con el waterpolo. Es un mundo muy pequeño. Es como cuando vas al colegio y haces amigos que hablan, básicamente, de las cosas que pasan en el colegio. Pues si haces waterpolo, lo mismo: tienes amigos y conoces a gente que están en el mundillo porque juegan o por alguna otra razón. Es natural.

D: Pero nosotros dos tenemos un grupo de amigos en el que no todos tienen relación con este deporte, y eso también nos ayuda. Sino siempre estaríamos hablando de lo mismo. Claro que te preguntan sobre el club, el partido, la concentración, pero rápidamente surgen otros temas, como en cualquier otro grupo.

¿Os habéis perdido cosas por estar tan dedicados al deporte?

D: No diría eso. Hacer deporte no te impide del todo salir, o  ir de vacaciones; pero lo haces de forma más puntual.

M: Quizás te perdías las vacaciones de verano del colegio. Porque en esos tres meses, tu tenías que estar concentrado con las categorías inferiores. Pero haciendo balance, hemos ganado en otros aspectos. En valores, por ejemplo, que nos serán útiles para otros campos de nuestra vida diaria.

D: Y en verano, seamos francos,  preferíamos estar concentrados con el equipo de waterpolo, dónde teníamos amigos, que estar en la playa con tus padres sin más.

Y si no hubierais sido waterpolistas, ¿a qué os dedicaríais ahora?

D: ¡Buena pregunta! Yo ahora mismo no lo sé… Empiezas tan pequeño que luego ya no te lo planteas.

M: En mi caso, yo creo que habría hecho lo que hacen todos: acabar el colegio, ir a la universidad…

D: Ambos estamos acabando la carrera de Empresariales. Nos ha costado mucho por la rutina y el poco tiempo disponible, pero ya casi está.

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 Y cuando acabéis la carrera, ¿veis en el waterpolo un futuro profesional a largo plazo?

D: A mí me encantaría. Aunque las condiciones económicas, normalmente no te permiten vivir de ello. Pero me gustaría enseñar a los jóvenes waterpolistas todo lo que he aprendido, ya no como entrenador si no más a nivel pedagógico. Enseñar lo que hemos aprendido y las cosas con las que hemos sufrido, para que los chavales lo apliquen en sus objetivos y carreras.

M: Estoy con Dani. Hay muchas cosas que se pueden mejorar en cuánto a educación deportiva de los jóvenes atletas. Y sobre todo con los niños, que son los que llegarán a ser profesionales algún día. Nuestra experiencia, también a nivel internacional, podría aportarles mucho.

En BIWPA jugadores de la talla de Felipe Perrone o Anni Espar, han dado masterclasses en nuestro primer campus.

D: Reubicar a los jugadores en la formación de nuevos talentos, es una buena opción. Los deportistas, en activo o no, son una inversión que deberían poder aprovechar su talento, más allá de su rendimiento deportivo. Son gente preparada y válida. Y si hay que formarles para que sean capaces de enseñar con garantías, creo que debería hacerse.

M: Claro, hay que tener en cuenta las habilidades docentes, pero cualquier jugador que haya estado en el waterpolo de nivel profesional es una buena fuente de información para los chavales que quieren aprender.

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Otra asignatura pendiente de este deporte es la difusión a pie de calle.

D: El Barceloneta es ese aspecto está trabajando muy bien. Muchos clubs podrían seguir su camino, y también la Federación. Básicamente se trata de dar repercusión a los triunfos, pero también al día a día. En el Barceloneta llevan años en esa línea, para difundir y repercutir en la gente, y que conozca el waterpolo.

M: Claro que un triunfo en waterpolo es más fácil que aparezca en los medios. Pero se acaba la semana, y llegan otros deportes; así que eso se olvida. También es cierto que las derrotas duelen menos, a nivel mediático, porque no permanecen tanto en la retina de los medios de comunicación.

¿Creeis que el cambio del reglamento de waterpolo, ayudará a que sea un deporte más atractivo?

D: Yo soy muy crítico con los cambios de reglamento. El problema no es el deporte. El problema está en la gente que dirige este deporte y que no sabe -o no quiere- desarrollarlo como debería. No sé si es por falta de preparación, o por falta de voluntad. Lo que está claro es que cambiar las normas no es el camino. El camino está en la promoción potente y bien estructurada.

M: Ya han cambiado muchas veces de normativa para intentar hacerlo más vistoso. Y sin embargo, sigue siendo muy poca la gente que sigue este deporte. Es difícil entender un deporte de agua si estás fuera de la piscina, o si no estás acostumbrado o no conoces bien la dinámica. Es complicado y es un hándicap. Pero los cambios de normativa solo sirven para que  jugadores, entrenadores y árbitros se vuelvan locos. Son de esas ‘ideas brillantes’ que tienen los que se reúnen de vez en cuando, pero que  luego no sirven para nada.

Marc, Dani, gracias por vuestra sinceridad y muchísimas gracias por vuestro tiempo. Os deseamos todo lo mejor, y mucha suerte en los Europeos.

D:Gracias a vosotros.

M: Ha sido un placer.

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Albert Español, Marc Minguell y Dani López-Pinedo son  tres jugadores del  C.N. Atletic-Barceloneta  (CNAB) . Con su equipo han ganado la LEN Champions League de Waterpolo, el máximo título de la historia de su club.

Ahora, Albert, Marc y Dani están concentrados en el CAR de Sant Cugat con la Selección Española de Waterpolo. Están preparando, junto con sus compañeros y su entrenador, Gaby Hernández, el Europeo de Budapest de este verano.

Nosotros fuimos al CAR para entrevistarlos… ¡Y nos firmaron una pelota de waterpolo Turbo que vamos a sortear entre los participantes de nuestros Water Polo Summer Camps!

Hoy os traemos la entrevista a Albert Español, y en las próximas semanas os develaremos lo que nos contaron Marc y Dani.

Entrevista a Albert Español POR YASMINA ARMESTO

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1-¿Cómo entraste en contacto con el waterpolo?

Por casualidad. Tenía 10 años y estaba en un campus de verano que nada tenía que ver con el waterpolo. Sin embargo el C.N. de Poble Nou vino a hacer unas pruebas y yo me apunté por probar. Me dijeron que les había gustado y que me iban a llamar, pero eso nunca ocurrió. Así que me quedé con las ganas, y por eso mi madre nos apuntó, a mí y a mi hermano,  al Barceloneta. Es mi equipo de siempre.

2-¿En qué momento te das cuenta de que puedes jugar a nivel profesional?

De los 10 a los 13 años aún compaginaba el waterpolo con otros deportes. Pero los entrenos eran muy exigentes y el nivel era muy alto. Por eso a partir de los 13 dejé el resto, para focalizarme en el waterpolo. Con 15, debuté con el primer equipo y ya sabía que era lo mío. Entonces supe que quería llegar a lo más alto.

3-Y con el Barceloneta lo conseguisteis: ganáis la Champions League en casa.

Ha sido un triunfo muy dulce. Nosotros éramos aspirantes y organizadores. Teníamos ganas de hacerlo bien y mucha ilusión, pero era muy difícil ganarla. No obstante, siempre creímos en nosotros. Hemos sido un equipo muy compacto, hemos trabajado muy bien juntos, y eso fue determinante.

4-Y además recibes el MVP, doble triunfo.

Ganar la Champions era un sueño que teníamos en mente, pero el MVP ni se me había pasado por la cabeza. Solo estaba pendiente de la competición. Así que ganar el MVP de la LEN Champions League fue el mejor colofón, fue como un regalo.

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5- ¿Con qué momento te quedas de toda la competición?

Recuerdo con emoción el último minuto de la final. El momento en el que te das cuenta de que el título ya es tuyo, que ya no puedes perder y que vas a ganar la Champions. Ese fue un gran momento. Pero recuerdo también las semifinales. El rival era muy fuerte, así que ganarles fue también muy bonito.

6-Ahora que estás con la selección, ¿Cómo veremos a Albert Español?

Hace algunos años tenía un papel más secundario. Pero ahora cada vez más hay una mayor convergencia entre lo que hago en el club, y en la Selección. La Selección siempre es muy exigente y  te pone más al límite. La gente se prepara muy bien y muy fuerte porque los rivales son los mejores de los mejores clubs de waterpolo. Así que estaré al 100%.

7-Con Dani y Marc compartes club y Selección. Juntos a todos lados. ¿Cómo os lleváis?

Muy bien. Yo nos comparo con los amigos del colegio, que pasan muchos ratos juntos, riendo y disfrutando. Siempre estamos haciendo bromas, de buen humor, y eso es muy bonito. Porque la gente de nuestra edad, por el trabajo y la rutina, pierde ese tipo de relaciones; y nosotros no. A mí me encanta.

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8- Tu juventud la has dedicado completamente al waterpolo, ¿te da la sensación de haberte perdido cosas?

 ¡Muchísimas! Con 15 o 16 años, estás un poco frustrado porque no puedes ir de viaje de final de curso, o salir los viernes con los amigos. Y quizás no puedes hacer eso que es ‘lo normal’, pero haces otras cosas que son únicas y que de gente no podrá hacer nunca: como ir a unos Juegos Olímpicos. No lo cambiaría por nada.

9-¿Y si no hubieras sido waterpolista, cómo sería tu vida?

Me gustaría ser ingeniero industrial, que es para lo que he estudiado. Cuando me retire del waterpolo, no me importaría empezar algo totalmente distinto, ser ingeniero. El waterpolo es mi vida y mi profesión, aunque eso no quita que he hecho una carrera realmente dura y que me gustaría sacarle provecho algún día.

10-¿Trabajarías en el waterpolo como coach o entrenador?

Si me dieran la oportunidad por supuesto que sí. No cierro puertas y menos cuando se trata de waterpolo.

11-Se comenta que FINA y LEN van modificar el reglamento para “que el waterpolo sea más vistoso”…

Humildemente considero que no es el camino. No creo que cambiando las normas vaya a haber más gente que siga el waterpolo. Ya es un deporte muy bonito de ver. Quizás por la tele es un poco lento, pero en directo sorprende a todo el que lo vive por primera vez. Promocionar el waterpolo pasa por otras acciones como la difusión en internet, en los medios generalistas, o la socialización y sensibilización de la gente.

12-¿Qué opinas del concepto de tecnificación de BIWPA?

Me parece muy buena iniciativa. Yo mismo, de pequeño, venía al CAR a entrenar en vacaciones. Y en un verano mejorabas muchísimo. Estabas con gente muy buena y trabajando duro. Así que al acabar el verano, y volver al club, se notaba mucho quién había tenido esa preparación y quién no. Por tanto lo recomiendo.

13-¿Qué consejo les darías a los chicos que quieren llegar lejos en el mundo del waterpolo?

Querer es poder. Si luchas para conseguir lo que realmente quieres, tienes muchas probabilidades de conseguirlo. Pero querer significa darlo todo. Decir ‘quiero esto’ es muy fácil. Lo que de verdad marca a diferencia es luchar, entrenar duro, cada día, trabajar fuerte, ser perseverante y creer en ti mismo. Ese es el camino para conseguirlo.

14- Gracias Albert por atendernos, y hacernos un hueco en tu apretada rutina. ¡Mucha suerte!

Ha sido un placer, gracias a vosotros.