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Alejandra Aznar USC

Tras ganar el oro en los Campeonatos de Europa juvenil de water polo con la selección española, donde terminó como jugadora más valiosa del torneo, Alejandra Aznar dio el salto a los Estados Unidos en la temporada 2018-19. La joven zurda (2000) es una de las grandes esperanzas de futuro y presente de la selección absoluta.

En la campaña actual, Aznar ha jugado en las filas de una de las universidades más potentes de la Costa Oeste de los Estados Unidos, USC Los Ángeles, con la que se ha proclamado subcampeona del campeonato estatal, el NCAA y subcampeona de liga con su club en España, el CN Sant Andreu. 

 

¿Cómo ha sido tu experiencia en los Estados Unidos?

He aprendido mucho. El vivir lejos de casa y sola, diferente lengua, país… También en el ámbito de waterpolo hay cosas muy diferentes a las de aquí.

 

¿Con qué objetivo decidiste hacer este primer año de universidad en California?

La verdad es que para combinar estudios y waterpolo es muy fácil, porque al jugar y estudiar en la misma universidad te ponen muchas facilidades y ayudas para poder compaginarlo. También porque cuando acabe el instituto quería un cambio de aires y salir de casa, y ahora que soy joven creo que es el mejor momento.

 

¿Cómo valoras la aventura junto a tu compañera de equipo en el Sant Andreu, Mireia Guiral?

Es mi mejor amiga y la verdad es que es más fácil porque no vas del todo sola en caso de que allí no te acaben de gustar las cosas o no te adaptes, pero la verdad es que no hemos tenido ningún tipo de problema en este aspecto. Aunque en momentos en que estás muy agotada o necesitas un respiro tener a alguien de casa nunca va mal.

 

La temporada que viene es previa a los JJOO de Toquio… ¿Seguirás en USC o te quedarás con el CN Sant Andreu? (En cualquier caso, ¿como valoras tu decisión?)

La temporada que viene seguiré en el CN Sant Andreu. El año que viene es un año en el que habrá muchas concentraciones y entrenos con la selección para la preparación de los JJOO y puede ser bueno para mí como jugadora estar en España.

 

¿Cuál es tu principal objetivo a nivel deportivo de cara a la temporada 19-20?

Entrar en los cortes finales de la selección y aprovechar la preparación para aprender.

 

¿Cómo ves a la selección española? ¿Te ves con posibilidades de entrar en el equipo y aspirar a unos JJOO?

Es muy difícil, aparte han reducido el número de jugadoras para esta competición. Es difícil adelantarse porque queda más de un año y otras competiciones por delante, pero estoy segura de que entrenaré para poder estar hasta el final.

 

¿Tienes pensado volver a los Estados Unidos en algún momento de tu etapa universitaria?

La verdad es que no descarto esta opción, ya que me he adaptado bastante bien y lo que hay allí me gusta todo y es diferente a lo que estoy acostumbrada.

 

¿Como de diferente es el waterpolo americano en comparación con el que juegas en España?

Todo está muy planificado y marcado, todos los equipos tienen un montón de jugadas y creo que mi equipo es uno de los que más. La expulsión en boya y entradas la dan muy fácil, por eso tienes que estar muy concentrado todo el tiempo en tu posición cuando defiendes. Creo que aquí hay más contacto al jugar.

 

¿En qué aspectos crees que sobresales más respecto al resto de jugadoras locales por el hecho de haberte formado en una ciudad referencia del waterpolo como Barcelona?

Al haberme formado en clubs de Barcelona y también en el CAR, la técnica es algo que he practicado desde que soy pequeña y es algo que quizás en otros sitios no se trabaja tanto como aquí. 

 

Es indudable que España es uno de los países más en forma en waterpolo femenino. Aun así, la selección de Estados Unidos parece invencible. ¿Por qué crees que es así?

Creo que físicamente están por delante de otros equipos en general. También creo que tienen muy buena técnica, pero creo que el tema físico es el que da la diferencia.

 

¿Qué es lo que más destacarías de la forma de entrenar y jugar en California?

Como ya he dicho, el juego está muy estipulado. Cuando llegué me dieron una carpeta para que apuntara las jugadas y los plannings de cada partido. Durante la semana ya saben que jugadas haremos en cada cuarto y como defenderemos en el partido del fin de semana.

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 Hola, me llamo Paula y ahora mismo estoy estudiando en Estados Unidos, en la universidad de Northridge (California State University of Northridge. Este es mi segundo año y la verdad es que esta siendo mucho más fácil que el año pasado, estando lejos de mi familia .El año pasado fue muy duro por todos los cambios que vivi, como la lengua, la cultura o la comida. Todo esto esta siendo mucho mejor, y creo que lo mejor de todo es que ya no duermo en la residencia de la universidad sino que comparto piso con tres chicas más.
Sobre nuestros entrenamientos, este año los entrenos están siendo un poco diferente a lo que lo eran el año pasado. El año pasado estuvimos nadando durante dos meses, sin parar, cada día 4.000 metros, y la verdad es que no me gustaba, yo quería jugar a waterpolo y “tocar pelota”. Este año estamos haciendo más técnica de waterpolo, y la verdad es que me gusta más. La semana que viene empezamos a entrenar 20 horas a la semana y todo el equipo tiene muchas ganas de empezar estos entrenos, ya que hasta Enero no jugaremos ningún campeonato o partidos oficiales, y durante las 20 horas hacemos mucho mas waterpolo.
El año pasado tuve mis complicaciones y pensé en volver. Volver a mi hogar con mi gente, pero no lo hice. Me di cuenta que mi equipo aquí es como mi segunda familia, y que la educación que estoy teniendo aquí, no la tendré allí. Estoy muy contenta de que decidí quedarme y aun estoy mas contenta de que hace dos años decidí empezar esta aventura con una beca en Estados Unidos. A si que, tengo que dar un consejo, dire HAZLO. Si te dan la oportunidad para poder jugar aquí o estudiar aquí, HAZLO. La experiencia que es estar aquí y poder vivir esto, es increible.

Barcelona es una de las ciudades más importante a la hora de hablar de waterpolo. Ha albergado Juegos Olímpicos (1992), Mundiales (2003 y 2013), Copas de Europa (Final Six 2014 y 2015) y próximamente Europeo (2018). De modo que se trata de una de las urbes por excelencia en este deporte. Además cuenta con unas excelentes instalaciones que permiten al atleta desarrollar en este entorno su máximo potencial. Podríamos destacar muchas para hacer justicia con todas, pero la lista sería interminable así que haremos referencia sólo a algunas:

Centro de Alto Rendimiento CAR de Sant Cugat

Es la cuna por excelencia de los olímpicos españoles. Por sus instalaciones se han cosechado las grandes leyendas actuales del deporte olímpico. Atletas de gran prestigio que sólo ha base de sudor y lágrimas han conseguido llegar a lo más lejos en sus modalidades.

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Blume

Si el CAR es la cuna, la Residencia Joaquín Blume de Barcelona es la génesis de los éxitos del waterpolo español. La generación de oro del forjó ahí las grandes gestas que les auparon hasta los éxitos internacionales por los que hoy son reconocidos.

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Piscinas Municipales de Montjüic

Esas piscinas son indescriptibles. Se sitúan en lo más alto de la ciudad de Barcelona y es el lugar habitual de las grandes citas que alberga la urbe. Con las vistas de Barcelona como testigo privilegiado, grandes selecciones y equipos se han proclamado Campeones del Mundo o Europa.

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Pero por si fuera poco las instalaciones mencionadas, existen en la ciudad y sus alrededores muchos equipos donde poder disputar encuentros amistosos y de preparación de cara a mejorar la competitividad de la escuadra con ocasión de las grandes citas.

Por todo ello, para los equipos que se ponen en contacto con BIWPA, Barcelona ofrece múltiples oportunidades. Así desde el año 2014, han pasado gracias a Barcelona International Waterpolo Academy casi 20 equipos de todo el mundo para preparar a conciencia un campeonato importante o simplemente para progresar como equipo.

Y es que la oportunidad que ofrece BIWPA en este ámbito no tiene parangón. Por Barcelona han estado equipos de Suecia, Estados Unidos, Holanda, Australia, Portugal, Francia… los hay incluso que dada la inmejorable experiencia han repetido en más de una ocasión.

UC DAVIS, FOTO TEAM TRAINING

Por supuesto un apartado especial es la colaboración de los diferentes clubes catalanes que a lo largo de este tiempo han permitido que los equipos que venían a través de BIWPA pudiesen disputar partidos de calidad con sus categorías.

Por último cabe destacar, además del apartado deportivo, las infinidad de oportunidades que ofrece una de las ciudades más importantes del mundo. Mirando al Mediterráneo, como ha estado siempre a lo largo de su historia, Barcelona cuenta con muchas cosas que ver: joyas del Modernismo y de la arquitectura contemporánea, mercados, tesoros de la antigua ciudad romana y medieval…

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¿Cómo conociste BIWPA?

Mi madre buscó campus de waterpolo en Barcelona y surgió la opción de BIWPA, que era buena porque podía aprender el idioma y la cultura española.

¿Qué habilidades quieres desarrollar en la academia?

El manejo de pelota; mucho trabajo con balón y ya que mejoramos tanto ataque como defensa.

¿Por qué escogiste Barcelona para tu entrenamiento?

Mi madre quería que aprendiera español y me apuntó a este campus porque creía que sería el mejor lugar para mí.

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¿Y lo está siendo?

Sí, vine el año pasado y éste decidí repetir porque es una gran experiencia, aprendí mucho durante este tiempo y creo que es una buena forma de integrar una nueva manera de jugar al waterpolo respecto los EEUU.

¿Cuán importante es el hecho de conocer gente nueva y aprender idiomas durante este proceso?

Es muy importante, cuantas más relaciones tengo mejor me llevo con ellos. El idioma te puede ayudar a desenvolverte en otros países y tener algún recurso más que el inglés.

Siendo tu segundo año en BIWPA, ¿te sientes ya como un veterano?

(Ríe) Un poco, pero aún queda mucho trabajo por hacer.

¿Crees que estar en BIWPA podría ayudarte a optar a una beca universitaria?

Lo voy a intentar, sí. Si consiguiera una beca sentiría que he tenido éxito con el waterpolo y este programa es bueno para conseguirlo.

¿Cómo conociste BIWPA?

Durante un torneo en EEUU vi un flyer de BIWPA, lo cogí y me gustó bastante lo que vi.

¿Qué habilidades quieres desarrollar en la academia?

No me he marcado ningún objetivo en concreto desde que estoy en BIWPA. Quizá la natación, la fuerza, el lanzamiento… Todo ha mejorado desde que llegué hace 6 meses a la Academia.

¿Y alguna meta que te propongas?

Quiero lanzar más, a veces soy demasiado tímido a la hora de tirar, quiero ganar confianza en mí mismo, es mi principal problema.

¿Por qué escogiste Barcelona para tu entrenamiento?

En primer lugar pienso que en Europa hay más nivel de waterpolo. Además, no había mejor lugar que Barcelona porque es preciosa, la mejor ciudad de España y un referente en cuanto a calidad de waterpolo.

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¿Habías estado aquí antes?

Estuve cuando tenía 7 años durante una semana, pero ésta es la primera vez que vengo durante tanto tiempo.

¿Para alguien tan joven es un reto venir solo a Barcelona?

Sí, es un gran reto. No lo podría haber logrado sin Ferran o nadie en ésta piscina (señala a sus compañeros) porque estar solo es difícil, pero con amigos así se lleva bien.

¿Cuán importante es el hecho de conocer gente nueva y aprender idiomas durante este proceso?

Es importante conocer a gente de todo el mundo, cuantos más amigos tienes más afortunado eres. Sobre el idioma, en California saber español te da más oportunidades de encontrar un trabajo, por eso quiero aprovechar para aprender el idioma y mi nivel de waterpolo.

¿Crees que estar en BIWPA podría ayudarte a optar a una beca universitaria?

Sí, estoy seguro que sí. Necesito seguir entrenando, porque si me voy de BIWPA y dejo de hacerlo no voy a lograr ninguna beca. Pero si me mantengo mejorando mi técnica como estoy haciendo en BIWPA estoy seguro que puedo conseguirlo.

Marina Daroca desde Estados Unidos. Universidad Estatal de San Diego
Empezamos los entrenamientos hace un mes y medio, tenemos entrenamientos de natación muy intensos cada día y estamos trabajando duro para estar en la mejor forma posible durante la temporada, aunque esta no empiece hasta Enero. Entrenamos cuatro horas al día por la mañana de 6 a 10 intentando aprovechar al máximo esas horas. Nuestro equipo está realmente motivado para hacerlo bien en la temporada y prueba de ello es su manera de hacer pesos, que es una de las cosas que me fascinó más al llegar aquí. Hacen ejercicios muy intensos pero de manera lenta para ganar fuerza muscular, hacemos ejericios de peso muerto, sentadillas dominadas y muchos abdominales. Estos entrenamientos hacen que seamos más duras dentro del agua.
Creo que este año tenemos un gran equipo y tenemos muchas ganas de demostrar lo duro que estamos trabajando. Las chicas del equipo han sido increíblemente simpáticas conmigo, hay mucho respeto entre nosotras y siempre intentamos hacer actividades para «hacer piña» como ir a la playa, hacer barbacoas, salir de fiesta,…
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Estoy muy contenta de haber decidido venir a San Diego State University hace un año ya, estoy estudiando para hacer la carrera que quiero hacer, estoy jugando al deporte que más quiero y además estoy teniendo la oportunidad de estar en una de las universidades más bonitas de USA. Poder decir que soy una Aztec i que vivo en San Diego es una de las experiencias más increíbles que jamás viviré.

¿De dónde vienes y qué edad tienes?

San Diego, California y tengo 22 años.

¿Qué estudiaste?

Negocios y Comunicación en UC San Diego.

¿Por qué viniste a España?

Quería probar un nivel diferente de waterpolo y tener una experiencia nueva. Creí que España era una opción por su buen nivel de juego y porque el waterpolo es un deporte popular en Barcelona.

¿Qué diferencias has podido observar desde que viniste a Barcelona?

Aquí el waterpolo es totalmente diferente que en los Estados Unidos. El tipo de juego concretamente no se parece al de América. Los jugadores aquí son más pequeños de modo que tienen que buscar más la creatividad. En Estados Unidos son más grandes y fuertes, así que definitivamente es un juego diferente.

En Europa el deporte corresponde a los clubes locales pero en Estados Unidos están enfocados al sistema educacional. En tu opinion, ¿qué es major para un atleta?

No lo sé que preferiero, pero jugar para la Universidad es más fácil porque tienes todo centralizado. En España ahora mismo, para mí, también lo tengo fácil porque solo me dedico a jugar a waterpolo y no tengo que estudiar.

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¿Por qué el waterpolo femenino es tan bueno en América? Acaban de ser Campeonas del Mundo….

Es incredible. Esta selección es uno de los mejores equipos en el mundo. En Estados Unidos entrenamos muy duro y competimos a un gran nivel. Como en Europa, el waterpolo es extremadamente competitivo.

¿Qué esperas de tu estancia en España?

Espero aprender mucho estando aquí. Del waterpolo y de la cultura. A veces se hace difícil porque no hablo el idioma todavía, pero día a día estoy mejorando.

¿Qué sabes de los otros equipos en la liga española?

Si soy sincera, solo sé los cinco mejores equipos.

¿Qué opinas de BIWPA?

Creo que es increíble. La Academia les da a los atletas una oportunidad única y en América no hay nada como esto. Siempre le digo a Cristina Marín lo grande que es BIWPA y para los atletas.

¿Recomiendas a los jugadores americanos venir a España?

Definitivamente. Creo que el estilo español de juego aporta habilidades fundamentals y creo que es una gran oportunidad para los jóvenes atletas.

¿Cómo conociste BIWPA?

Buscaba un programa que incluyera waterpolo para acabar mi etapa del colegio (high school), así que puse Europa y waterpolo en Google y BIWPA fue uno de los primeros resultados. He estudiado español antes por lo que eso me ayudó a tomar la decisión.

¿Qué habilidades quieres desarrollar en la academia?

Ganar experiencia, porque la gente que está en la universidad –que es donde quiero jugar- tiene mucha más experiencia, lleva 5 o 6 años jugando y eso es lo que quiero conseguir aquí. Además, como central que soy me gustaría mejorar la defensa.

¿Por qué escogiste Barcelona para tu entrenamiento?

Como he dicho antes conozco España por el idioma y me parece una ciudad preciosa.

¿Y para un joven jugador de waterpolo qué supone venir a Barcelona?

Realmente no sé la trayectoria o la tradición que hay aquí, es mi primera vez. Cuando llegué, Yuri y Cristina me explicaron un poco la gran tradición que hay en Cataluña y el área de Barcelona alrededor del waterpolo.

¿Y cuáles son tus primeras sensaciones?

Fue un gran cambio, un reto, todo en una ciudad nueva. También por la exigencia del programa: pasé de entrenar 2 horas durante 4 días a la semana; a entrenar 5 horas cada día. A eso añadir el adaptarse a un nuevo idioma… Un gran cambio en general sí.

¿Cuán importante es el hecho de conocer gente nueva y aprender idiomas durante este proceso?

Conocer gente nueva no es quizá el objetivo, pero el hecho de aprender un idioma puede ayudarte a encontrar trabajo en un futuro, ahora puedo hablar español.

¿Podrías decir algo en español ahora?

(Se ríe) Hazme una pregunta.

¿Crees que estar en BIWPA podría ayudarte a optar a una beca universitaria?

(En español) Creo que sí, después de 10 meses tengo la experiencia para jugar en un nivel más alto que antes.

Mi experiencia en BIWPA fue fenomenal. Mi rutina cambio drásticamente de la mejor manera posible. Me iba a dormir y me levantaba a una hora ideal, comía equilibradamente, y bebía Isostar que és una bebida energética que me permite entrenar al 100%. Mis rutinas de ejercicio tanto dentro como fuera del agua también se vieron modificadas, pero no fui la única persona que sufrió estos cambios. Tenía compañeros de Brasil, Italia, Dinamarca, Francia y de todo el resto del mundo que estaban conmigo. He aprendido de los entrenadores pero también he aprendido diferentes estilos de jugar al waterpolo gracias a mis compañeros.

Biwpa Camp

Barcelona Biwpa Camp
Foto: Eduard Omedes

Para mi suerte, mis aventuras waterpolísticas aún no habían acabado. El día que regresé a New Jersey tenía entrenamiento con mi club en Princeton. Nos estabamos preparando para los Junior Olympics que se celebraban en California a inicios de Agosto. La intensidad de los entrenamientos aumentó pero me sentía muy confiada de mi nivel de waterpolo desde que llegué de los campus BIWPA. Cuando volví tenía un gran nivel de natación y me sentia muy preparada para los JO’s. Cuando llegó el momento de jugar el primer partido en California hice muchos estiramientos y usé las gomas de resistencia que me dieron en el campus. Estiré utilizando todas las técnicas que aprendí del campus y las introduje en cada partido que jugué. A la hora de jugar, tuve muchas más oportunidades de atacar y chutar gracias a los movimientos efectivos que aprendí. Uno de esos días me enteré que mi amiga Lucía estaba jugando también. No la había visto desde el campus, pero quedamos en un sitio específico y charlamos un rato. Me dí cuenta de lo mucho que había echado de menos a todos mis amigos del campus, pero no me preocupa mucho porqué espero volver a los campus el año que viene.

Nuestro deporte vive un momento excepcional en chicas. El auge de chicas es notorio en los últimos años y el número de participantes ha crecido de manera exponencial. Por eso desde BIWPA, este verano queremos darle más protagonismo a todas esas chicas que día a día se esfuerzan por mejorar su técnica. Del 19 al 25 de julio, en la segunda semana del campus de waterpolo del CAR Sant Cugat contaremos como técnico con Nani Guiu entrenador del CN Sabadell y tres veces Campeón de Europa, además del entrenador BIWPA y director de los campus Yuri Colet.

Pero ahí no termina todo. Además, contaremos con la presencia de diversas jugadoras de primer nivel que han participado o participan activamente en los éxitos de la selección española de waterpolo. De modo que, cada día, habrá una jugadora de renombre en las instalaciones del CAR con BIWPA. Aquí van las chicas que aportarán su experiencia a los campus del CAR Summer Camp:

Ona Meseguer:

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Barcelona, 1988. Ha sido fundamental en la selección española que ha cosechado tantos éxitos últimamente. Oro en el Europeo de Budapest 2014, oro en el Mundial de Barcelona 2013 y plata en JJOO Londres 2012. Una de las zurdas más efectivas en España que ha vivido los mejores momentos de una generación irrepetible. Además es un pilar esencial en su club el Mataró y en su anterior club el CE Mediterrani ganó una Liga.

Ciara Gibson:

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(Barcelona, 1992). Aunque de padres británicos, desde pequeña ha residido en Catalunya, donde ha militado en el Mataró. Es una jugadora clave para la selección del Reino Unido donde es la goleadora. Estuvo en los JJOO de Londres, en los Europeos de 2012 y el Campeonato del Mundo de 2013 que, hacía 15 años que el Reino Unido no se clasificaba.

Anna Pardo:

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Barcelona, 1983. Qué decir de Anna, nuestra última entrevista en BIWPA. Una jugadora cuya carrera deportiva es una aventura repartida entre Estados Unidos, Hungría y España. Tiene un anillo de la NCAA, subcampeona de Liga en Hungría en dos ocasiones, una Liga en España y fue partícipe de la primera generación del waterpolo femenino español que obtuvo el ‘pasaporte’ para las becas ADO. Una jugadora de prestigio que ha jugado en dos continentes.

Anni Espar:

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Barcelona, 1993. Qué decir de la mejor jugadora de la LEN en el 2012. Ha jugado en Estados Unidos donde triunfó y a su vuelta a España sigue cosechando éxitos con su club el CN Sabadell, tres veces Campeona de Europa, entre otros títulos nacionales donde el CNS arrasa. Con España ha sido Campeona de Europa en el 2014, Campeona del Mundo en 2013 y plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Toda una legenda viva a pesar de su corta edad.

Ana Copado:

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Terrasa, 1983. Portera donde las haya. Plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Una larga trayectoria deportiva que le ha convertido en un referente para muchas chicas. Una persona excelente que cuando le tocaba echarse al agua daba lo mejor y cuando no, animaba como la que más.

Marta Bach:

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Mataró, 1993. Campeona del Torneo Preolímpico de Trieste (2012), 5ª en el Europeo de Eindhoven (2012), 11ª en el Mundial de Shanghai (2011), 4ª en la Superfinal de la Liga Mundial (2011) y Campeona del Mundo Júnior en Trieste (2011). Plata en Londres 2012, oro en Barcelona 2013 y oro en Budapest 2014. Una jugadora esencial cuando es llamada por la selección y pieza clave su club el CN Mataró.

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