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Creciendo como jugadora de waterpolo en Estados Unidos, tuve el privilegio de participar en uno de los torneos de clubes más importantes del país, los USA Water Polo National Junior Olympics. Junior Olympics es el torneo nacional más extenso de Estados Unidos, llevando equipos y jóvenes atletas de todas las partes de la nación para competir a alto nivel. Estos atletas entrenan todo el verano para tener la oportunidad de estar al más alto nivel en la competición y disputarse las primeras plazas.

Junior Olympics ofrece a chicos y chicas desde 10 a 18 años la oportunidad de competir en un torneo de 4 días celebrado en la localización que USA Water Polo designa. Este torneo de 4 días está repleto de partidos de waterpolo durante todo el día, organizados entre 20 instalaciones diferentes; siendo las mejores instalaciones que la ciudad organizadora tiene al alcance.

He tenido la oportunidad de competir en los Junior Olympics desde que tenía 14 años y cada año ofrecían una nueva y única experiencia. Jugando con SOCAL Water Polo Club, competí cada año frente a los mejores clubes de la nación. Esta experiencia también me brindó apasionantes oportunidades como viajar a sitios lejanos, crear una familia con mis compañeras de equipo y competir en partidos para ganar la medalla de oro.

Junior Olympics es mucho más que un torneo de verano de waterpolo. Es un viaje. Todo el verano pasas horas y horas entrenando y jugando partidos con tus compañeras de equipo para prepararte y poder participar en las “grandes ligas” del waterpolo a nivel de clubes. Entrenando 3 horas al día y jugando en torneos de fin de semana solo para volver a repetirlo la semana siguiente, y, finalmente, el momento llega a finales de Julio cuando tu equipo y tú haceis la fiesta de despedida para celebrar el final de un duro verano y el principio de ese viaje de 4 días a JO’s con un objetivo en mente; llevarte a casa la medalla de oro. Siempre vale la pena.

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Hola, me llamo Max Vernet Schweimer, soy un jugador español de waterpolo y tengo 19 años. Actualmente vivo en Barcelona. Empecé a practicar este deporte a los 7 años y siempre he jugado en equipos españoles.

En verano de 2014, mi vida dio un giro importante. El San Diego Shores Water Polo Club estaba haciendo un Team Training Camp en Barcelona organizado por BIWPA. La Academy sabía de mi interés en viajar a los EEUU para jugar a waterpolo y me informó de la oportunidad que había para contactar con este club. BIWPA gestionó una sesión de entrenamiento para mí con los Shores y me presentó a los entrenadores mientras estaban en Barcelona. Después de estar en contacto con el staff de los Shores para organizar todo el viaje, volé a San Diego en Julio de 2014.

Estuve en California entrenando y jugando en varios torneos con los San Diego Shores durante tres semanas. Una de las competiciones en las que participé se llama Junior Olympics (JO’s) y es uno de los eventos waterpolísticos más importantes en los EEUU. Allí, todos los jóvenes jugadores de waterpolo del país se enfrentan entre sí para convertirse en Campeones de la Nación con sus respectivos equipos. También tienes la oportunidad de hablar con entrenadores de universidades americanas durante el campeonato. ¡Estar allí fue fantástico!

Viajar siempre es una experiencia maravillosa, pero si se hace solo y con un objetivo concreto, es aún mejor. Al principio me costó un poco adaptarme al estilo de vida. El waterpolo americano es bastante diferente del español y necesité algún tiempo para acostumbrarme. Pero pienso que tener contacto con otras maneras de juego te enriquece mentalmente y te hace mejor jugador. También tuve la oportunidad de hacer visitas a lugares impresionantes y de conocer a personas maravillosas a las que espero volver a ver algún día. ¡Fue simplemente increíble!

Quiero dar las gracias a todos los que hicieron posible este viaje. Gracias a BIWPA y a todo el staff del San Diego Shores Water Polo Club, que me ayudaron a organizar esta aventura. Un abrazo muy fuerte a amigos, jugadores, familias y entrenadores por todo lo que hicieron por mí cuando estuve allí. ¡Me hicieron sentir como en casa en todo momento! Y para terminar, quiero agradecer a mis padres que me apoyan en cualquier decisión que tome en la vida y sin ellos todo esto no habría sido posible.

Max Vernet Schweimer

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De mi experiencia en EEUU puedo decir que ha sido una de las mejores cosas que me podrían haber pasado en mi carrera deportiva, debido al distinto modo de juego que tienen los americanos en relación a los europeos o españoles; también ha resultado una experiencia impresionante respecto a mi vida social y personal, porque he conocido a mucha gente de otro lugar con diferentes opiniones y costumbres y eso siempre te enriquece como persona. BWPA me ayudó ha organizarme y encontrar alojamiento durante mi estancia. Estuve viviendo con la familia de un compañero del equipo de waterpolo en el que estuve jugando y creo que tuve mucha suerte al convivir con esa familia, por su hospitalidad y amabilidad al acoger en su casa a una persona que no conocían tratándola como un miembro más de su familia.

El waterpolo allí tiene algunas cosas distintas respecto al waterpolo que practicamos nosotros en España, por eso pienso que mi estancia allí me sirvió para crecer más a nivel deportivo gracias a los consejos y técnicas de entrenadores de otros lugares que te aconsejan cómo prefieren que juegues y, llega un momento en que te acostumbras al modo de juego de allí. Durante mi estancia en EEUU tuve la ocasión de jugar varios torneos y series clasificatorias (jugué en mes y medio cerca de 40 partidos), que me ayudaron a coger más experiencia como deportista.

También el tiempo que estuve allí ayudó a que mejorara mi nivel de inglés, sobre todo la expresión oral, ya que al convivir solo con personas que hablaban inglés tuve que esforzarme para poder comunicarme con los demás. Después de una par de semanas, podía entender a mis compañeros de equipo y al entrenador cuando me hablaban rápida y coloquialmente.

Fue el mejor viaje de mi vida hasta este momento, porque pude visitar y disfrutar de una de las ciudades más asombrosas del mundo como es San Francisco y las ciudades y barrios de alrededor, como Berkeley.

Por último, en cuanto a mi opinión y experiencia de los JO’s que es el torneo de clubes más importante de Estados Unidos para categorías inferiores, si le tuviera que poner una puntuación sobre diez, sin duda alguna sería un diez por la organización, porque había muchos equipos para jugar en las piscinas disponibles en Los Ángeles, lugar donde se celebró el torneo y por la coordinación de las categorías, por nivel y por edades. Durante el torneo jugué aproximadamente unos ocho partidos y, aunque todos queríamos ganar, fueron partidos competidos pero en los que siempre hubo juego limpio. El equipo contrario era considerado un rival, pero nunca un enemigo y al terminar el partido los jugadores del equipo juntos gritaban el nombre del equipo contrario y cuando nos saludábamos al final del partido, siempre decíamos “bien jugado” sin importar si habíamos ganado o perdido. En resumen, pienso que es un torneo impresionante y con mucha categoría, por el número de equipos que participan, por el nivel de juego y por la deportividad de los participantes.