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Thacher Scannell
“Al día con nuestros atletas” es un nuevo formato que hemos iniciado para ver la progresión de los atletas que han pasado por BIWPA. Es muy importante para nosotros seguir en contacto con los atletas que, de una forma u otra, pasaron por BIWPA, ya que queremos que todo lo aprendido en nuestras actividades tenga una utilidad en su carrera deportiva y académica. En esta primera entrevista, hablamos con Thacher Scannell, que estuvo dos años en los summer camps de BIWPA.

 

Hola Thacher, ¿cómo te va?

¿Muy bien y tu?

 

Lo primero es lo primero, dime dónde vives y para qué equipo juegas actualmente.

Actualmente vivo en Stanford, Connecticut, que se encuentra en la parte noreste de los Estados Unidos. El club en el que juego es el Greenwich Aquatics, que está situado en una ciudad cercana. Mi equipo del instituto se llama “Brunswick Bruins”, que es una escuela privada a la que asisto. Actualmente estoy terminando mi último año en Brunswick.

 

Thacher Scannell Team

El equipo de Thacher, Brunswick Bruins

 

Si tiramos un poco atrás en tu vida como deportista, ¿cuándo comenzaste a jugar waterpolo? Explícanos un poco de tu experiencia con el waterpolo.

Comencé a jugar waterpolo alrededor de los 9 o 10 años y me volqué con él ya que en mi club anterior había un equipo de natación. Había estado nadando durante un tiempo pero decidí probar el waterpolo por primera vez. Realmente me gustó mucho y lo empece a practicar junto con la natación.

 

¿En qué posición juegas?

Juego más o menos en cualquier lugar alrededor del perímetro, pero no juego ni de boya ni de portero jaja… En el agua soy un jugador diestro, aunque soy zurdo cosas del día a día como escribir. Aunque el hecho de usar la mano izquierda en otras tareas me ha permitido desarrollar mi juego con la mano izquierda, así que intento usar las dos manos.

 

¿Qué estás cursando en el instituto? ¿Hay algo en particular que sabes que quieres hacer cuando empieces la universidad?

Realmente no tenemos ninguna especialización en el high school, al menos en mi escuela privada. Sé que algunas escuelas sí lo hacen, pero nosotros hacemos asignaturas variadas. Estoy muy interesado en las ciencias y trabajando con negocios y esas cosas. Es posible que desee ser banquero o entrar en la industria bancaria algún día. Todavía no estoy seguro.

 

¿Ya has pensado en algunas universidades?

Estamos buscando varias escuelas que tengan programas de waterpolo, pero también con natación, por lo que mis padres y yo estamos en ello. Sin embargo, el plazo no se abre de aquí a un par de semanas, por lo que aún no hemos hecho ningún trámite.

 

¿Tienes algo específico en mente para waterpolo?

Aunque podría ir a la universidad pensando en el waterpolo y la natación, he estado hablando con Pomona College en Claremont, California. Es parte de un sistema de cinco escuelas que tienen como head coach a uno de los entrenadores de la selección masculina de Estados Unidos, Alex Rodríguez, por lo que sería una gran experiencia de aprendizaje para mí.

 

¿También nadas al mismo tiempo que juegas a waterpolo?

Sí, depende del momento de la temporada. En otoño suelo centrarme en el waterpolo y en invierno, en la natación. En la primavera, es una mezcla de ambos, pero el verano realmente depende de las competiciones. La temporada de waterpolo solo se desarrolla en otoño.

 

En natación, ¿estás especializado en determinados estilos?

Principalmente estilo libre de larga distancia y mariposa.

 

Volviendo ahora a BIWPA, ¿cómo llegaste a encontrarlo?

Fue mi madre quien encontró el programa de BIWPA en Barcelona. Ella quería que fuera a España a jugar waterpolo, además de aprender español, así que decidimos irnos. Fue muy fácil encontrar toda la información necesaria que necesitábamos y ustedes fueron realmente útiles para simplificar el proceso.

 

¿Cuándo te fuiste a España?

La primera vez que fui a BIWPA fue cuando terminé el 8º grado. Fue en el verano de 2014.

 

¿Cuántas veces viniste a BIWPA y qué programa hiciste exactamente?

Vine a Barcelona dos veces consecutivas. La primera vez fue para un campus de verano que hice en 2014 justo en el verano que empezaba el instituto. Este mismo verano hice también un campamento nacional de entrenamiento en los Estados Unidos. El segundo verano participé también en el campus y tuve la oportunidad de jugar con el Club Natació Rubi. Fue genial ganar experiencia de juego con ellos y aprendí mucho.

 

Thacher Scannell

Thacher, durante uno de los Summer Camps en Barcelona

 

¿Qué dirías que fue lo mejor que te gustó de BIWPA?

En términos de waterpolo, lo mejor fue pasar el rato con gente de todas partes del mundo. Al principio no los conocía, pero a medida que avanzaron los entrenos te ibas haciendo amigo de todos. BIWPA hizo un gran trabajo en la piscina consiguiendo que hubiera química entre los campers. Todo mejoramos mucho y nos aclimatamos rápido al juego.

 

Fuera del agua también fue una gran experiencia, conocí a grandes personas con las cuales aún estoy en contacto, tres años después. Ir a la playa, jugar al voleibol y a futbol playa fueron algunas de las actividades que más disfruté. Fueron esas actividades paralelas las que realmente me permitieron conectar con el resto de chicos y chicas.

 

¿Sientes que algunas habilidades u otras cosas que aprendiste de BIWPA, has podido aplicarlas a tu juego en los EE. UU.?

¡Por supuesto! Uno de los grandes aprendizajes fue tener la habilidad de robar el balón. De hecho, no aprendí a robar el balón, sino que me dijeron que tenía que hacerlo. Es algo que no hacía y que evidentemente es muy productivo para el juego de un equipo. Además, mucho de lo aprendido en BIWPA lo he podido enseñar a algunos niños aquí en los Estados Unidos.

 

¿Recuerdas quiénes fueron tus entrenadores de BIWPA y recuerdas algo importante que dijeron que realmente te quedó grabado?

 

Sí, Enric Arnella fue mi entrenador el primer año en Barcelona y luego mi entrenador en el CN Rubí fue Ferran Pascual. Cristina Marín, aunque no era entrenadora, fue muy útil y me ayudó en todo lo que fue necesario. Y Yuri también fue uno de mis entrenadores.

 

En Rubí, había un entrenador que pensó que estaba haciendo el tonto cuando en verdad yo no pensaba que estuviera haciendo el tonto. Él me gritó, pero fue algo que me quedó grabado, una experiencia que me hizo tomar el juego más en serio. Me molestó pero al mismo tiempo fui consciente que era una crítica constructiva, me hizo trabajar más y prestar más atención a las instrucciones del entrenador, lo que me ayudó a progresar como atleta.

 

Recientemente jugaste en los Junior Olympics en los Estados Unidos, ¿cómo fue la experiencia?

Fue una buena experiencia aunque no era de los mayores, lo que significa que el próximo año estaré entre los más grandes para la categoría de U18. Con mi equipo de Greenwich Aquatics no lo hicimos tan bien, pero obtuvimos bronce y oro en años anteriores.

 

Thacher Scannell JOs

Scannell, con su equipo en los Junior Olympics 2017

 

¿Cuál dirías que es la principal diferencia entre el waterpolo español y el waterpolo estadounidense?

Yo diría que el físico. Si tomo como ejemplo los partidos amistosos que se juegan en España, allí se utiliza el físico de una forma más coherente, mientras que en los Estados Unidos, el físico es más fuerza bruta. En España, los jugadores saben más como y cuando usar la fuerza, mientras que en USA todo se hace más por fuera del agua.

 

¿Hay jugadores de waterpolo que admiras?

En los Estados Unidos, hay dos jugadores que admiro. El primero juguó conmigo en Greenwich Aquatics cuando tenía 10 años, y como no tenía un equipo, jugué con el equipo U12. Su nombre es Thomas Dunstan, quien más tarde jugó en los Juegos Olímpicos de Río, el primero en hacerlo en nuestro club. El segundo es Charlie Allen. Siempre fue amable conmigo durante mi evolución, me enseñó muchas cosas sobre waterpolo y ahora juega en Harvard.

 

¿Qué es lo que Thacher echas más en falta de BIWPA?

Hay un par de cosas que echo de menos. Primero, las instalaciones donde entrenamos son realmente geniales. La piscina era muy bonita y el conjunto de las instalaciones increíbles. Echo mucho en falta a los entrenadores porque fueron muy de mucha ayuda y muy amables. Incluso aquellos que no son tan buenos con el inglés, hicieron todo lo posible para hablarlo. También fue muy bonito aprender de muchos jugadores y entrenadores con los que no estás acostumbrado a trabajar, ¡por lo que aprender waterpolo fue muy divertido!

 

¿Recomendarías BIWPA a otras personas?

Por supuesto, ¡ya lo he hecho! Dos de mis amigos han participado en actividades de BIWPA recomendados por mi. La gente me pregunta todo el tiempo sobre mi experiencia en España y yo siempre los animo a ir. Es una gran aprendizaje en lo personal y en lo deportivo.

 

Por último, ¿te ves volviendo a España pronto o después de la universidad?

Sí, podría regresar en Navidad para jugar con el CN Rubí nuevamente y luego, dependiendo de cómo vaya la búsqueda de la universidad, podría plantearme volver por un período más amplio. También estoy valorando la posibilidad de hacer un año sabático antes de empezar la universidad para jugar en España.

 

Bueno, Thacher, te deseo lo mejor y espero que tu búsqueda de universidades vaya bien. Gracias por tomarte el tiempo para hablar con nosotros.

Gracias. Ha sido un placer.

Chay Lapin, nacido en 1987, es un portero de waterpolo estadounidense que consiguió el récord de más paradas en la historia de la Universidad de California y jugó con la Selección Nacional de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, su mejor logro hasta la fecha. Hemos tenido la oportunidad de hablar con él para conocer un poco más acerca de su historia.

¿Por qué comenzaste a jugar waterpolo?

Empecé a jugar al waterpolo en séptimo grado. Al principio yo no era un portero, pero era un tipo pequeño rápido. En un torneo nuestro portero enfermó y le sustituí,  y terminé jugando muy bien. A partir de ahí me pasé a la portería y tuve la gran suerte de tener un gran entrenador de porteros que me ayudó a acelerar hasta convertirme en el jugador que soy hoy.

¿Por qué te gusta el waterpolo?

Me encanta el waterpolo porque todo el mundo es como una familia. Es un pequeño mundo en este deporte, y todo el mundo se conoce. He jugado con y contra los mismos jugadores durante más de 10 años. Mis mejores amigos vinieron desde el waterpolo y la gente en la que confío también provenían de waterpolo. Yo no sería la persona que soy hoy sin el deporte.

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¿Era fácil de combinar los entrenamientos con el trabajo escolar?

Creo que el waterpolo nos dió disciplina en la escuela porque aprendimos a una edad temprana el trabajo duro  y la estructura. Aunque en ciertos momentos fue complicado , también era posible hacerlo todo, siempre que no te quedaras atrás.

¿Tuviste que rechazar algo para seguir jugando?

Definitivamente me perdí un montón de actividades divertidas con amigos debido a viajes relacionados waterpolo. Da rabia perderse bodas, fiestas de cumpleaños, etc. pero las cosas que he sido capaz de lograr con este deporte no las cambiaría por nada.

¿Siempre quisiste ser un jugador de waterpolo profesional?

A una edad muy joven empecé a jugar con el equipo nacional de desarrollo, a partir de los 13 años empecé a progresar allí  y tenía una meta: estar en los Juegos Olímpicos.

¿Cuándo te das cuenta de que has alcanzado tus objetivos?

Llegué a mi meta en 2012, entrando en el equipo olímpico. Mi objetivo original era entrar en el equipo de 2008, pero por desgracia, no pudo ser.

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¿Cómo fue la experiencia de jugar en los Juegos Olímpicos?

Jugar en los Juegos Olímpicos fue muy difícil y agotador mentalmente pero me encantó cada momento. Es muy surrealista pasear y ver otros atletas que has admirado dentro del waterpolo y otros deportes profesionales.

¿Alguna vez has considerado jugar en el extranjero después de terminar la universidad?

Por desgracia, cuando terminé la universidad, el  equipo de EE.UU. decidió quedarse dentro de los Estados Unidos y entrenar a tiempo completo, así que no tuve la oportunidad de ir al extranjero y jugar. Creo que jugar en el extranjero es una gran experiencia, y si tuviera la oportunidad sin duda la habría tomado.

¿Cuáles son las principales diferencias entre el waterpolo en Europa y en los EE.UU.?

No puedo hablar de las diferencias en Europa porque no he jugado allí. Sin embargo, creo que la mayor diferencia está en que  los jugadores de menor edad están expuestos a un nivel mucho más alto de waterpolo y entrenamientos. También hay ligas profesionales en Europa, que no hay en los Estados Unidos. Creo que en los últimos 10 años el waterpolo está creciendo enormemente en  Estados Unidos, pero comienza con los jóvenes y con un alto nivel de entrenamiento para poner en práctica hábitos que son difíciles de obtener una edad más avanzada.

¿Qué opinas sobre BIWPA?

Yo apoyo y comparto la visión de BIWPA. No sólo proporciona a los jóvenes la oportunidad de ver un alto nivel de waterpolo, sino que también les abre a una cultura que no podemos experimentar aquí en los Estados Unidos. Esto también proporciona a los entrenadores la oportunidad de conocer diferentes aspectos del juego y mejorar sus habilidades de vuelta a casa de dónde son.

Si hubiera tenido  la oportunidad cuand era niño o adolescente para viajar y aprender, y experimentar el waterpolo europeo, hubiera ido al 100%. 

Por Xabi Gómez

Este fin de semana se ha disputado en La Jolla (San Diego, CA) la final del Campeonato Nacional de la NCAA en los Estados Unidos y que, se ha saldado con la victoria de los de UCLA por un sólo gol marcado a 34 segundos del final del encuentro.

En el Canyonview Aquatic Center y con unas gradas repletas como es habitual en Estados Unidos, se enfrentaron dos universidades de prestigio y que son, al mismo tiempo, dos de las escuadras más portentosas del panorama nacional.

El partido se desarrolló de la manera más pareja posible pues, a falta de un minuto para la conclusión del encuentro, el luminoso reflejaba un empate a ocho goles. A falta de 34 segundos, el jugador de UCLA Gordon Marshall marcó el gol de la victoria para el júbilo de la grada californiana.

La gran actuación de Junior Danny McClintick –autor de cuatro goles-, le valió el premio al jugador más valioso de la final. Además, la derrota de los troyanos frente a UCLA tuvo también como artífice al portero Garret Danner, quien realizó 9 paradas en contraposición de las seis de su homólogo en la otra portería.

De esta manera, UCLA vuelve a ser campeón de la NCAA tras su última victoria en 2004 y con ésta ya son nueve las veces que se han aupado hasta lo máximo del podio. “Es uno de los equipos mejores donde he jugado, a nadie le importa quién marca el gol o se lleva el mérito. Se trata de lo que tenemos que hacer para lograr el éxito”, zanjó el MVP de la final ante los medios acreditados. Por su parte el conocido entrenador de USC, Jovan Vavic admitió que su equipo estuvo “a un paso de la victoria, pero no supimos aprovechar nuestras oportunidades”.