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¿Cómo conociste BIWPA?

Mi madre buscó campus de waterpolo en Barcelona y surgió la opción de BIWPA, que era buena porque podía aprender el idioma y la cultura española.

¿Qué habilidades quieres desarrollar en la academia?

El manejo de pelota; mucho trabajo con balón y ya que mejoramos tanto ataque como defensa.

¿Por qué escogiste Barcelona para tu entrenamiento?

Mi madre quería que aprendiera español y me apuntó a este campus porque creía que sería el mejor lugar para mí.

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¿Y lo está siendo?

Sí, vine el año pasado y éste decidí repetir porque es una gran experiencia, aprendí mucho durante este tiempo y creo que es una buena forma de integrar una nueva manera de jugar al waterpolo respecto los EEUU.

¿Cuán importante es el hecho de conocer gente nueva y aprender idiomas durante este proceso?

Es muy importante, cuantas más relaciones tengo mejor me llevo con ellos. El idioma te puede ayudar a desenvolverte en otros países y tener algún recurso más que el inglés.

Siendo tu segundo año en BIWPA, ¿te sientes ya como un veterano?

(Ríe) Un poco, pero aún queda mucho trabajo por hacer.

¿Crees que estar en BIWPA podría ayudarte a optar a una beca universitaria?

Lo voy a intentar, sí. Si consiguiera una beca sentiría que he tenido éxito con el waterpolo y este programa es bueno para conseguirlo.

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¿Cómo conociste BIWPA?

Durante un torneo en EEUU vi un flyer de BIWPA, lo cogí y me gustó bastante lo que vi.

¿Qué habilidades quieres desarrollar en la academia?

No me he marcado ningún objetivo en concreto desde que estoy en BIWPA. Quizá la natación, la fuerza, el lanzamiento… Todo ha mejorado desde que llegué hace 6 meses a la Academia.

¿Y alguna meta que te propongas?

Quiero lanzar más, a veces soy demasiado tímido a la hora de tirar, quiero ganar confianza en mí mismo, es mi principal problema.

¿Por qué escogiste Barcelona para tu entrenamiento?

En primer lugar pienso que en Europa hay más nivel de waterpolo. Además, no había mejor lugar que Barcelona porque es preciosa, la mejor ciudad de España y un referente en cuanto a calidad de waterpolo.

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¿Habías estado aquí antes?

Estuve cuando tenía 7 años durante una semana, pero ésta es la primera vez que vengo durante tanto tiempo.

¿Para alguien tan joven es un reto venir solo a Barcelona?

Sí, es un gran reto. No lo podría haber logrado sin Ferran o nadie en ésta piscina (señala a sus compañeros) porque estar solo es difícil, pero con amigos así se lleva bien.

¿Cuán importante es el hecho de conocer gente nueva y aprender idiomas durante este proceso?

Es importante conocer a gente de todo el mundo, cuantos más amigos tienes más afortunado eres. Sobre el idioma, en California saber español te da más oportunidades de encontrar un trabajo, por eso quiero aprovechar para aprender el idioma y mi nivel de waterpolo.

¿Crees que estar en BIWPA podría ayudarte a optar a una beca universitaria?

Sí, estoy seguro que sí. Necesito seguir entrenando, porque si me voy de BIWPA y dejo de hacerlo no voy a lograr ninguna beca. Pero si me mantengo mejorando mi técnica como estoy haciendo en BIWPA estoy seguro que puedo conseguirlo.

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Marina Daroca desde Estados Unidos. Universidad Estatal de San Diego
Empezamos los entrenamientos hace un mes y medio, tenemos entrenamientos de natación muy intensos cada día y estamos trabajando duro para estar en la mejor forma posible durante la temporada, aunque esta no empiece hasta Enero. Entrenamos cuatro horas al día por la mañana de 6 a 10 intentando aprovechar al máximo esas horas. Nuestro equipo está realmente motivado para hacerlo bien en la temporada y prueba de ello es su manera de hacer pesos, que es una de las cosas que me fascinó más al llegar aquí. Hacen ejercicios muy intensos pero de manera lenta para ganar fuerza muscular, hacemos ejericios de peso muerto, sentadillas dominadas y muchos abdominales. Estos entrenamientos hacen que seamos más duras dentro del agua.
Creo que este año tenemos un gran equipo y tenemos muchas ganas de demostrar lo duro que estamos trabajando. Las chicas del equipo han sido increíblemente simpáticas conmigo, hay mucho respeto entre nosotras y siempre intentamos hacer actividades para “hacer piña” como ir a la playa, hacer barbacoas, salir de fiesta,…
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Estoy muy contenta de haber decidido venir a San Diego State University hace un año ya, estoy estudiando para hacer la carrera que quiero hacer, estoy jugando al deporte que más quiero y además estoy teniendo la oportunidad de estar en una de las universidades más bonitas de USA. Poder decir que soy una Aztec i que vivo en San Diego es una de las experiencias más increíbles que jamás viviré.
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¿Cómo conociste BIWPA?

Buscaba un programa que incluyera waterpolo para acabar mi etapa del colegio (high school), así que puse Europa y waterpolo en Google y BIWPA fue uno de los primeros resultados. He estudiado español antes por lo que eso me ayudó a tomar la decisión.

¿Qué habilidades quieres desarrollar en la academia?

Ganar experiencia, porque la gente que está en la universidad –que es donde quiero jugar- tiene mucha más experiencia, lleva 5 o 6 años jugando y eso es lo que quiero conseguir aquí. Además, como central que soy me gustaría mejorar la defensa.

¿Por qué escogiste Barcelona para tu entrenamiento?

Como he dicho antes conozco España por el idioma y me parece una ciudad preciosa.

¿Y para un joven jugador de waterpolo qué supone venir a Barcelona?

Realmente no sé la trayectoria o la tradición que hay aquí, es mi primera vez. Cuando llegué, Yuri y Cristina me explicaron un poco la gran tradición que hay en Cataluña y el área de Barcelona alrededor del waterpolo.

¿Y cuáles son tus primeras sensaciones?

Fue un gran cambio, un reto, todo en una ciudad nueva. También por la exigencia del programa: pasé de entrenar 2 horas durante 4 días a la semana; a entrenar 5 horas cada día. A eso añadir el adaptarse a un nuevo idioma… Un gran cambio en general sí.

¿Cuán importante es el hecho de conocer gente nueva y aprender idiomas durante este proceso?

Conocer gente nueva no es quizá el objetivo, pero el hecho de aprender un idioma puede ayudarte a encontrar trabajo en un futuro, ahora puedo hablar español.

¿Podrías decir algo en español ahora?

(Se ríe) Hazme una pregunta.

¿Crees que estar en BIWPA podría ayudarte a optar a una beca universitaria?

(En español) Creo que sí, después de 10 meses tengo la experiencia para jugar en un nivel más alto que antes.

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¿Os imagináis que podéis pasar una larga estancia en Barcelona entrenando a waterpolo, jugando en España y además conocer una de las mejores ciudades del mundo? Pues es prácticamente lo que BIWPA puede ofrecerte a través de su programa intensivo de waterpolo en la Academia. Una experiencia inolvidable que tendrás el resto de tu vida y que lo recordarás siempre con cariño y, por qué no, nostalgia con el paso de los años. Más de 20 chicos y chicas de todo el mundo ya han utilizado esta herramienta para seguir progresando en su deporte preferido y crecer como atletas.

Desde Estados Unidos hasta Nueva Zelanda, pasando por Escocia y Singapur. Es una oportunidad única que te ayudará no sólo deportivamente, sino también a madurar y crecer como persona. De la mano de nuestro Entrenador Ferrán Pascual, el jugador entrenará cada mañana antes de ir a la escuela y siempre en el mismo recinto.

El programa intensivo comprende 25 horas de entrenamiento semanales con ejercitaciones diarias de lunes a viernes, divididas en agua y mejora de la fuerza física en el gimnasio. Por las tardes, el jugador podrá aprender castellano o ingles y jugar en un club local para competir y seguir mejorando. Todo combinado con los estudios de 3o y 4o de ESO, 1o y 2o de Bachillerato en el Instituto Joaquín Blume, donde también residirá el jugador en la residencia ubicada enfrente del instituto y por cuyas instalaciones han pasado grandes deportistas españoles.

Foto: Eduard Omedes

Foto: Eduard Omedes

La generación de oro del waterpolo español capitaneada por Manel Estiarte comenzó a forjar su leyenda en esas paredes. Todo lo dicho, será tutelado en todo momento por los técnicos y tutoras de BIWPA, cuya reputación y experiencia es altamente reconocida . Es además el mismo sistema de entrenamiento de waterpolo de Alto Rendimiento que han seguido la mayoría de jugadores y jugadoras de la selección absoluta masculina y femenina de España y que tantos éxitos ha cosechado a nivel mundial.

Además, gracias al convenio con AGM Sports, especializado en becas universitarias en Estados Unidos, las posibilidades de una beca pueden aumentarse mediante una amplia exposición y difusión del juego del waterpolista. Esto se debe a que los entrenadores universitarios y sus scouts están siempre en contacto con nuestro Staff técnico para informarse de la evolución de los alumnos que pasen por nuestra Academia. En definitiva, el Programa Intensivo de BIWPA o Academia, puede ofrecerte una experiencia inolvidable y una oportunidad única para dar un salto de calidad en tu juego. Además la posibilidad de combinar estudios y deporte en una de las mejores ciudades del mundo y competir en los clubes españoles.

Si estás interesado tienes más información en nuestra web.

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Gracias a nuestro servicio de Team Training Camp hemos podido tener en las piscinas municipales de Montjuic a dos equipos extranjeros a lo largo de esta semana. Por un lado, el juvenil masculino del Clube Náutico Académico – CNAC (Portugal), y por otro el cadete femenino del Melville (Australia). Ambas plantillas han entrenado a lo largo de toda la presente semana en doble sesión, con la inestimable ayuda de varios equipos catalanes para reforzar los entrenamientos.

Un deporte en desarrollo

Así es como definen Filipe Oliveira (entrenador del Coímbra), y sus jugadores Henrique Silva y Tiago Dinis (Internacional U17) la situación de este deporte en Portugal. “La situación no es buena. No hay demasiada cultura, el país sólo piensa en el fútbol y no ofrece ayudas a otros deportes. Hay poca divulgación y por eso cuesta coger impulso para ponerse al nivel de otros países como por ejemplo España”, asegura Oliveira. Según la opinión de los tres, los jugadores lusos necesitan mejorar su físico y su fuerza, además de aprender una mejor base táctica para llegar a la élite. Sin ir más lejos, un jugador que llegue al nivel de españoles, franceses o italianos se ve como un rara avis.

Si atendemos a los entrenamientos, nos cuenta Tiago Dinis que la principales diferencias son que “en España se entrena con mucha más intensidad, además de emplear más horas de entrenamiento, sobre todo fuera de la piscina. Se centran mucho en desarrollar la parte táctica y la fuerza de los jugadores. Los entrenamientos aquí son más específicos, mientras que en Portugal tocamos las bases del nado y el pase”. Además, a los entrenadores lusos les cuesta más encontrar soluciones a los problemas de sus equipos debido a una falta de formación adecuada en los técnicos.

Henrique Silva cree que el hecho de jugar contra el CN Rubí –uno de los equipos que colaboró con BIWPA– es muy positivo para el CNAC ya que les ayuda a mejorar su competitividad: “En Portugal somos uno de los mejores equipos, pero si jugáramos en la liga de Barcelona disputaríamos las últimas plazas. Los equipos de Barcelona son más físicos, más altos y saben controlar mejor el balón que nosotros”. Algo con lo que su compañero de equipo está de acuerdo, añadiendo que también son “más inteligentes, pueden hacer movimientos automatizados porque entrenan más, son muy organizados y se entienden genial entre ellos. No necesitan ser más rápidos que nosotros porque son más listos”, afirma Dinis.

Finalmente, la valoración del papel de BIWPA en este campus es sumamente positiva por todas las partes. Para el entrenador, Filipe Oliveira, cabe destacar que facilita “ver otra forma de vida, conocer personas de otro nivel y diferente experiencia, para de esta forma intentar ser como los mejores del mundo. Nuestra meta debe ser alcanzar el nivel de España”.

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Mejorar a partir de una misma idea

Bien diferente es el caso del Melville, equipo de una pequeña localidad australiana. Hablamos con tres componentes de su cadete femenino: la entrenadora Chloe Nella y las jugadoras Brooke Pensini y Sarah Leavy. Para la coach el waterpolo en Australia vive un buen momento, practicando un estilo “cada vez más físico, fuerte y rápido. En general entrenamos durante las mismas horas que en Barcelona, aunque en Australia sólo hay una piscina para los equipos masculinos y los femeninos, por lo que es complicado hacerlo tanto como nos gustaría”, confiesa Nella.

Su equipo escogió como parte del programa las video session para los entrenamientos matinales, donde las jugadoras ven mediante cámaras bajo agua sus errores, que más tarde corrigen en piscina con el entrenador de BIWPA Xavi Balaguer. Para Sarah Leavy es una ayuda imprescindible ya que mejoran “diferentes perspectivas, como la colocación y el uso de las piernas”.

En cuanto a los entrenamientos generales, no distan mucho de lo que hacen en Australia, ya que como nos cuenta Brooke Pensini tienen “ejercicios y objetivos similares. En Barcelona sí es cierto que son más duros, hay que actuar y pensar rápido para sacar ventaja de las situaciones”. En parte, gracias a la ayuda de un CN Rubí que ha supuesto un digno apoyo para las cadetes australianas. Las tres componentes de Melville coinciden en apuntar que se trata de un equipo físico y muy competitivo, que además juega muy organizado.

A modo de conclusión, siempre quedan palabras de agradecimiento para la experiencia con BIWPA, que según Chloe Nella “nos ha hecho más rápidas, más fuertes y más físicas. Las chicas han aprendido a agarrar a las rivales, aguantar los defensores y sacar ventaja de ello. Además, en la defensa han aprendido a frenar la conducción de su marca”.

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Por Xabi Gómez.

Para aquellos que les es ajeno lo que sucede en el viejo continente la primera impresión sobre el dominio europeo puede ser un poco escéptica. Pero ahí están los datos para contrarrestar las afirmaciones que aquí se van a hacer.

Estados Unidos ha participado en casi todas las competiciones olímpicas y mundialistas pero, a pesar del innegable potencial de este país en materia acuática, no ha podido subirse a lo más alto del podio en las últimas décadas. Los inicios fueron brillantes a principios del siglo XX y, destacan también dos platas en la década de los ochenta, pero por lo general, siempre se han visto rezagados respecto a los países dominantes del waterpolo en categoría masculina.

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Quizá la sección femenina ha sido en ese sentido, un caso aparte pues, desde que en el año 2000 (Sydney) las chicas pueden competir en los Juegos Olímpicos, las americanas han sido una medalla segura para la nación. En los últimos años, la irrupción en el panorama internacional de otras selecciones –especialmente en el caso de España– han puesto en tela de juicio las hasta ahora intratables americanas.

Uno de los factores que más inciden en este resultado es, a mi entender, el sistema en el cual se basa el waterpolo norteamericano, pues es la “espina que vértebra todo lo demás”, en palabras de Denja Udovicic actual seleccionador de USA. “No hay país en la tierra con mayor potencial que los Estados Unidos”, añadía el serbio.

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Algunas diferencias en el waterpolo USA vs. Europa

Y la verdad es que es difícil no estar de acuerdo con las afirmaciones del seleccionar americano. Estados Unidos tiene más jugadores sub-16 que cualquier país del mundo, pero más allá de las competiciones de High School o College, no hay nada más.

En Europa por el contrario, el sistema de clubes permite al jugador ‘ascender’ rápidamente hasta poder disputar partidos con el primer equipo –en caso de los más talentosos- a los 16 años. En USA, éste jugador tendría que esperar hasta la universidad para poder destacar.

Las dimensiones del país también son un elemento en contra. Las competiciones se concentran en dos o tres días de duración y excepto California, donde se concentra la mayor parte del waterpolo, el contacto con otras High School, College o University es escaso.

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En contraposición, una de las ciudades europeas donde más clubes proliferan es Barcelona. La relación entre ellos es muy activa y pueden disputar partidos y entrenamientos de calidad en un ratio pequeño de acción. Un win win al alcance de pocas ciudades en el mundo.

La llegada de un europeo como Dejan Udovicic a las estructuras del waterpolo americano puede leerse también como un gesto de acercamiento a un sistema que en Europa, a pesar de la maltrecha economía de los clubes, funciona en el ámbito deportivo. Brasil también ha apostado por un croata de una reputación intachable como Radko Rudic para los Juegos Olímpicos de Rio 2016.

¿Y si el gigante americano despierta de su sueño…?

Waterpolo High School

La práctica deportiva durante los años de High School  son muy importantes. Para muchos estudiantes puede ser la única vía para entrar en la universidad a través de  una beca deportiva. Cabe destacar que, a pesar de que  la oferta deportiva en la High School es muy variada, el deporte rey es el Football. Aún así debemos mencionar que en la costa oeste el waterpolo es un deporte que en los últimos años ha adquirido gran relevancia y así lo demuestra la última edición de los Juniors Olímpicos celebrada en Irvine, California, el pasado mes de agosto de 2013 donde cerca de 10.000 atletas participaron en la competición.

Las categorías que encontramos en High School son tres: los principiantes o “Novice”, generalmente compuesto por alumnos de primer año de High School (también llamados “Freshman”) , los Junior Varsity (9º y 10º grado, “Freshman y Sophomore”) y los Varsity (11º y 12º grado, “Junior y Senior”). El “Senior year” es el momento en que las diferentes universidades contactan con los alumnos y atletas para ofrecerles su programa. Es importante destacar que este hecho marca incluso el año de inicio a la escolarización. Muchos padres deciden posponer la entrada de sus hijos a Kindergarten (P-5) un año o hacerles repetir este año para que el durante los años de High School sean mucho más maduros, físicamente hablando.

La pre-temporada de waterpolo en la High School se inicia en el mes de agosto. Son tres semanas, llamadas “The Hell Week” donde los atletas entrenan a diario en dos sesiones; mañana y tarde. La pre-temporada sirve a los entrenadores para saber el nivel que tienen sus deportistas y así poder formar  los tres grupos atléticos apropiadamente.  Tienen lugar diferentes partidos amistosos “scrimmage” y torneos que permiten que el equipo ponga en pràctica todo lo aprendido durante la pre-temporada.

La temporada oficial o liga se inicia con el curso escolar y finaliza a finales del mes de noviembre, por Thanksgiving. Tras la temporada de High School, cada alteta decide con qué Club quiere jugar. En el área de La Jolla, los dos clubs más solicitados son San Diego Shores y Del Mar.

Una vez finalizada la liga los equipos se entrentan a los CIF (California Interscholastic Federation) un torneo que se celebra en California desde principio de siglo XX en el que compiten las High School que han calificado. Este año el CIF se celebra en la sede de La Jolla High School entre el 13 y el 23 de noviembre marcando así el final de la temporada de waterpolo escolar.