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Ya habían hecho historia metiéndose entre las 4 mejores tras derrotar a Grecia en los penaltis. Pero ayer, con un partido casi redondo ante Canadá (12-10), España volvió a demostrar que aún tiene hambre de éxitos y que, por mucho que se renueve, la mentalidad ganadora se mantiene intacta. Las españolas estarán en la final de los Campeonatos del Mundo de Budapest este próximo viernes.

El encuentro lo dominaron las españolas de principio a fin, a excepción de algún susto como cuando Canadá se puso 10-9 a 3:48 para el final. Ana Gual y Bea Ortiz tiraron del carro en el apartado goleador, con 5 y 3 goles respectivamente en su cuenta personal, mientras que Laura Ester fue un muro en la portería.

No obstante, la clave del triunfo español fue el gran planteamiento táctico que propuso Miki Oca y que sus chicas pusieron a la práctica a la perfección. El entramado defensivo que tan bien le funcionó a Canadá para derrotar a las anfitrionas húngaras, supuso su sentencia de muerte en el encuentro de semifinales.

Las españolas se dieron cuenta desde el primer momento de que una de las defensoras estaba actuando como segunda portera, haciendo brazo y tapando uno de los ángulos. Lo que las canadienses no tuvieron en cuenta fue el gran poderío español en el lanzamiento exterior. Ante un equipo con tan buenas lanzadoras, eso es como hacerse el harakiri. Ortiz y Gual se percataron rápidamente de la situación con grandes lanzamientos lejanos, que acabaron con todas las esperanzas canadienses. Cuando se quisieron dar cuenta, ya era demasiado tarde.

Igual de importante fue que jugadoras poco habituales en el aspecto realizador aportaran su granito de arena con un tanto. Fue el caso de Marta Bach o Clara Espar, que con un gol cada una allanaron un poquito más el camino de nuestras guerreras hacia la final.

El último gran obstáculo hacia la consecución del oro será ni más ni menos que la selección americana, un hueso muy duro de roer. Este próximo viernes a las 20:30, nuestras chicas se verán las caras con Estados Unidos en su lucha por repetir el oro que ahora hace 4 años consiguieron en las piscinas Bernat Picornell de Barcelona. De momento, con este pase a la final, España se consagra como mejor equipo de Europa.

El equipo masculino ha terminado noveno el campeonato tras vencer a Japón por 13-11. Los chicos de David Martín aún tienen mucho margen de mejora y la confianza en el técnico sigue intacta. El siguiente gran desafío será el verano que viene, en los Campeonatos de Europa de waterpolo Barcelona 2018.

 

Foto: FINA

El waterpolo femenino español sigue de enhorabuena. Las chicas de Miki Oca consiguieron ayer lunes el pase a semifinales del Mundial de Natación de Budapest. En la siguiente rondo les espera ya la difícil Canadá, que eliminó a la anfitriona Hungría ante todo pronóstico (4-6).

En el encuentro, España sacó la personalidad y la garra necesarias para sacar un partido adelante que en algunos tramos pareció muy complicado. Pero a solo cinco segundos del pitido final, Judit Forca salió al rescate. Con 9-10 a favor de las griegas, la zurda se armó de coraje para terminar un hombre de más de aquellos en los que la pelota quema. La jugadora del Sabadell, máxima goleadora del equipo nacional en lo que va de torneo, colocó el balón en la escuadra cuando más cuesta arriba estaba el pase a semifinales. Un gol que bien podría valer una medalla.

En líneas generales, el encuentro fue una demostración de poderío por parte de las dos selecciones. Un toma y daca continuo que mantuvo la alternancia en el marcador, aunque España estuvo a remolque hasta el 5-6. En el combinado español, Bea Ortiz, colaboradora de BIWPA, se mostró letal de cara a portería. Con 5 goles, la de Rubí lideró al conjunto de Miki Oca en el apartado realizador.

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Las españolas, celebrando uno de los tantos / FINA

Mención especial también para Laura Ester, que detuvo el cuarto y definitivo penalti de las griegas, y Helena Lloret, que puso la sentencia anotando el último penalti (12-14) con un lanzamiento inapelable que entró, todo hay que decirlo, con unas milésimas de suspense.

Con el oro conseguido en Barcelona 2013 en la retina, España luchará por medallas pase lo que pase y se ha asegurado ya su segunda mejor participación en un Mundial. Felicidades a una generación que, aunque con nuevas incorporaciones como las Leitón o Crespí, mantiene la misma ilusión y ganas de siempre. Y en especial, enhorabuena a las colaboradoras de BIWPA Clara Espar y Bea Ortiz y a la indiscutible líder de la selección y embajadora de BIWPA, Anni Espar.

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El waterpolo español vuelve a estar de enhorabuena tras lograr el pase a los Juegos Olímpicos de Rio 2016. Desde Moscú 1980 que España no falta a esta cita de manera ininterrumpida. Un logro al alcance de pocos países más allá de lugares donde el waterpolo está muy consolidado y tiene un prestigio social importante como es el caso de Hungría o Serbia entre otros.

Si ya las chicas nos dieron una gran alegría ganando a Holanda en su propia casa, los chicos han terminado por rematar la faena. De este modo y por segunda vez en la historia de nuestro deporte, ambas secciones irán a unos Juegos Olímpicos como ya pasó en Londres 2012.

Una doble satisfacción que puede traducirse en el buen momento deportivo que vive nuestro país a pesar de que la crisis económica ha causado muchas dificultades a clubes y federaciones. Como decía Gabi Hernández, el pase logrado en Trieste es una parte importante de todo el waterpolo español.

pain-waterpolo-olympic gamesPero ha sido un camino lleno de dificultades desde que se inició el ciclo olímpico. Hernández asumió el cargo con la intención de renovar la plantilla sin perder la calidad. La no clasificación para el Mundial disputado en Rusia fue un mazazo para todos pero, también sirvió para buscar nuevos horizontes. La World League es un ejemplo de ello, donde la juventud tuvo la oportunidad de foguearse en competiciones internacionales de gran nivel y adaptarse a ritmos forzados a la exigencia de una selección nacional.

Por su parte las chicas de Miki Oca han tenido otro derrotero. Venían de una dinámica ascendente cosechando el Mundial y la plata olímpica en sus primeros juegos. Pero acostumbraron al público a cosechar victorias y cuando aparecieron las primeras derrotas importantes parecía como si despertáramos del sueño.

Las buenas sensaciones han vuelto como pudimos ver en Gouda, donde la selección venció a Holanda ante su gente. A veces nos olvidamos de que el waterpolo femenino español ha vivido en la sombra hasta hace poco y que ahora que nos codeábamos con las grandes ya estaba todo hecho cuando sacar cada partido adelante suele ser muy difícil. Y más aún en las grandes competiciones como nos recordaba Anni Espar a BIWPA. Ahora en Rio, ante sus segundos Juegos Olímpicos, tienen la oportunidad de resarcirse de aquella final de Londres.

Ahora, una vez conseguido el pase, el éxito nos lo han dado los jugadores y técnicos pero es trabajo de todas las personas implicadas en este mundo quienes han aportado su granito de arena. Especialmente en estos tiempos tan difíciles. Este agosto, como cada cuatro años desde 1980, estaremos pegados a la pantalla viendo como nuestras selecciones tratan de escribir su microhistoria en los juegos deportivos por antonomasia.

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¿Cuáles fueron tus inicios a nivel de club?

En un club muy humilde de Brasil. Tenía un entrenador que era un enamorado de este deporte, Paulo Rogelio. Entrenábamos mucho recuerdo. Después mi hermano Kiko con 25 y yo con 15 jugamos el Mundial de Fukuoka con Brasil. Hablé con Iván Pérez le comenté que tenía pasaporte y que quería jugar en España.

¿Y cómo acaba esa historia?

Tuve la suerte que Guillermo Molina acababa de fichar por el Pescara y había una plaza en el CN Barcelona. Toni Esteller –que es de los que arriesga- fichó a mi hermano que fue el primero en llegar y yo posteriormente.

Más tarde decides por marchar a Italia…

Sí. Yo tenía ese sueño de jugar la competición de las grandes estrellas. Surgió la oportunidad de ir a un club que era muy bueno para los jóvenes como era el Savona. En aquel momento tenía 21 años.

¿Cómo es el Pro Recco como club y compartir vestuario con las grandes estrellas?

Muy profesional. La ciudad vive el deporte como locos. Es un pueblo de 10.000 personas pero sí que es verdad que la relación con los jugadores es muy profesional. Están volcados en el resultados. Recuerdo que el primer año perdimos la Copa de Europa y al final de temporada nadie sabía quién iba a seguir el próximo año. El segundo año ya la ganamos y nos quedamos más tranquilos.

Hablemos ahora de tu etapa con la selección española.

El primer éxito con España es el bronce en Mar de la Plata. Y luego nueve años increíbles con la absoluta. Quizás no tuvimos la suerte de obtener un oro pero dado el contexto internacional yo lo veo como un logro. Es una etapa muy importante de mi vida en la que he construido muchas amistades y que las tendré toda la vida.

El elemento social en tu incorporación a Brasil es importante me imagino ¿no?

Así es. He visto algo más que las medallas. La función real del deporte de Alto Rendimiento. Gracias a esto he podido crear un proyecto social en Río de Janeiro de 100 niños que me llenan mucho. A veces se olvida de que el deporte también puede hacer personas mejores. En Brasil esto es una herramienta increíble. Además el waterpolo que es un deporte muy completo con valores como el equipo, el sacrificio…

Tengo que preguntártelo. ¿Cómo es Ratko Rudic de entrenador?

Es una legenda de este deporte. En Brasil decimos que si viene alguien con cuatro oros olímpicos y te dice que te rompas la cabeza contra la pared, lo haces (risas). Fuera bromas, le han propuesto un reto impresionante. Es un entrenador muy exigente pero vamos todos a una con él.

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Felipe Perrone en uno de los campus BIWPA

¿Qué será después de Rio para Felipe Perrone…?

Esa es una buena pregunta. Con sinceridad, no lo sé. Tengo presente que cada día es más difícil vivir de este deporte pero hay que saber prepararse para el día de después. En la selección el grado de Licenciados se ha incrementado muchísimo en los últimos años y esto es un dato muy importante. Yo he acabado mi Grado en ADE y ahora pienso en prepararme como entrenador y quiero hacer un Master pero la olimpiada de 2016 lo hace difícil.

En relación a las últimas noticias que han aparecido de que hay varios clubes que atraviesan momentos delicados en el plano económico… ¿Estamos ante una desprofesionalización del waterpolo en España?

Sinceramente me duele. Es una pena que muchos jugadores no puedan dedicarse a este deporte. Yo he vivido un momento en el que se invertía mucho dinero pero esto ha cambiado. En lugar de quejarme prefiero ver su lado positivo. Es momento de reestructurar el waterpolo español y hacerlo más sostenible. Como modelo profesional hay que buscar nuevas iniciativas que nos permitan dedicarnos a este deporte. Lo que se hace hoy en día es de héroes con la dedicación que hay y lo poco que se gana.

Para cerrar la entrevista me gustaría que hablemos de BIWPA. Desde el principio has estado al 100% con nosotros. ¿Qué le has visto?

Yo creo que sobre todo es la idea y la capacidad que tiene BIWPA de desarrollar el deporte. Su potencial para enganchar a más gente en este deporte y disfrute del waterpolo.

Estamos viendo como empiezan a ver diferentes iniciativas privadas donde antes estaba lo público… ¿Cómo lo ves?

Yo lo veo bien. En base al concepto de responsabilidad social corporativa, es un camino para buscar a las empresas. Por qué no una empresa puede asociar su imagen a un deporte. Sinceramente si supiéramos vender la imagen del waterpolo sería uno de los caminos para emprender .

¿Qué recomiendas a los chicos para que vengan a BIWPA?

Lo veo como una posibilidad para ver el waterpolo de forma más intensa y una manera de conocer otras personas, otras culturas de todo el mundo y relacionarte con personas con el mismo gusto. Al final se juntan grupos humanos increíbles. Es un aprendizaje como persona y deportista.

Foto cabecera: Pilar Silvestre