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Alejandra Aznar USC

Tras ganar el oro en los Campeonatos de Europa juvenil de water polo con la selección española, donde terminó como jugadora más valiosa del torneo, Alejandra Aznar dio el salto a los Estados Unidos en la temporada 2018-19. La joven zurda (2000) es una de las grandes esperanzas de futuro y presente de la selección absoluta.

En la campaña actual, Aznar ha jugado en las filas de una de las universidades más potentes de la Costa Oeste de los Estados Unidos, USC Los Ángeles, con la que se ha proclamado subcampeona del campeonato estatal, el NCAA y subcampeona de liga con su club en España, el CN Sant Andreu. 

 

¿Cómo ha sido tu experiencia en los Estados Unidos?

He aprendido mucho. El vivir lejos de casa y sola, diferente lengua, país… También en el ámbito de waterpolo hay cosas muy diferentes a las de aquí.

 

¿Con qué objetivo decidiste hacer este primer año de universidad en California?

La verdad es que para combinar estudios y waterpolo es muy fácil, porque al jugar y estudiar en la misma universidad te ponen muchas facilidades y ayudas para poder compaginarlo. También porque cuando acabe el instituto quería un cambio de aires y salir de casa, y ahora que soy joven creo que es el mejor momento.

 

¿Cómo valoras la aventura junto a tu compañera de equipo en el Sant Andreu, Mireia Guiral?

Es mi mejor amiga y la verdad es que es más fácil porque no vas del todo sola en caso de que allí no te acaben de gustar las cosas o no te adaptes, pero la verdad es que no hemos tenido ningún tipo de problema en este aspecto. Aunque en momentos en que estás muy agotada o necesitas un respiro tener a alguien de casa nunca va mal.

 

La temporada que viene es previa a los JJOO de Toquio… ¿Seguirás en USC o te quedarás con el CN Sant Andreu? (En cualquier caso, ¿como valoras tu decisión?)

La temporada que viene seguiré en el CN Sant Andreu. El año que viene es un año en el que habrá muchas concentraciones y entrenos con la selección para la preparación de los JJOO y puede ser bueno para mí como jugadora estar en España.

 

¿Cuál es tu principal objetivo a nivel deportivo de cara a la temporada 19-20?

Entrar en los cortes finales de la selección y aprovechar la preparación para aprender.

 

¿Cómo ves a la selección española? ¿Te ves con posibilidades de entrar en el equipo y aspirar a unos JJOO?

Es muy difícil, aparte han reducido el número de jugadoras para esta competición. Es difícil adelantarse porque queda más de un año y otras competiciones por delante, pero estoy segura de que entrenaré para poder estar hasta el final.

 

¿Tienes pensado volver a los Estados Unidos en algún momento de tu etapa universitaria?

La verdad es que no descarto esta opción, ya que me he adaptado bastante bien y lo que hay allí me gusta todo y es diferente a lo que estoy acostumbrada.

 

¿Como de diferente es el waterpolo americano en comparación con el que juegas en España?

Todo está muy planificado y marcado, todos los equipos tienen un montón de jugadas y creo que mi equipo es uno de los que más. La expulsión en boya y entradas la dan muy fácil, por eso tienes que estar muy concentrado todo el tiempo en tu posición cuando defiendes. Creo que aquí hay más contacto al jugar.

 

¿En qué aspectos crees que sobresales más respecto al resto de jugadoras locales por el hecho de haberte formado en una ciudad referencia del waterpolo como Barcelona?

Al haberme formado en clubs de Barcelona y también en el CAR, la técnica es algo que he practicado desde que soy pequeña y es algo que quizás en otros sitios no se trabaja tanto como aquí. 

 

Es indudable que España es uno de los países más en forma en waterpolo femenino. Aun así, la selección de Estados Unidos parece invencible. ¿Por qué crees que es así?

Creo que físicamente están por delante de otros equipos en general. También creo que tienen muy buena técnica, pero creo que el tema físico es el que da la diferencia.

 

¿Qué es lo que más destacarías de la forma de entrenar y jugar en California?

Como ya he dicho, el juego está muy estipulado. Cuando llegué me dieron una carpeta para que apuntara las jugadas y los plannings de cada partido. Durante la semana ya saben que jugadas haremos en cada cuarto y como defenderemos en el partido del fin de semana.

Barcelona y waterpolo forman un binomio de éxito. La capital catalana es sin duda una de las grandes ciudades del waterpolo a nivel mundial, donde la apuesta por este deporte minoritario es mayor, hay más clubes y más facilidades para entrenar y competir al más alto nivel.

Solo 9 de los 24 equipos de las dos grandes ligas nacionales de waterpolo son de fuera de Cataluña. Destaca también el dominio absoluto de los equipos barceloneses -CN Barcelona, CN Catalunya y Atlètic-Barceloneta- en el palmarés de la división de honor masculina. Solo el Canoe de Madrid rompió esa hegemonía con dos ligas en las temporadas 1998-99 y 1999-00.

La presencia de los clubes catalanes en las selecciones nacionales es también total. Los 26 jugadores que consiguieron medalla (plata el masculino y bronce el femenino) en el último Europeo de Barcelona juegan en equipos catalanes, aunque no todos nacieran en territorio catalán.

Pero Barcelona no es solo una referencia en el waterpolo español. Desde los Juegos Olímpicos de Barcelona ’92, la ciudad ha acogido el Mundial en 2003 y 2013, el Europeo en 2018 y las finales de Champions League en 2014 y 2015. Seis grandes eventos en menos de tres décadas.

Cada vez más, equipos y jugadores de todo el mundo escogen la capital catalana como destinación. En solo dos años, BIWPA ha acogido 31 equipos de 14 países en sus team training camps, ofreciendo un programa a medida con partidos amistosos con equipos de nivel parecido, entrenamientos en las mejores instalaciones (CN Barcelona, piscina Municipal de Montjuïc, etc.) sugerencias en turismo y restauración, etc.

A continuación, algunas de las figuras que han podido disfrutar del waterpolo en Barcelona explican su experiencia:

UC Davis en Barcelona

 

Gavin Arroyo, Entrenador LBSU y ex jugador Atlètic-Barceloneta y CN Barcelona

Mi experiencia en Barcelona fue perfecta tanto a nivel de waterpolo como de experiencia vital. Jugar con algunas de las grandes leyendas de este deporte cada día fue un gran reto y un gran aprendizaje. Pude descubrir las calles del barrio Gótico y el Born en el camino a clase de castellano en la escuela oficial de idiomas. Allí conocí a gente de todo el mundo que me introdujo en su cultura y costumbres. Arte, comida, música, arquitectura, historia, diversidad, hospitalidad catalana con los mejores entrenadores y jugadores; esto es lo que Barcelona significa para mi”.

 

Maggie Steffens, capitana de la selección nacional de USA y jugadora del CN Sabadell

«Me siento muy afortunada de estar jugando y compitiendo en Barcelona. Hay una energía alrededor del deporte que inspira y te rodea día a día. En el waterpolo, juegas contra algunos de los atletas más inteligentes. He aprendido muchísimo observando e imitando a jugadores en los entrenamientos y he descubierto también una nueva forma de entender el juego, una nueva forma de jugar y una metodología diferente».

«Es un placer para mi poder aprender y jugar aquí en Barcelona, para mi una de las ciudades más bonitas del mundo. Es increíble y siempre tiene algo nuevo para regalarte. He hecho una immersión total en la cultura, hablando el idioma, con la comida (espectacular), explorando las calles, etc. Es definitivamente un lugar no solo para visitar, sino donde vivir. Personalmente, Barcelona es un lugar donde aprender y mejorar con el deseo de crecer como jugadora».

 

Daniel Leyson, Entrenador UC Davis

«Barcelona ofrece lo mejor tanto a nivel de viaje como para jugar a waterpolo. Los mejores equipos en España están en la área de Barcelona, lo cual permite a cualquier equipo que visite la ciudad entrenar contra una gran variedad de clubes de alto nivel. Paralelamente, Barcelona es una de las mejores ciudades en el mundo, con grandes atractivos turísticos, comida y vida nocturna».

 

Quim Colet, entrenador del absoluto del CN Sabadell

«Barcelona es la ciudad del mundo que más equipos tiene de waterpolo (8) y, además, en su área hay más de una decena de clubs de waterpolo, todos de un alto nivel. Muy cerca está también el Centro de Alto Rendimiento (CAR), de donde salen un 80% de los jugadores de la selección nacional. En cuanto a la competición catalana, es claramente la más importante del mundo en categorías. Paralelamente, es innegable el atractivo de Barcelona como destinación turística, una de las más maravillosas del mundo. ¿Qué más se puede pedir?»

 

De izquierda a derecha: Daniel Leyson (UCLA), Quim Colet y Gavin Arroyo (LBSU)

¿Qué perfil de empleado es el más buscado hoy en día? La formación y los estudios son evidentemente algo imprescindible para optar a la gran mayoría de puestos de trabajo, pero no lo son todo. Más allá de un título o un graduado, las empresas buscan personas capacitadas para trabajar en equipo, flexibles, autónomas, ambiciosas y seguras de ellas mismas, por nombrar solo algunas condiciones. A continuación, detallamos por qué los waterpolistas reúnen buena parte de esas características tan buscadas:

 

1. Los waterpolistas cuidan los detalles

Entrenamientos interminables y horas y horas de piscina para perfeccionar la técnica de lanzamiento, el pase o alguna filigrana. Los grandes waterpolistas saben que el éxito muchas veces depende de corregir esa pierna mal colocada o ese brazo demasiado inclinado. Los detalles son clave en el waterpolo y son los que van a hacer que un jugador sea superior a otro. Ese tipo de dedicación a los detalles nos puede dar la ventaja competitiva tanto en la oficina como en la piscina.

 

2. Los waterpolistas saben organizar su tiempo

Para compaginar deporte y estudios de forma exitosa es imprescindible aprender a gestionar el día a día. Desde bien pequeños, los waterpolistas entrenan prácticamente los cinco días a la semana, además de un mínimo de un partido cada fin de semana. Eso requiere, sin duda, una gran fuerza de voluntad y, sobre todo, capacidad suficiente para estar al día con los estudios, dar el máximo en los entrenamientos, sacar tiempo para descansar y comer y, también muy importante, encontrar momentos para la vida social. Esto traducido al mundo laboral incrementa la eficiencia y productividad del empleado.

 

3. Los waterpolistas pueden plantearse retos ambiciosos pero realistas

Campeonatos nacionales, convocatorias con la selección, jugar con la categoría superior, soñar con jugar en el primer equipo, premios MVP… Todo waterpolista entrena para lograr metas como estas. El trabajo con objetivos a medio y largo plazo siempre es más estimulante. Los waterpolistas entienden que los objetivos más efectivos son ambiciosos, pero alcanzables, y una vez que se fijan un objetivo, trabajan incansablemente para lograrlo.

 

4. Los waterpolistas saben como ser buenos compañeros

Prácticamente la totalidad de los trabajos requieren estar en contacto con otras personas, hacer reuniones, encargarse de tareas de las que dependen varias personas, etc. De la misma forma, el waterpolo es un deporte de equipo en el que no se contempla el éxito individual sin la ayuda de los compañeros. Además, en un deporte minoritario como el waterpolo, todo el mundo se conoce más y los equipos acaban formando una gran familia que va traspasa los límites de las piscinas. Los jugadores saben relacionarse, apoyar a sus compañeros en momentos de bajón y experimentar la sensación del éxito colectivo.

 

5. Los waterpolistas saben como afrontar tareas aburridas y hacerlas interesantes

Después de pretemporadas interminables en las que la natación con camiseta y el físico se convierten en una rutina, y de empezar las semanas con aburridas sesiones de natación, muchas tareas del mundo laboral podrán parecer bastante más interesantes. Los waterpolistas, tras horas de natación agotadoras, sabrán como hacer de una tarea monótona algo entretenido y, más importante, sabrán como mantenerse concentrados y atentos en todo momento.

 

6. Los waterpolistas saben como actuar bajo presión

Desde el lanzamiento de un penalti en un partido cualquiera hasta la disputa de la final de un campeonato nacional o internacional. La presión es algo constante en el día a día de un waterpolista: partidos ante rivales directos, situaciones de hombre de más en las que solo vale anotar gol o momentos en los que un brazo en el lugar adecuado puede impedir el gol de la victoria del equipo rival. Aplicado al ámbito laboral, todo este esfuerzo bajo presión resulta muy útil para afrontar cualquier presentación o discurso público o para lidiar con todas aquellas tareas que vienen con fechas límite.

 

7. Los waterpolistas son gente fácil de motivar

Lo más importante que los waterpolistas aprenden de sus años de entrenamiento es cómo mantenerse motivados tanto en los momentos de diversión como en los difíciles. Los entrenos previos a un partido importante o las charlas del entrenador antes de saltar al agua son ejemplos claros en los cuales los waterpolistas sienten ese cosquilleo necesario para poder darlo todo el día que llegue el partido. Si bien los títulos y las victorias son agradables, la motivación real proviene de mejorar. Trabajar duro en lo que puede parecer una tarea ingrata para mejorar y beneficiar al equipo en su conjunto.

 

Artículo inspirado por «7 reasons why hiring a swimmer will enhance your company», Swim Swam

Termina un 2018 de éxito para BIWPA, que entrará en el año de su quinto aniversario con muy buenos resultados. En 2018, BIWPA organizó un total de 3 campus en 4 semanas (una en Semana Santa y otras tres en verano), tres eventos y 15 team training camps, además de la participación de 45 atletas en la Academy. Analizamos las cifras, los equipos y los atletas participantes a continuación.

Academy (17-18)

Un total de 45 atletas pasaron por la Academy de BIWPA en la temporada 2017-18, de septiembre 2017 a junio 2018. De estos 45, 23 participaron en el programa anual, mientras que el resto, 22, tomaron parte en el short program, que permite a los deportistas vivir la experiencia Academy por un tiempo limitado (durante semana, un mes o incluso un semestre). Aunque la mayoría de atletas fueron locales, hasta 14 waterpolistas vinieron desde los Estados Unidos. En total, contamos con la presencia de hasta 11 nacionalidades.

Campus

Como viene siendo habitual en los últimos años, este 2018 hemos realizado tres campus de waterpolo. En Semana Santa estuvimos en el CAR de Sant Cugat, centro de alto rendimiento donde entrenan los mejores deportistas del país. En este campus pudimos contar con la presencia del jugador internacional Albert Español. 24 jugadores de ocho países distintos participaron en esta primera semana de campus del año.

Unos meses más tarde nos desplazamos hasta el Club Natació Barcelona, uno de los clubs deportivos con mejores instalaciones del país, para nuestros campus de verano. Estuvimos dos semanas en el CNB y una en el CAR de Sant Cugat, entre los meses de junio y julio. A lo largo de estas tres semanas contamos con 114 participantes de 25 países distintos. Hasta 69 campers tomaron parte en las dos semanas de summer camp del CNB, con 14 nacionalidades distintas de tres continentes: Europa, América y Oceanía.

En el CAR de Sant Cugat fueron 45 los participantes del summer camp en una sola semana. En este caso, de 14 países de Europa y América. Todos los campers en el CAR pudieron disfrutar también de los campeonatos de Europa de waterpolo.

En total, los campus de BIWPA en 2018 han recibido 138 participantes de 26 países distintos. En el Easter Camp de 2019 (14-20 abril) celebraremos el quinto aniversario de los campus, con varias sorpresas por venir y las inscripciones aún abiertas.

Team Training Camps

2018 también ha sido un gran año en cuanto a la organización de team training camps. Estos son los 14 equipos que participaron en los 15 team camps organizados en 2018: Uralochka (Rusia), Widex GZC Donk (Países Bajos) en dos ocasiones, Water Polo Canada, SK Neptun (Suecia), La Morinda (USA), selección de Cuba, selección de Portugal, Torino (Italia), 680 Drivers (USA), Rose Bowl (USA), Ontario (Canadá), Commerce (USA), Falu Vattenpolo (Suecia), Christ Church Grammar School (Australia). Esto supone una cifra aproximada de 250 deportistas de equipos de 9 países distintos.

Eventos

Este pasado año ha sido muy positivo también en el apartado de torneos. BIWPA organizó sus dos eventos referencia mejorando las cifras de las ediciones pasadas. La segunda edición del Beach Water Polo Costa Brava en Palamós (31 agosto al 2 de septiembre) creció de 16 equipos a 26 equipos de siete países. El equipo Macros, un combinado de jugadores en activo y ex jugadores del Club Natació Barcelona, se proclamó campeón de un Beach Polo que reunió a un total de 300 waterpolistas. El torneo contó con la participación de jugadores de división de honor como Edu Lorrio, Víctor Flores, Adrià Delgado o Roc Ferrer y la presencia de las estrellas de la selección Fran Fernández y Alberto Munarriz.

Solo cuatro días más tarde, se celebró la tercera edición de la Barcelona International Turbo Cup, torneo internacional en la piscina Olímpica Municipal de Montjuic. El evento contó con la participación de 16 equipos en categoría juvenil masculina y cuatro en la categoría femenina absoluta. Un total de 250 atletas de cinco países distintos. El CN Barcelona Vista en la competición masculina y el CN Sant Feliu en la femenina fueron los ganadores de la Turbo Cup.

HaBaWaBa Spain

Como novedad este año, BIWPA organizó la primera edición del HaBaWaBa Spain – RFEN, celebrado en Barcelona con motivo de los Campeonatos de Europa. El torneo referencia en categorías formativas a nivel mundial fue un éxito en su primera edición en España, con la participación de 44 equipos de nueve países y más de 600 waterpolistas.

 

Foto: Imagen aérea de la playa de Palamós (Girona), durante la 2a edición del Beach Water Polo. 

Jordi Gascón

Tras 2 años en la BIWPA Academy, Jordi Gascón (16 años, Club Natació Catalunya) ha dado el salto al Centre d’Alt Rendiment (CAR) de cara a esta temporada 2018-19. El joven jugador, ya con ficha del primer equipo del CN Catalunya, valora en esta entrevista su paso por la Academia y como le ha ayudado a ser llamado en la mayor fábrica de talentos del waterpolo en España.

¿Qué objetivos te planteaste al escoger el programa BIWPA tanto a nivel académico como deportivo?

Al empezar en la Academia mi principal objetivo era clasificarnos para los Campeonatos de Catalunya, donde quedamos segundos. ¡Fue un éxito! Y la verdad es que no lo esperábamos para nada. Académicamente en ese momento no tenía objetivos muy concretos ya que en aquel entonces no tenia muchas nociones de que quería estudiar.

¿Qué recuerdos tienes de las primeras clases y sesiones (el staff, los compañeros, los profesores…)

Recuerdo que tras finalizar el primer entreno estaba muy cansado. El ritmo de trabajo es muy intenso. Se nota que hay un gran ambiente de waterpolo, los entrenadores saben mucho y te ayudan detectar tus principales defectos y mejorarlos. En el instituto al principio recuerdo que estábamos todos muy contentos y nerviosos ya que los compañeros, instalaciones y profesores serían nuevos para nosotros.

¿Cuáles fueron los momentos más duros de la temporada? ¿Como los superaste y que momentos/detalles recuerdas con más cariño de tu paso por la Academia?

Para mí los momentos más difíciles fueron los entrenos de natación, ya que personalmente a mí me cuestan más este tipo de entrenos, aunque al final como se repitieron cada semana pues uno se va acostumbrando. Además, después en los partidos se agradece ya que te notas con mas ritmo. Una de las buenas cosas que tiene BIWPA es que te permite conocer a estrellas del waterpolo y a veces vienen a la piscina con nosotros a hacer una masterclass, te ayudan y te enseñan mucho en poco tiempo.

¿Cómo ha influido el trabajo con BIWPA en el rendimiento en tu club?

Me ha ayudado en varios aspectos. Por una parte, a hacer un buen calentamiento antes de un partido, como los ejercicios de gomas para prevenir lesiones y sobre todo he podido mejorar mucho mi técnica y aguanto mucho más el ritmo de partido.

¿Cuál es tu balance tanto deportivo como académico? ¿Has cumplido tus objetivos?

El balance es muy positivo, ya que en BIWPA he aprendido a ser mejor jugador. Los objetivos a corto plazo los he cumplido, ¡así que muy satisfecho!

Inés Gómez

La academia de waterpolo con sede en Barcelona y dirigida por Quim Colet ha empezado la nueva temporada con cifras récord, más atletas internacionales que nunca y nuevos servicios

La temporada de waterpolo 2018-19 ya está en marcha en Barcelona. La gran mayoría de los atletas de la Barcelona International Water Polo Academy (BIWPA) hicieron sus debuts con sus equipos este pasado fin de semana. Tras un primer mes de mucho trabajo, el quinto año de la Academy ya está en total funcionamiento y con un número de atletas nunca visto, tanto de fuera como locales.

Actualmente son 22 los jugadores que se encuentran en la dinámica de la Academy, con casi el 50% procedentes de fuera de España. De los trece atletas españoles, hay 11 catalanes y dos de otras comunidades autónomas (Coruña y Madrid). Por otro lado, hay nueve atletas extranjeros en el programa deportivo de BIWPA. Tres de ellos son estadounidenses, mientras que el resto son de Malta, Rumanía, Suecia, Dinamarca, México y Perú.

Una de las grandes ventajas de la Academy es la flexibilidad del programa. Mientras que algunos atletas se quedan toda la temporada, otros optan por hacer un ‘short program’ de algunos meses o un semestre. Es el caso de Clodagh Weir, que se unirá al resto del grupo durante noviembre y diciembre. No obstante, la gran mayoría de nuevos jugadores llegarán en enero. Es el caso de Hannah, Ethan, Wyatt, Ryder, Mikey y Easton, todos de los Estados Unidos.

Novedades: Servicio de nutrición, fisioterapia y psicólogo

El crecimiento de la Academy no solo ha sido cuantitativo, sino también cualitativo. Desde este año, se han incorporado tres nuevos servicios que estarán al alcance de todos los atletas internacionales. Por un lado, se pone a su disposición un equipo de nutricionistas que asesorará a los atletas en sus hábitos de comida. También contarán con un fisioterapeuta para tratar posibles molestias físicas y un servicio de coaching, para guiar a los atletas en su día a día tanto a nivel deportivo como personal.

Anni Espar, nuestra embajadora

Anni Espar, Olímpica en dos ocasiones (medalla de plata en Londres 2012), campeona del mundo en Barcelona 2013 y tres veces campeona de Europa con el CN Sabadell, vendrá a la Academy a dar masterclasses de forma regular. Anni participó en el primer entrenamiento la semana pasada. La jugadora ha sido colaboradora habitual de BIWPA en los últimos años.

HaBaWaBa Spain 2018

Más de 600 niños y 44 equipos de 9 países se citaron en la piscina Municipal de Montjuïc (Barcelona)

Tras 11 ediciones en Italia, tres en Grecia y otras cuatro en Norte América, llegaba el turno para España y Barcelona, con una primera edición muy especial. El primer HaBaWaBa Spain llegaba a la capital catalana en el marco de los 33os campeonatos de Europa de waterpolo.

Durante cuatro días, la piscina Municipal de Montjuïc fue el flamante escenario del festival. El evento de la Real Federación Española de Natación, que confió en Barcelona International Water Polo Academy (BIWPA) para la organización, reunió nada más y nada menos que a 44 equipos -36 U12 y 8 U10- provenientes de 9 países. De los 44 equipos, 27 fueron españoles. Italia, Hungría, Países Bajos, Finlandia, Suiza, Francia y Egipto fueron los otros países representados.

BIWPA estuvo a la altura de un festival que va mucho más allá de la competición deportiva y los resultados. Como bien indica su acrónimo (Happy Baby Water Ball), el HaBaWaBa supuso una experiencia única para todos los participantes en la que no faltó waterpolo, diversión y aprendizaje.

Los más de 600 niños y niñas, de 8 a 12 años, pudieron disfrutar durante los cuatro días de actividades lúdicas a cargo de Joy Sports, de un taller de fair play y, como no, de partidazos en el Campeonato de Europa, como el Hungría-Italia (5-12) o el Montenegro-España (7-7) en categoría masculina y el Grecia-Holanda (7-8) o el España-Rusia (12-11) en categoría femenina.

Del 18 al 21 de julio, la grada superior de las piscinas Bernat Picornell estuvo plagada de niños HaBaWaBa. Entre 300 y 400 niños tomaron las Picornell y demostraron que la afición y la pasión por el waterpolo desde la grada sigue más viva que nunca.

En la zona del Village del Europeo, antes de los partidos, les esperaban las mascotas del HaBaWaBa –Rock & Pop– y del Europeo –Wopit– para amenizar la previa de los partidos con música y baile. Por supuesto, no faltó el famoso “Swish Swish” de Katy Perry.

Otra de las grandes sorpresas del HaBaWaBa fue la presencia de grandes figuras del waterpolo. Pasando por los dos embajadores, Iván Pérez y Laura López, o una eminencia como Ratko Rudic, la Municipal de Montjuïc también recibió la visita de los jugadores de las dos selecciones españolas de waterpolo, que se acercaron a firmar autógrafos y a hacerse fotos con los participantes.

Hegemonía CNB

Quim Colet, una de las grandes figuras del modelo de waterpolo instaurado en España, lideró la organización de la competición, en la que el Club Natació Barcelona (España) arrasó en las dos categorías, benjamín (U10) y alevín (U12). En el torneo benjamín, el CNB derrotó a un gran UE Horta ‘Taurons’ (España) en la final por solo un gol de diferencia (6-5), mientras que el CN Poble Nou (España) se llevó la tercera plaza.

En la categoría U12, los equipos quedaron repartidos en tres divisiones a partir de la segunda fase, de tal forma que hubo hasta nueve equipos premiados en las Divisiones Bronze, Silver y Gold. El podio de la máxima división, la Gold, lo conformaron el CN Barcelona, el Posillipo ‘Coccodrilli’ italiano y el KSI ‘Blue Sharks’ de Budapest.

En la Silver División, los tres primeros clasificados fueron el YBL Waterpolo Club (Hungría), el CN Rubí (España) y Askartza Claret (España). Finalmente, en la Bronze Division, el Aquatica Torino derrotó al Pallanuoto Salerno en una final italiana, mientras que el CN Helios (España) se hizo con el tercer puesto.

HaBaWaBa Spain 2019

Desde la Real Federación Española de Natación ya se ha transmitido a BIWPA la satisfacción por el trabajo realizado para hacer realidad la primera edición del HaBaWaBa Spain y la confianza en la academia internacional de waterpolo para la organización de la segunda edición. Las fechas y la ubicación serán lo primero en hacerse público.

 

Algunas fotos del evento, por Pfotoàlbums (más aquí):

Team Training Camps

Hasta 18 grupos (distribuidos en 16 team training camps) han escogido BIWPA y Barcelona para realizar un programa de entrenamientos personalizados de waterpolo durante el 2017, lo que conocemos como ‘team training camps‘. Pero el número de equipos no es lo único a destacar. Más de una decena de países han tenido presencia en los team training camps del ya pasado año.

Este afán por llegar al extranjero y atraer equipos de fuera a Barcelona, uno de los epicentros del waterpolo mundial, es uno de los aspectos por los que BIWPA se esfuerza día a día. Y el balance de team training camps organizados en 2017 refleja perfectamente esta mentalidad internacional por la que apuesta la Academia Internacional.

Los Estados Unidos, con cuatro equipos, ha sido el país con una participación más elevada, seguido de Holanda con dos y Bélgica, también con dos. El resto de equipos han sido de un país distinto cada uno, con la presencia destacada de países tan variados como Filipinas, Nueva Zelanda o Canadá.

Aunque se trata de un programa expresamente destinado a la realización de entrenamientos a medida, los stages van mucho más allá de todo lo que es estrictamente waterpolo. BIWPA ofrece una experiencia que combina entrenamientos personalizados, partidos contra equipos de la zona, además de turismo y gastronomía en un escenario inmejorable.

A continuación, repasamos todos los team training camps organizados, el número de equipos y la procedencia de cada uno. BIWPA ha cerrado 2017 con un total de 16 team training camps, 18 equipos y 11 países distintos.

Los ‘team training camps’ de 2017, en imágenes

Thacher Scannell
“Al día con nuestros atletas” es un nuevo formato que hemos iniciado para ver la progresión de los atletas que han pasado por BIWPA. Es muy importante para nosotros seguir en contacto con los atletas que, de una forma u otra, pasaron por BIWPA, ya que queremos que todo lo aprendido en nuestras actividades tenga una utilidad en su carrera deportiva y académica. En esta primera entrevista, hablamos con Thacher Scannell, que estuvo dos años en los summer camps de BIWPA.

 

Hola Thacher, ¿cómo te va?

¿Muy bien y tu?

 

Lo primero es lo primero, dime dónde vives y para qué equipo juegas actualmente.

Actualmente vivo en Stanford, Connecticut, que se encuentra en la parte noreste de los Estados Unidos. El club en el que juego es el Greenwich Aquatics, que está situado en una ciudad cercana. Mi equipo del instituto se llama «Brunswick Bruins», que es una escuela privada a la que asisto. Actualmente estoy terminando mi último año en Brunswick.

 

Thacher Scannell Team

El equipo de Thacher, Brunswick Bruins

 

Si tiramos un poco atrás en tu vida como deportista, ¿cuándo comenzaste a jugar waterpolo? Explícanos un poco de tu experiencia con el waterpolo.

Comencé a jugar waterpolo alrededor de los 9 o 10 años y me volqué con él ya que en mi club anterior había un equipo de natación. Había estado nadando durante un tiempo pero decidí probar el waterpolo por primera vez. Realmente me gustó mucho y lo empece a practicar junto con la natación.

 

¿En qué posición juegas?

Juego más o menos en cualquier lugar alrededor del perímetro, pero no juego ni de boya ni de portero jaja… En el agua soy un jugador diestro, aunque soy zurdo cosas del día a día como escribir. Aunque el hecho de usar la mano izquierda en otras tareas me ha permitido desarrollar mi juego con la mano izquierda, así que intento usar las dos manos.

 

¿Qué estás cursando en el instituto? ¿Hay algo en particular que sabes que quieres hacer cuando empieces la universidad?

Realmente no tenemos ninguna especialización en el high school, al menos en mi escuela privada. Sé que algunas escuelas sí lo hacen, pero nosotros hacemos asignaturas variadas. Estoy muy interesado en las ciencias y trabajando con negocios y esas cosas. Es posible que desee ser banquero o entrar en la industria bancaria algún día. Todavía no estoy seguro.

 

¿Ya has pensado en algunas universidades?

Estamos buscando varias escuelas que tengan programas de waterpolo, pero también con natación, por lo que mis padres y yo estamos en ello. Sin embargo, el plazo no se abre de aquí a un par de semanas, por lo que aún no hemos hecho ningún trámite.

 

¿Tienes algo específico en mente para waterpolo?

Aunque podría ir a la universidad pensando en el waterpolo y la natación, he estado hablando con Pomona College en Claremont, California. Es parte de un sistema de cinco escuelas que tienen como head coach a uno de los entrenadores de la selección masculina de Estados Unidos, Alex Rodríguez, por lo que sería una gran experiencia de aprendizaje para mí.

 

¿También nadas al mismo tiempo que juegas a waterpolo?

Sí, depende del momento de la temporada. En otoño suelo centrarme en el waterpolo y en invierno, en la natación. En la primavera, es una mezcla de ambos, pero el verano realmente depende de las competiciones. La temporada de waterpolo solo se desarrolla en otoño.

 

En natación, ¿estás especializado en determinados estilos?

Principalmente estilo libre de larga distancia y mariposa.

 

Volviendo ahora a BIWPA, ¿cómo llegaste a encontrarlo?

Fue mi madre quien encontró el programa de BIWPA en Barcelona. Ella quería que fuera a España a jugar waterpolo, además de aprender español, así que decidimos irnos. Fue muy fácil encontrar toda la información necesaria que necesitábamos y ustedes fueron realmente útiles para simplificar el proceso.

 

¿Cuándo te fuiste a España?

La primera vez que fui a BIWPA fue cuando terminé el 8º grado. Fue en el verano de 2014.

 

¿Cuántas veces viniste a BIWPA y qué programa hiciste exactamente?

Vine a Barcelona dos veces consecutivas. La primera vez fue para un campus de verano que hice en 2014 justo en el verano que empezaba el instituto. Este mismo verano hice también un campamento nacional de entrenamiento en los Estados Unidos. El segundo verano participé también en el campus y tuve la oportunidad de jugar con el Club Natació Rubi. Fue genial ganar experiencia de juego con ellos y aprendí mucho.

 

Thacher Scannell

Thacher, durante uno de los Summer Camps en Barcelona

 

¿Qué dirías que fue lo mejor que te gustó de BIWPA?

En términos de waterpolo, lo mejor fue pasar el rato con gente de todas partes del mundo. Al principio no los conocía, pero a medida que avanzaron los entrenos te ibas haciendo amigo de todos. BIWPA hizo un gran trabajo en la piscina consiguiendo que hubiera química entre los campers. Todo mejoramos mucho y nos aclimatamos rápido al juego.

 

Fuera del agua también fue una gran experiencia, conocí a grandes personas con las cuales aún estoy en contacto, tres años después. Ir a la playa, jugar al voleibol y a futbol playa fueron algunas de las actividades que más disfruté. Fueron esas actividades paralelas las que realmente me permitieron conectar con el resto de chicos y chicas.

 

¿Sientes que algunas habilidades u otras cosas que aprendiste de BIWPA, has podido aplicarlas a tu juego en los EE. UU.?

¡Por supuesto! Uno de los grandes aprendizajes fue tener la habilidad de robar el balón. De hecho, no aprendí a robar el balón, sino que me dijeron que tenía que hacerlo. Es algo que no hacía y que evidentemente es muy productivo para el juego de un equipo. Además, mucho de lo aprendido en BIWPA lo he podido enseñar a algunos niños aquí en los Estados Unidos.

 

¿Recuerdas quiénes fueron tus entrenadores de BIWPA y recuerdas algo importante que dijeron que realmente te quedó grabado?

 

Sí, Enric Arnella fue mi entrenador el primer año en Barcelona y luego mi entrenador en el CN Rubí fue Ferran Pascual. Cristina Marín, aunque no era entrenadora, fue muy útil y me ayudó en todo lo que fue necesario. Y Yuri también fue uno de mis entrenadores.

 

En Rubí, había un entrenador que pensó que estaba haciendo el tonto cuando en verdad yo no pensaba que estuviera haciendo el tonto. Él me gritó, pero fue algo que me quedó grabado, una experiencia que me hizo tomar el juego más en serio. Me molestó pero al mismo tiempo fui consciente que era una crítica constructiva, me hizo trabajar más y prestar más atención a las instrucciones del entrenador, lo que me ayudó a progresar como atleta.

 

Recientemente jugaste en los Junior Olympics en los Estados Unidos, ¿cómo fue la experiencia?

Fue una buena experiencia aunque no era de los mayores, lo que significa que el próximo año estaré entre los más grandes para la categoría de U18. Con mi equipo de Greenwich Aquatics no lo hicimos tan bien, pero obtuvimos bronce y oro en años anteriores.

 

Thacher Scannell JOs

Scannell, con su equipo en los Junior Olympics 2017

 

¿Cuál dirías que es la principal diferencia entre el waterpolo español y el waterpolo estadounidense?

Yo diría que el físico. Si tomo como ejemplo los partidos amistosos que se juegan en España, allí se utiliza el físico de una forma más coherente, mientras que en los Estados Unidos, el físico es más fuerza bruta. En España, los jugadores saben más como y cuando usar la fuerza, mientras que en USA todo se hace más por fuera del agua.

 

¿Hay jugadores de waterpolo que admiras?

En los Estados Unidos, hay dos jugadores que admiro. El primero juguó conmigo en Greenwich Aquatics cuando tenía 10 años, y como no tenía un equipo, jugué con el equipo U12. Su nombre es Thomas Dunstan, quien más tarde jugó en los Juegos Olímpicos de Río, el primero en hacerlo en nuestro club. El segundo es Charlie Allen. Siempre fue amable conmigo durante mi evolución, me enseñó muchas cosas sobre waterpolo y ahora juega en Harvard.

 

¿Qué es lo que Thacher echas más en falta de BIWPA?

Hay un par de cosas que echo de menos. Primero, las instalaciones donde entrenamos son realmente geniales. La piscina era muy bonita y el conjunto de las instalaciones increíbles. Echo mucho en falta a los entrenadores porque fueron muy de mucha ayuda y muy amables. Incluso aquellos que no son tan buenos con el inglés, hicieron todo lo posible para hablarlo. También fue muy bonito aprender de muchos jugadores y entrenadores con los que no estás acostumbrado a trabajar, ¡por lo que aprender waterpolo fue muy divertido!

 

¿Recomendarías BIWPA a otras personas?

Por supuesto, ¡ya lo he hecho! Dos de mis amigos han participado en actividades de BIWPA recomendados por mi. La gente me pregunta todo el tiempo sobre mi experiencia en España y yo siempre los animo a ir. Es una gran aprendizaje en lo personal y en lo deportivo.

 

Por último, ¿te ves volviendo a España pronto o después de la universidad?

Sí, podría regresar en Navidad para jugar con el CN Rubí nuevamente y luego, dependiendo de cómo vaya la búsqueda de la universidad, podría plantearme volver por un período más amplio. También estoy valorando la posibilidad de hacer un año sabático antes de empezar la universidad para jugar en España.

 

Bueno, Thacher, te deseo lo mejor y espero que tu búsqueda de universidades vaya bien. Gracias por tomarte el tiempo para hablar con nosotros.

Gracias. Ha sido un placer.

El waterpolo femenino español sigue de enhorabuena. Las chicas de Miki Oca consiguieron ayer lunes el pase a semifinales del Mundial de Natación de Budapest. En la siguiente rondo les espera ya la difícil Canadá, que eliminó a la anfitriona Hungría ante todo pronóstico (4-6).

En el encuentro, España sacó la personalidad y la garra necesarias para sacar un partido adelante que en algunos tramos pareció muy complicado. Pero a solo cinco segundos del pitido final, Judit Forca salió al rescate. Con 9-10 a favor de las griegas, la zurda se armó de coraje para terminar un hombre de más de aquellos en los que la pelota quema. La jugadora del Sabadell, máxima goleadora del equipo nacional en lo que va de torneo, colocó el balón en la escuadra cuando más cuesta arriba estaba el pase a semifinales. Un gol que bien podría valer una medalla.

En líneas generales, el encuentro fue una demostración de poderío por parte de las dos selecciones. Un toma y daca continuo que mantuvo la alternancia en el marcador, aunque España estuvo a remolque hasta el 5-6. En el combinado español, Bea Ortiz, colaboradora de BIWPA, se mostró letal de cara a portería. Con 5 goles, la de Rubí lideró al conjunto de Miki Oca en el apartado realizador.

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Las españolas, celebrando uno de los tantos / FINA

Mención especial también para Laura Ester, que detuvo el cuarto y definitivo penalti de las griegas, y Helena Lloret, que puso la sentencia anotando el último penalti (12-14) con un lanzamiento inapelable que entró, todo hay que decirlo, con unas milésimas de suspense.

Con el oro conseguido en Barcelona 2013 en la retina, España luchará por medallas pase lo que pase y se ha asegurado ya su segunda mejor participación en un Mundial. Felicidades a una generación que, aunque con nuevas incorporaciones como las Leitón o Crespí, mantiene la misma ilusión y ganas de siempre. Y en especial, enhorabuena a las colaboradoras de BIWPA Clara Espar y Bea Ortiz y a la indiscutible líder de la selección y embajadora de BIWPA, Anni Espar.

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