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BIWPA reafirma su presencia en los Estados Unidos con un campus en Florida, clinics en California, los Junior Olympics y la llegada de las selecciones cadete de USA Water Polo a Barcelona

No es nada nuevo que la connexión entre BIWPA y los Estados Unidos ha sido desde los inicios del proyecto algo muy presente. Sin ir más lejos, el primer atleta que formó parte de la Academy liderada por Quim Colet fue americano.

Cinco años más tarde, en la temporada 18/19, la Academy ha contado con un total de 15 atletas Americanos. Siete de ellos han estado en Barcelona por un período mínimo de un semestre y han podido competir con un club de la liga catalana.

Además, en 2018, un combinado formado por jugadores locales e internacionales de la Academy participó por primera vez en uno de los torneos referencia de California, el KAP7 International Tournament.

No obstante, el verano de 2019 supone claramente un punto de inflexión en la presencia de BIWPA en los EEUU. Estas son las cuatro grandes actividades que ha realizado BIWPA en el otro lado del Océano Atlántico:

CAMPUS EN FLORIDA

Gran parte del waterpolo en los EEUU está en California. Es por eso que BIWPA ha querido llevar su metodología y entrenamientos en una zona que está hambrienta de waterpolo. Y el resultado ha sido muy positivo. Dos semanas de campus en Gainesville (Florida) con casi 140 atletas de 12 países y ocho estados de EEUU.

¿El objetivo? Proporcionar a jugadores y jugadoras de entre 12 y 18 años herramientas para mejorar la técnica individual, el trabajo de los fundamentos y la toma de decisión. El sello del equipo técnico BIWPA, combinado con la buena predisposición del club Gator Water Polo, fueron la clave del éxito.

Florida International Water Polo Camp 2019

Florida International Water Polo Camp 2019

CLINICS EN CALIFORNIA

Bajo una misma línea de trabajo que en el campus, los entrenadores BIWPA estuvieron también haciendo varios clinics por la zona de California. El Clinics Tour de California llevó la metodología BIWPA a La Jolla, San Diego, Los Altos, Walnut Creek y Commerce, superando los 100 atletas entre todas las localizaciones.

BIWPA Clinic (NORCAL)

BIWPA Clinic (NORCAL)

QUINTO AÑO EN JO’s

Por quinto año consecutivo, el torneo de waterpolo más grande del mundo contó con la presencia de Barcelona International Water Polo Academy. Con un stand situado en la piscina central, el Woollett Aquatics Center, BIWPA dio a conocer sus team training camps, campus, torneos y, sobre todo, su programa central, la Academy. Una oportunidad única para chicos y chicas de instituto americanos de estudiar y jugar a waterpolo en Barcelona.

Un total de 860 equipos de todas las categorías de edad participaron durante ocho días en los Junior Olympics organizados por USA WP.

BIWPA booth at JO's 2019

BIWPA booth at JO’s 2019

EL ODP DE USAWP, EN BARCELONA

En este caso, es USAWP la que aterriza en Barcelona. Y lo hace a través de su Olympic Development Program (ODP), un programa de detección de talento y desarrollo de atletas para que representen a USAWP en competiciones domésticas e internacionales.

Los llamados “Futures”, o lo que es lo mismo, los equipos cadete masculino y femenino, participarán en una semana de entrenamientos con dos combinados BIWPA. Lo harán en una instalación olímpica como es la piscina Municipal de Montjuïc del 4 al 11 de agosto.

USA Water Polo ODP (Global Wave Inc)

USA Water Polo ODP (Global Wave Inc)

Alejandra Aznar USC

Tras ganar el oro en los Campeonatos de Europa juvenil de water polo con la selección española, donde terminó como jugadora más valiosa del torneo, Alejandra Aznar dio el salto a los Estados Unidos en la temporada 2018-19. La joven zurda (2000) es una de las grandes esperanzas de futuro y presente de la selección absoluta.

En la campaña actual, Aznar ha jugado en las filas de una de las universidades más potentes de la Costa Oeste de los Estados Unidos, USC Los Ángeles, con la que se ha proclamado subcampeona del campeonato estatal, el NCAA y subcampeona de liga con su club en España, el CN Sant Andreu. 

 

¿Cómo ha sido tu experiencia en los Estados Unidos?

He aprendido mucho. El vivir lejos de casa y sola, diferente lengua, país… También en el ámbito de waterpolo hay cosas muy diferentes a las de aquí.

 

¿Con qué objetivo decidiste hacer este primer año de universidad en California?

La verdad es que para combinar estudios y waterpolo es muy fácil, porque al jugar y estudiar en la misma universidad te ponen muchas facilidades y ayudas para poder compaginarlo. También porque cuando acabe el instituto quería un cambio de aires y salir de casa, y ahora que soy joven creo que es el mejor momento.

 

¿Cómo valoras la aventura junto a tu compañera de equipo en el Sant Andreu, Mireia Guiral?

Es mi mejor amiga y la verdad es que es más fácil porque no vas del todo sola en caso de que allí no te acaben de gustar las cosas o no te adaptes, pero la verdad es que no hemos tenido ningún tipo de problema en este aspecto. Aunque en momentos en que estás muy agotada o necesitas un respiro tener a alguien de casa nunca va mal.

 

La temporada que viene es previa a los JJOO de Toquio… ¿Seguirás en USC o te quedarás con el CN Sant Andreu? (En cualquier caso, ¿como valoras tu decisión?)

La temporada que viene seguiré en el CN Sant Andreu. El año que viene es un año en el que habrá muchas concentraciones y entrenos con la selección para la preparación de los JJOO y puede ser bueno para mí como jugadora estar en España.

 

¿Cuál es tu principal objetivo a nivel deportivo de cara a la temporada 19-20?

Entrar en los cortes finales de la selección y aprovechar la preparación para aprender.

 

¿Cómo ves a la selección española? ¿Te ves con posibilidades de entrar en el equipo y aspirar a unos JJOO?

Es muy difícil, aparte han reducido el número de jugadoras para esta competición. Es difícil adelantarse porque queda más de un año y otras competiciones por delante, pero estoy segura de que entrenaré para poder estar hasta el final.

 

¿Tienes pensado volver a los Estados Unidos en algún momento de tu etapa universitaria?

La verdad es que no descarto esta opción, ya que me he adaptado bastante bien y lo que hay allí me gusta todo y es diferente a lo que estoy acostumbrada.

 

¿Como de diferente es el waterpolo americano en comparación con el que juegas en España?

Todo está muy planificado y marcado, todos los equipos tienen un montón de jugadas y creo que mi equipo es uno de los que más. La expulsión en boya y entradas la dan muy fácil, por eso tienes que estar muy concentrado todo el tiempo en tu posición cuando defiendes. Creo que aquí hay más contacto al jugar.

 

¿En qué aspectos crees que sobresales más respecto al resto de jugadoras locales por el hecho de haberte formado en una ciudad referencia del waterpolo como Barcelona?

Al haberme formado en clubs de Barcelona y también en el CAR, la técnica es algo que he practicado desde que soy pequeña y es algo que quizás en otros sitios no se trabaja tanto como aquí. 

 

Es indudable que España es uno de los países más en forma en waterpolo femenino. Aun así, la selección de Estados Unidos parece invencible. ¿Por qué crees que es así?

Creo que físicamente están por delante de otros equipos en general. También creo que tienen muy buena técnica, pero creo que el tema físico es el que da la diferencia.

 

¿Qué es lo que más destacarías de la forma de entrenar y jugar en California?

Como ya he dicho, el juego está muy estipulado. Cuando llegué me dieron una carpeta para que apuntara las jugadas y los plannings de cada partido. Durante la semana ya saben que jugadas haremos en cada cuarto y como defenderemos en el partido del fin de semana.

Florida Water Polo Camp

El Florida International Water Polo Camp se hará en Gainesville del 1 al 12 de julio  combinando lo mejor del waterpolo Europeo y Americano

En el año de su quinto aniversario, Barcelona International Water Polo Academy (BIWPA) da el salto a los Estados Unidos, donde organizará por primera vez un campus de waterpolo. Lo hará conjuntamente con Gator Water Polo y con el apoyo de la Universidad de Florida, USA Water Polo y RF Learning.

El staff técnico de BIWPA estará del 1 al 12 de julio en Gainesville, Florida, impartiendo un campus que se desarrollará en dos sesiones, del 1 al 5 y del 8 al 12 de julio, con un fin de semana en medio durante el cual se ofrecerán actividades turísticas y culturales por la zona de Florida.

El trabajo de la técnica, la táctica individual y la toma de decisiones serán los aspectos centrales de un campus en el que atletas de todo el mundo podrán compartir su pasión por el waterpolo y pasarlo en grande. El campus está abierto a jugadores de todo el mundo de entre 12 y 18 años y tendrá lugar en la piscina exterior de 50 metros Dwight H. Hunter (Northeast) Pool.

Los campers se alojararán en el hotel Holiday Inn University center, situado al lado de la Universidad de Florida y a solo 5 minutos en coche de la piscina.

Un staff top

El equipo técnico de BIWPA estará encabezado por su Director Deportivo y actual entrenador del primer equipo del CN Sabadell, Quim Colet. Colet fue segundo entrenador de la selección española absoluta en los JJOO de Beijing y Londres y entrenador del equipo nacional junior, consiguiendo una medalla de oro y dos de plata.

Le acompañarán Ferran Pascual, actual jugador y entrenador del CN Rubí y de la Academy de BIWPA; Sarah Lizotte, jugadora americana, capitana del CE Mediterrani; y Yuri Colet, actual entrenador del primer equipo del CN Poble Nou y de la Academy de BIWPA. En representación de la Universidad de Florida, formará también parte del staff el Head Coach del equipo masculino, David Huelsman.

Ya hay atletas inscritos de siete países diferentes en todo el mundo: desde Europa (España, Alemania, Países Bajos, República Checa), pasando por Australia y Sudáfrica, además de América del Norte (Estados Unidos y Canadá). Las inscripciones están aún abiertas para las dos sesiones.

Clinic para entrenadores en paralelo

BIWPA ofrecerá a lo largo de las dos semanas de campus un clinic pensado para entrenadores, principalmente dirigido a técnicos de la zona de Florida y estados vecinos. Con esta posibilidad, entrenadores de clubes podrán asistir al campus con un grupo de jugadores del equipo al que entrenan y aprender de la metodología BIWPA.

Termina un 2018 de éxito para BIWPA, que entrará en el año de su quinto aniversario con muy buenos resultados. En 2018, BIWPA organizó un total de 3 campus en 4 semanas (una en Semana Santa y otras tres en verano), tres eventos y 15 team training camps, además de la participación de 45 atletas en la Academy. Analizamos las cifras, los equipos y los atletas participantes a continuación.

Academy (17-18)

Un total de 45 atletas pasaron por la Academy de BIWPA en la temporada 2017-18, de septiembre 2017 a junio 2018. De estos 45, 23 participaron en el programa anual, mientras que el resto, 22, tomaron parte en el short program, que permite a los deportistas vivir la experiencia Academy por un tiempo limitado (durante semana, un mes o incluso un semestre). Aunque la mayoría de atletas fueron locales, hasta 14 waterpolistas vinieron desde los Estados Unidos. En total, contamos con la presencia de hasta 11 nacionalidades.

Campus

Como viene siendo habitual en los últimos años, este 2018 hemos realizado tres campus de waterpolo. En Semana Santa estuvimos en el CAR de Sant Cugat, centro de alto rendimiento donde entrenan los mejores deportistas del país. En este campus pudimos contar con la presencia del jugador internacional Albert Español. 24 jugadores de ocho países distintos participaron en esta primera semana de campus del año.

Unos meses más tarde nos desplazamos hasta el Club Natació Barcelona, uno de los clubs deportivos con mejores instalaciones del país, para nuestros campus de verano. Estuvimos dos semanas en el CNB y una en el CAR de Sant Cugat, entre los meses de junio y julio. A lo largo de estas tres semanas contamos con 114 participantes de 25 países distintos. Hasta 69 campers tomaron parte en las dos semanas de summer camp del CNB, con 14 nacionalidades distintas de tres continentes: Europa, América y Oceanía.

En el CAR de Sant Cugat fueron 45 los participantes del summer camp en una sola semana. En este caso, de 14 países de Europa y América. Todos los campers en el CAR pudieron disfrutar también de los campeonatos de Europa de waterpolo.

En total, los campus de BIWPA en 2018 han recibido 138 participantes de 26 países distintos. En el Easter Camp de 2019 (14-20 abril) celebraremos el quinto aniversario de los campus, con varias sorpresas por venir y las inscripciones aún abiertas.

Team Training Camps

2018 también ha sido un gran año en cuanto a la organización de team training camps. Estos son los 14 equipos que participaron en los 15 team camps organizados en 2018: Uralochka (Rusia), Widex GZC Donk (Países Bajos) en dos ocasiones, Water Polo Canada, SK Neptun (Suecia), La Morinda (USA), selección de Cuba, selección de Portugal, Torino (Italia), 680 Drivers (USA), Rose Bowl (USA), Ontario (Canadá), Commerce (USA), Falu Vattenpolo (Suecia), Christ Church Grammar School (Australia). Esto supone una cifra aproximada de 250 deportistas de equipos de 9 países distintos.

Eventos

Este pasado año ha sido muy positivo también en el apartado de torneos. BIWPA organizó sus dos eventos referencia mejorando las cifras de las ediciones pasadas. La segunda edición del Beach Water Polo Costa Brava en Palamós (31 agosto al 2 de septiembre) creció de 16 equipos a 26 equipos de siete países. El equipo Macros, un combinado de jugadores en activo y ex jugadores del Club Natació Barcelona, se proclamó campeón de un Beach Polo que reunió a un total de 300 waterpolistas. El torneo contó con la participación de jugadores de división de honor como Edu Lorrio, Víctor Flores, Adrià Delgado o Roc Ferrer y la presencia de las estrellas de la selección Fran Fernández y Alberto Munarriz.

Solo cuatro días más tarde, se celebró la tercera edición de la Barcelona International Turbo Cup, torneo internacional en la piscina Olímpica Municipal de Montjuic. El evento contó con la participación de 16 equipos en categoría juvenil masculina y cuatro en la categoría femenina absoluta. Un total de 250 atletas de cinco países distintos. El CN Barcelona Vista en la competición masculina y el CN Sant Feliu en la femenina fueron los ganadores de la Turbo Cup.

HaBaWaBa Spain

Como novedad este año, BIWPA organizó la primera edición del HaBaWaBa Spain – RFEN, celebrado en Barcelona con motivo de los Campeonatos de Europa. El torneo referencia en categorías formativas a nivel mundial fue un éxito en su primera edición en España, con la participación de 44 equipos de nueve países y más de 600 waterpolistas.

 

Foto: Imagen aérea de la playa de Palamós (Girona), durante la 2a edición del Beach Water Polo. 

anni espar

Hemos hablado con Anni Espar, jugadora profesional de waterpolo y embajadora de BIWPA. Buena lectura para todos los amantes de waterpolo.

¿Qué recuerdos tienes de tus años de formación en el CE Mediterrani?

Empecé ahí desde que era un bebé, compaginando watepolo y natación. Fueron mis primeros años y aproveché la oportunidad que se me dio como jugadora del primer equipo.

En el 2009 inicias tu primera etapa en el CN Sabadell

Fue la oportunidad de seguir creciendo. Veces tienes que hacer estos cambios. Pensé que no quería estancarme y era una manera de aprender de otras compañeras, entrenadores, club… es la misma visión que tuve a la hora de marcharme a Estados Unidos.

Sin duda cruzar el Atlántico fue tu gran apuesta personal

Fue una decisión difícil, dejar todo a atrás y embarcarte en esta aventura. Lo hablé con Anna Pardo y la verdad es que me hacía mucha ilusión. Además la beca completa que me ofrecieron para poder estudiar ahí fue también muy importante a la hora de tomar la decisión. Fue un año en el que me dio tiempo para todo.

¿Cómo valoras la posibilidad de poder compaginar estudios y deporte al más alto nivel?

Es una maravilla. Vivía a cinco minutos del entrenamiento y del campus. Iba en bici. De seis a ocho de la mañana entrenamiento y luego a clase, lo mismo a la tarde. Las facilidades que te dan son inmensas. Sólo tienes que preocuparte por entrenar y estudiar.

¿Qué te gusta más el sistema europeo o el americano?

Es diferente. La verdad es que ojalá pudiéramos tener unos complejos deportivos tan grandes como en Estados Unidos y fuese tan fácil tener todo tan cerca. Aún así, he de confesarte que, en ese sentido, BIWPA está haciendo un gran trabajo haciendo hincapié en la posibilidad de compaginar estudios y deporte para deportistas que no pueden acceder a los Centros de Alto Rendimiento de sus respectivos países.

¿Vale más una carrera universitaria en Estados Unidos si eres deportista?

Siendo sincera no tiene el mismo valor. En Estados Unidos si has sido deportista tienes más reconocimiento y lo valoran las empresas. En las entrevistas de trabajo, el aspecto deportivo suele jugar un papel importante.

¿Por qué la mayoría de jugadores y jugadoras españolas que se marchan a Estados Unidos son chicas?

Las becas se dividen en masculino y femenino. El mismo dinero en todos los deportes. Como en fútbol americano se va mucho dinero para los chicos, en otros deportes hay más diversidad, algo que lo aprovechan otros deportes como el basket o el waterpolo. A la Universidad también le interesa tener jugadoras foráneas para dar un plus de competitividad.

Para cerrar tu etapa en Estados Unidos… ¿qué significa ser Campeón de la NCAA?

Para mi fue un orgullo poderlo sentir. En mi universidad significaba ser mucho un USC Trojan. Me inculcaron desde que llegué la rivalidad con UCLA, Standford… cree un vínculo especial con esa Universidad. Para que te imagines la importancia que se le da ahí a este título, tuve una compañera que fue campeona olímpica y que para ella, fue más importante alzarse con la NCAA que unos Juegos Olímpicos. Obviamente no comparto esa visión, pero le doy mucho valor. Cuando gané la NCAA recordé lo que me dijo Anna Pardo: “Tú gana un anillo de la NCAA y la puedes volver”, y eso hice (risas).

Con la selección también has tenido grandes momentos. ¿Cuál es el que mejor recuerdas?

Creo que hay dos. Cuando nos clasificamos para la final de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y cuando quedamos Campeonas del Mundo en Barcelona 2013 delante de toda nuestra gente. Debo decir que perder una final olímpica fue muy triste pero este año, espero tratar de sacarme la espina clavada desde hace cuatro años.

De todos modos, tras los últimos eventos (Mundial y Europeo), nos habéis malacostumbrado con tanta victoria… ¿Qué nos deparará el Preolímpico?

Es verdad que no han sido nuestros mejores campeonatos, aún así creo que hemos estado ahí, sobre todo en el Europeo. Lo hemos luchado hasta el final. Estamos tranquilas respecto a nuestro juego pero sí que es cierto que en cuanto a resultados, el resto de equipos también compiten. Nos clasificaremos en el Preolímpico y en los Juegos Olímpicos no iremos de vacaciones. Si jugamos bien tendremos posibilidades.

Hablando de BIWPA, desde el principio has estado involucrada en el proyecto…

Están haciendo un gran trabajo para el waterpolo y a nivel mundial. Entrenar en el CAR de Sant Cugat no tiene precio. La comida es buena y poder disfrutar de otros atletas, sobre todo para chicos y chicas de 14-15 años es una experiencia muy bonita. Los campus te ofrecen la oportunidad de mejorar tu técnica con buenos entrenadores, si siguen haciendo este trabajo dentro de unos años tendrán más repercusión. La Academia, han tenido varios jugadores de todo el mundo y viéndolo desde fuera, si me dieran la oportunidad de jugar en otro país y poder seguir estudiando, sería un sueño hecho realidad. Una experiencia maravillosa. Además, BIWPA también logra que otros equipos extranjeros vengan a Barcelona a competir con otros equipos competentes. Sin duda, BIWPA crecerá más en los próximos años.

max-vernet-waterpolo

Hola, me llamo Max Vernet Schweimer, soy un jugador español de waterpolo y tengo 19 años. Actualmente vivo en Barcelona. Empecé a practicar este deporte a los 7 años y siempre he jugado en equipos españoles.

En verano de 2014, mi vida dio un giro importante. El San Diego Shores Water Polo Club estaba haciendo un Team Training Camp en Barcelona organizado por BIWPA. La Academy sabía de mi interés en viajar a los EEUU para jugar a waterpolo y me informó de la oportunidad que había para contactar con este club. BIWPA gestionó una sesión de entrenamiento para mí con los Shores y me presentó a los entrenadores mientras estaban en Barcelona. Después de estar en contacto con el staff de los Shores para organizar todo el viaje, volé a San Diego en Julio de 2014.

Estuve en California entrenando y jugando en varios torneos con los San Diego Shores durante tres semanas. Una de las competiciones en las que participé se llama Junior Olympics (JO’s) y es uno de los eventos waterpolísticos más importantes en los EEUU. Allí, todos los jóvenes jugadores de waterpolo del país se enfrentan entre sí para convertirse en Campeones de la Nación con sus respectivos equipos. También tienes la oportunidad de hablar con entrenadores de universidades americanas durante el campeonato. ¡Estar allí fue fantástico!

Viajar siempre es una experiencia maravillosa, pero si se hace solo y con un objetivo concreto, es aún mejor. Al principio me costó un poco adaptarme al estilo de vida. El waterpolo americano es bastante diferente del español y necesité algún tiempo para acostumbrarme. Pero pienso que tener contacto con otras maneras de juego te enriquece mentalmente y te hace mejor jugador. También tuve la oportunidad de hacer visitas a lugares impresionantes y de conocer a personas maravillosas a las que espero volver a ver algún día. ¡Fue simplemente increíble!

Quiero dar las gracias a todos los que hicieron posible este viaje. Gracias a BIWPA y a todo el staff del San Diego Shores Water Polo Club, que me ayudaron a organizar esta aventura. Un abrazo muy fuerte a amigos, jugadores, familias y entrenadores por todo lo que hicieron por mí cuando estuve allí. ¡Me hicieron sentir como en casa en todo momento! Y para terminar, quiero agradecer a mis padres que me apoyan en cualquier decisión que tome en la vida y sin ellos todo esto no habría sido posible.

Max Vernet Schweimer