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ciara gibson
Hablamos con Ciara Gibson, reciente ganadora de la Copa de la Reina y de LEN Trophy con el CN Mataró. Este verano estará con nosotros en el campus de waterpolo que organizamos en Reading y donde ya puedes apuntarte. Una entrevista donde podrás conocer mejor a una de las mejores jugadores del waterpolo en Reino Unido.
Una inglesa que acaba en Catalunya. ¿Cómo se dieron las circunstancias? 
Mis padres vinieron a España en los 80, mi padre vivió en San Sebastián y mi madre en Mataró, y después decidieron quedarse los dos en Mataró un par de años más. Quisieron ver los JJOO de Barcelona, y en el 92 llegué yo! Así que yo y mi hermano pequeño somos mataronenses.
Llevas toda la vida jugando a este deporte y prácticamente el CN Mataró es donde has crecido como deportista. ¿Qué recuerdas de los inicios que tiene todo jugador?
Recuerdo que tenía unas ganas infinitas de mejorar – conseguir levantarme del agua, aprender a lanzar con bote y adquirir una buena amenaza. Me moría de ganas de entrar en la piscina y jugar con el balón, y cuando llegaba la hora de jugar un partido me ponía muy nerviosa comparado a ahora.
¿Por qué no pudiste jugar con España a pesar de que entrenaras con ellas en el CAR?
Es un tema que sigo sin entender. Al tener los dos padres británicos, solo tenía la nacionalidad británica. Y cuando quería jugar con la selección juvenil, no podía porque no tenia la nacionalidad española. El proceso de adquirir la nacionalidad tardó más de tres años, cosa que me impidió jugar en las categorías. Fueron tiempos de mucha frustración ya que no entendía del todo porqué no se me permitía jugar con mis compañeras.
¿Cómo es vivir unos Juegos Olímpicos en tu casa? ¿Hay más presión?
Increíble e intimidante. Increíble porque es el sueño de todo waterpolista y el ambiente que se vive en la vila olímpica es indescriptible, e intimidante porque por mucho que entrenes y juegues, es difícil estar preparada para jugar delante de 5.000 aficionados. Aunque una vez empieza el partido se vive con igual intensidad que cualquier otro partido importante.
¿Cuál es tu opinión sobre el estado actual del waterpolo en Reino Unido? ¿Londres 2012 fue el estímulo necesario para crecer?
Los Juegos Olímpicos dieron a conocer el waterpolo en el país y gracias al buen papel del equipo femenino – que demostró que podia competir contra los mejores equipos del mundo – el gobierno decidió incrementar el financiamiento para el waterpolo femenino. Lo triste es que decidieron retirarlo (incluyendo el baloncesto, natación sincronizada) 2 años después, prácticamente extinguiendo el waterpolo de alto nivel en el país y poniendo en peligro el legado de Londres. Una pena porque hay chicas con mucho talento pero no pueden competir en las grandes competiciones.
Por suerte aún se trabaja para mejorar el nivel de waterpolo y algún día poder jugar de nuevo en el alto nivel.
Volviendo al Mataró. Lo de esta temporada no tiene nombre. Primero Copa de la Reina ante el CN Sabadell en su casa y en el centenario…
Es una victoria que llevamos persiguiendo desde prácticamente toda la vida del club, y más, ganar el primer título. Hemos tenido que jugar nuestro mejor juego para poder ganar a un equipo como el Sabadell y ese fue el día de todas!
Y hace dos días la LEN Trophy contra el histórico Vouliagmeni…
Si me lo hubieran dicho cuando empecé a jugar a waterpolo en el CNMataró hace 12 años, no me lo hubiera creído! Que conseguiría un título Europeo con mi club de toda la vida, con mis compañeras de toda la vida…
No ha sido nada fácil llegar donde estamos, es el premio al gran trabajo de todos los componentes que han pasado por este equipo desde sus inicios.
¿Es el inicio de un antes y un después para el CN Mataró?
Ganar los primeros títulos del Mataró, ganando a grandes equipos como el Sabadell i el Vouliagmeni, nos ha dado mucha confianza como grupo. Tenemos muchas ganas de seguir entrenando para mejorar, como también lo están las futuras generaciones.
En lo que respecta a BIWPA, te estrenas como entrenadora en Reading, ¿qué esperas de este campus?
Espero poder compartir mi pasión por este deporte con futuras promesas y poder influenciar en su trayectoria waterpolistica.
 ¿Como de importantes son los campus para la mejora de la técnica de los chicos/as? 
Es una experiencia única donde un jugador puede amigos y realmente respirar waterpolo, estando rodeado de profesionales y amantes del waterpolo. Es una gran experiencia donde uno disfrutar y aprender a diario.
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¿Cómo empezaste en el waterpolo? 
Venía del mundo de la natación y competía, mi hermano también y decidió cambiar de deporte, yo le seguí.
¿Qué recuerdas de tus comienzos y cuándo diste el salto al panorama nacional del waterpolo? 
Mis comienzos fueron una etapa muy buena sino la mejor, porque solo pensaba en divertirme y nada más ( el waterpolo me enganchó como una droga) el primer año que empecé a jugar destaqué en la fase de ascenso siendo mejor jugadora y me llamó la selección. Fue una etapa muy bonita q jamás olvidaré.  Mi primer equipo fue el mejor que tuve a nivel de club ( muy humilde) y compañerismo puro. Después de 15 años tengo imágenes en mi mente como si fuera hoy. En aquel entonces era una adoloscente que vivía el día a día sin miedo alguno.

Tu gran salto fue ir a Italia a jugar. ¿Cómo se produjo este traspaso?

 Bueno, después de 4 años disputando campeonatos internacionales con la selección tuve la oportunidad de poder elegir a jugar en varios equipos. Y no me lo pensé dos veces, porque en aquel entonces era la mejor liga del mundo y mis objetivos ya eran bien diversos.

¿Qué diferencias hay con España en Italia?

Bueno no me gusta opinar de algo que por el momento desconozco, hace ya 10 anos que me fuí a Italia y sinceramente con los años hay cosas que no he podido ver o vivir en primera persona en España.
Puedo hablar de Italia de una liga competitiva y en mi caso profesional ( porque yo he vivido siempre de esto). Entrenamientos muy duros y serios en los que para mi era un trabajo y responsabilidad. He aprendido mucho en todos los aspectos, tácticos, técnicos…Con la selección nacional ha sido una de las jugadoras más determinantes que haya habido nunca… 
 La selección Española me ha dado mucho! He tenido la oportunidad de aprender de todos los entrenadores que han pasado por la selección. Gracias a ellos y todas las companeras que me han acompanado a lo largo de mi carrera he sido la jugadora que fui y de esto estoy muy agradecida, y lo valoro.

Un episodio notorio de tu carrera fue tu fichaje frustrado por temas extra deportivos con el Pro Recco ¿qué pasó y que consecuencias tuvo?

Pasó que el Orizzonte equipo en el que estaba no le dió la gana de dejarme ir a jugar al Pro Recco. Orizzonte se comportó muy mal conmigo pero lo he perdonado.  Las consecuencias fueron que perdí un buen e immejorable contrato, pero decidí no parar mi carrera.  En 5 días me hice las maletas con mi marido y me fui a jugar la liga Griega con el
Olimpiakos, allí tuve la oportunidad de aprender un método diferente de trabajo con el Waterpolo, aunque no me fui muy contenta al principio  porque no estaba en mis planes.

 Pero sin duda, uno de los grandes obstáculos que te has encontrado en tu carrera fue el Cancer de utero que se detectó en 2009. ¿Cómo viviste esa etapa? 
Bastante mal y dura en ese
momento en q me pasó, pero me sorprendí a mi misma en la reacción q tuve y continuar con lo q me gustaba y continuar en lo más alto.

Hace poco decidiste colgar el bañador ¿por qué?

 Circunstacias de la vida y cambios, los motivos son claros: dedicarme a la familia. He sufrido 15 anos por el mundo sin mis padres y mis hermanos, y no los he podido disfrutar. Ahora quiero tener más tiempo y dedicación con mi hijo y mi marido. Estar en el máximo nivel y ser madre es como ser una superwoman!  La vida son etapas y ahora es otra nueva. Aunque la decisión ha sido dura, pero algún día se tiene q acabar. Y ahora ha llegado mi momento!

Ahora que ya no estas en activo quieres seguir vinculada de alguna manera al waterpolo. ¿Qué les espera a los niños y niñas que vayan a tu campus en agosto en Mallorca?

 Principalmente  mi objetivo es que se diviertan y que aprendan todo lo que puedan, quedándose con un recuerdo en el que haya sido especial y que haya valido la pena.  Tramsmitir todo lo que he aprendido involucrándome yo también cómo si fuera uno de ell@s con la misma ilusión como cuando empecé.

¿Qué te parece biwpa y en tu opinión en qué puede ayudar al waterpolo?

 Todos tendrían que apoyar y reconocer que biwpa está haciendo un gran trabajo competente y de calidad. Ya está ayudando muchísimo a nivel internacional al waterpolo. Ojalá yo hubiera tenido la oportunidad en mis tiempos de hacer un campus de este nivel. Da la oportunidad a los jugadores a tener una formación más completa. Indirectamente eso ayuda a todos los clubs.
https://www.youtube.com/watch?v=E4mqPMLeNuY

¿Cómo conociste BIWPA?

Durante un torneo en EEUU vi un flyer de BIWPA, lo cogí y me gustó bastante lo que vi.

¿Qué habilidades quieres desarrollar en la academia?

No me he marcado ningún objetivo en concreto desde que estoy en BIWPA. Quizá la natación, la fuerza, el lanzamiento… Todo ha mejorado desde que llegué hace 6 meses a la Academia.

¿Y alguna meta que te propongas?

Quiero lanzar más, a veces soy demasiado tímido a la hora de tirar, quiero ganar confianza en mí mismo, es mi principal problema.

¿Por qué escogiste Barcelona para tu entrenamiento?

En primer lugar pienso que en Europa hay más nivel de waterpolo. Además, no había mejor lugar que Barcelona porque es preciosa, la mejor ciudad de España y un referente en cuanto a calidad de waterpolo.

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¿Habías estado aquí antes?

Estuve cuando tenía 7 años durante una semana, pero ésta es la primera vez que vengo durante tanto tiempo.

¿Para alguien tan joven es un reto venir solo a Barcelona?

Sí, es un gran reto. No lo podría haber logrado sin Ferran o nadie en ésta piscina (señala a sus compañeros) porque estar solo es difícil, pero con amigos así se lleva bien.

¿Cuán importante es el hecho de conocer gente nueva y aprender idiomas durante este proceso?

Es importante conocer a gente de todo el mundo, cuantos más amigos tienes más afortunado eres. Sobre el idioma, en California saber español te da más oportunidades de encontrar un trabajo, por eso quiero aprovechar para aprender el idioma y mi nivel de waterpolo.

¿Crees que estar en BIWPA podría ayudarte a optar a una beca universitaria?

Sí, estoy seguro que sí. Necesito seguir entrenando, porque si me voy de BIWPA y dejo de hacerlo no voy a lograr ninguna beca. Pero si me mantengo mejorando mi técnica como estoy haciendo en BIWPA estoy seguro que puedo conseguirlo.

waterpolo felipe

¿Cuáles fueron tus inicios a nivel de club?

En un club muy humilde de Brasil. Tenía un entrenador que era un enamorado de este deporte, Paulo Rogelio. Entrenábamos mucho recuerdo. Después mi hermano Kiko con 25 y yo con 15 jugamos el Mundial de Fukuoka con Brasil. Hablé con Iván Pérez le comenté que tenía pasaporte y que quería jugar en España.

¿Y cómo acaba esa historia?

Tuve la suerte que Guillermo Molina acababa de fichar por el Pescara y había una plaza en el CN Barcelona. Toni Esteller –que es de los que arriesga- fichó a mi hermano que fue el primero en llegar y yo posteriormente.

Más tarde decides por marchar a Italia…

Sí. Yo tenía ese sueño de jugar la competición de las grandes estrellas. Surgió la oportunidad de ir a un club que era muy bueno para los jóvenes como era el Savona. En aquel momento tenía 21 años.

¿Cómo es el Pro Recco como club y compartir vestuario con las grandes estrellas?

Muy profesional. La ciudad vive el deporte como locos. Es un pueblo de 10.000 personas pero sí que es verdad que la relación con los jugadores es muy profesional. Están volcados en el resultados. Recuerdo que el primer año perdimos la Copa de Europa y al final de temporada nadie sabía quién iba a seguir el próximo año. El segundo año ya la ganamos y nos quedamos más tranquilos.

Hablemos ahora de tu etapa con la selección española.

El primer éxito con España es el bronce en Mar de la Plata. Y luego nueve años increíbles con la absoluta. Quizás no tuvimos la suerte de obtener un oro pero dado el contexto internacional yo lo veo como un logro. Es una etapa muy importante de mi vida en la que he construido muchas amistades y que las tendré toda la vida.

El elemento social en tu incorporación a Brasil es importante me imagino ¿no?

Así es. He visto algo más que las medallas. La función real del deporte de Alto Rendimiento. Gracias a esto he podido crear un proyecto social en Río de Janeiro de 100 niños que me llenan mucho. A veces se olvida de que el deporte también puede hacer personas mejores. En Brasil esto es una herramienta increíble. Además el waterpolo que es un deporte muy completo con valores como el equipo, el sacrificio…

Tengo que preguntártelo. ¿Cómo es Ratko Rudic de entrenador?

Es una legenda de este deporte. En Brasil decimos que si viene alguien con cuatro oros olímpicos y te dice que te rompas la cabeza contra la pared, lo haces (risas). Fuera bromas, le han propuesto un reto impresionante. Es un entrenador muy exigente pero vamos todos a una con él.

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Felipe Perrone en uno de los campus BIWPA

¿Qué será después de Rio para Felipe Perrone…?

Esa es una buena pregunta. Con sinceridad, no lo sé. Tengo presente que cada día es más difícil vivir de este deporte pero hay que saber prepararse para el día de después. En la selección el grado de Licenciados se ha incrementado muchísimo en los últimos años y esto es un dato muy importante. Yo he acabado mi Grado en ADE y ahora pienso en prepararme como entrenador y quiero hacer un Master pero la olimpiada de 2016 lo hace difícil.

En relación a las últimas noticias que han aparecido de que hay varios clubes que atraviesan momentos delicados en el plano económico… ¿Estamos ante una desprofesionalización del waterpolo en España?

Sinceramente me duele. Es una pena que muchos jugadores no puedan dedicarse a este deporte. Yo he vivido un momento en el que se invertía mucho dinero pero esto ha cambiado. En lugar de quejarme prefiero ver su lado positivo. Es momento de reestructurar el waterpolo español y hacerlo más sostenible. Como modelo profesional hay que buscar nuevas iniciativas que nos permitan dedicarnos a este deporte. Lo que se hace hoy en día es de héroes con la dedicación que hay y lo poco que se gana.

Para cerrar la entrevista me gustaría que hablemos de BIWPA. Desde el principio has estado al 100% con nosotros. ¿Qué le has visto?

Yo creo que sobre todo es la idea y la capacidad que tiene BIWPA de desarrollar el deporte. Su potencial para enganchar a más gente en este deporte y disfrute del waterpolo.

Estamos viendo como empiezan a ver diferentes iniciativas privadas donde antes estaba lo público… ¿Cómo lo ves?

Yo lo veo bien. En base al concepto de responsabilidad social corporativa, es un camino para buscar a las empresas. Por qué no una empresa puede asociar su imagen a un deporte. Sinceramente si supiéramos vender la imagen del waterpolo sería uno de los caminos para emprender .

¿Qué recomiendas a los chicos para que vengan a BIWPA?

Lo veo como una posibilidad para ver el waterpolo de forma más intensa y una manera de conocer otras personas, otras culturas de todo el mundo y relacionarte con personas con el mismo gusto. Al final se juntan grupos humanos increíbles. Es un aprendizaje como persona y deportista.

Foto cabecera: Pilar Silvestre