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Team Training Camps

Hasta 18 grupos (distribuidos en 16 team training camps) han escogido BIWPA y Barcelona para realizar un programa de entrenamientos personalizados de waterpolo durante el 2017, lo que conocemos como ‘team training camps‘. Pero el número de equipos no es lo único a destacar. Más de una decena de países han tenido presencia en los team training camps del ya pasado año.

Este afán por llegar al extranjero y atraer equipos de fuera a Barcelona, uno de los epicentros del waterpolo mundial, es uno de los aspectos por los que BIWPA se esfuerza día a día. Y el balance de team training camps organizados en 2017 refleja perfectamente esta mentalidad internacional por la que apuesta la Academia Internacional.

Los Estados Unidos, con cuatro equipos, ha sido el país con una participación más elevada, seguido de Holanda con dos y Bélgica, también con dos. El resto de equipos han sido de un país distinto cada uno, con la presencia destacada de países tan variados como Filipinas, Nueva Zelanda o Canadá.

Aunque se trata de un programa expresamente destinado a la realización de entrenamientos a medida, los stages van mucho más allá de todo lo que es estrictamente waterpolo. BIWPA ofrece una experiencia que combina entrenamientos personalizados, partidos contra equipos de la zona, además de turismo y gastronomía en un escenario inmejorable.

A continuación, repasamos todos los team training camps organizados, el número de equipos y la procedencia de cada uno. BIWPA ha cerrado 2017 con un total de 16 team training camps, 18 equipos y 11 países distintos.

Los ‘team training camps’ de 2017, en imágenes

Thacher Scannell
“Al día con nuestros atletas” es un nuevo formato que hemos iniciado para ver la progresión de los atletas que han pasado por BIWPA. Es muy importante para nosotros seguir en contacto con los atletas que, de una forma u otra, pasaron por BIWPA, ya que queremos que todo lo aprendido en nuestras actividades tenga una utilidad en su carrera deportiva y académica. En esta primera entrevista, hablamos con Thacher Scannell, que estuvo dos años en los summer camps de BIWPA.

 

Hola Thacher, ¿cómo te va?

¿Muy bien y tu?

 

Lo primero es lo primero, dime dónde vives y para qué equipo juegas actualmente.

Actualmente vivo en Stanford, Connecticut, que se encuentra en la parte noreste de los Estados Unidos. El club en el que juego es el Greenwich Aquatics, que está situado en una ciudad cercana. Mi equipo del instituto se llama “Brunswick Bruins”, que es una escuela privada a la que asisto. Actualmente estoy terminando mi último año en Brunswick.

 

Thacher Scannell Team

El equipo de Thacher, Brunswick Bruins

 

Si tiramos un poco atrás en tu vida como deportista, ¿cuándo comenzaste a jugar waterpolo? Explícanos un poco de tu experiencia con el waterpolo.

Comencé a jugar waterpolo alrededor de los 9 o 10 años y me volqué con él ya que en mi club anterior había un equipo de natación. Había estado nadando durante un tiempo pero decidí probar el waterpolo por primera vez. Realmente me gustó mucho y lo empece a practicar junto con la natación.

 

¿En qué posición juegas?

Juego más o menos en cualquier lugar alrededor del perímetro, pero no juego ni de boya ni de portero jaja… En el agua soy un jugador diestro, aunque soy zurdo cosas del día a día como escribir. Aunque el hecho de usar la mano izquierda en otras tareas me ha permitido desarrollar mi juego con la mano izquierda, así que intento usar las dos manos.

 

¿Qué estás cursando en el instituto? ¿Hay algo en particular que sabes que quieres hacer cuando empieces la universidad?

Realmente no tenemos ninguna especialización en el high school, al menos en mi escuela privada. Sé que algunas escuelas sí lo hacen, pero nosotros hacemos asignaturas variadas. Estoy muy interesado en las ciencias y trabajando con negocios y esas cosas. Es posible que desee ser banquero o entrar en la industria bancaria algún día. Todavía no estoy seguro.

 

¿Ya has pensado en algunas universidades?

Estamos buscando varias escuelas que tengan programas de waterpolo, pero también con natación, por lo que mis padres y yo estamos en ello. Sin embargo, el plazo no se abre de aquí a un par de semanas, por lo que aún no hemos hecho ningún trámite.

 

¿Tienes algo específico en mente para waterpolo?

Aunque podría ir a la universidad pensando en el waterpolo y la natación, he estado hablando con Pomona College en Claremont, California. Es parte de un sistema de cinco escuelas que tienen como head coach a uno de los entrenadores de la selección masculina de Estados Unidos, Alex Rodríguez, por lo que sería una gran experiencia de aprendizaje para mí.

 

¿También nadas al mismo tiempo que juegas a waterpolo?

Sí, depende del momento de la temporada. En otoño suelo centrarme en el waterpolo y en invierno, en la natación. En la primavera, es una mezcla de ambos, pero el verano realmente depende de las competiciones. La temporada de waterpolo solo se desarrolla en otoño.

 

En natación, ¿estás especializado en determinados estilos?

Principalmente estilo libre de larga distancia y mariposa.

 

Volviendo ahora a BIWPA, ¿cómo llegaste a encontrarlo?

Fue mi madre quien encontró el programa de BIWPA en Barcelona. Ella quería que fuera a España a jugar waterpolo, además de aprender español, así que decidimos irnos. Fue muy fácil encontrar toda la información necesaria que necesitábamos y ustedes fueron realmente útiles para simplificar el proceso.

 

¿Cuándo te fuiste a España?

La primera vez que fui a BIWPA fue cuando terminé el 8º grado. Fue en el verano de 2014.

 

¿Cuántas veces viniste a BIWPA y qué programa hiciste exactamente?

Vine a Barcelona dos veces consecutivas. La primera vez fue para un campus de verano que hice en 2014 justo en el verano que empezaba el instituto. Este mismo verano hice también un campamento nacional de entrenamiento en los Estados Unidos. El segundo verano participé también en el campus y tuve la oportunidad de jugar con el Club Natació Rubi. Fue genial ganar experiencia de juego con ellos y aprendí mucho.

 

Thacher Scannell

Thacher, durante uno de los Summer Camps en Barcelona

 

¿Qué dirías que fue lo mejor que te gustó de BIWPA?

En términos de waterpolo, lo mejor fue pasar el rato con gente de todas partes del mundo. Al principio no los conocía, pero a medida que avanzaron los entrenos te ibas haciendo amigo de todos. BIWPA hizo un gran trabajo en la piscina consiguiendo que hubiera química entre los campers. Todo mejoramos mucho y nos aclimatamos rápido al juego.

 

Fuera del agua también fue una gran experiencia, conocí a grandes personas con las cuales aún estoy en contacto, tres años después. Ir a la playa, jugar al voleibol y a futbol playa fueron algunas de las actividades que más disfruté. Fueron esas actividades paralelas las que realmente me permitieron conectar con el resto de chicos y chicas.

 

¿Sientes que algunas habilidades u otras cosas que aprendiste de BIWPA, has podido aplicarlas a tu juego en los EE. UU.?

¡Por supuesto! Uno de los grandes aprendizajes fue tener la habilidad de robar el balón. De hecho, no aprendí a robar el balón, sino que me dijeron que tenía que hacerlo. Es algo que no hacía y que evidentemente es muy productivo para el juego de un equipo. Además, mucho de lo aprendido en BIWPA lo he podido enseñar a algunos niños aquí en los Estados Unidos.

 

¿Recuerdas quiénes fueron tus entrenadores de BIWPA y recuerdas algo importante que dijeron que realmente te quedó grabado?

 

Sí, Enric Arnella fue mi entrenador el primer año en Barcelona y luego mi entrenador en el CN Rubí fue Ferran Pascual. Cristina Marín, aunque no era entrenadora, fue muy útil y me ayudó en todo lo que fue necesario. Y Yuri también fue uno de mis entrenadores.

 

En Rubí, había un entrenador que pensó que estaba haciendo el tonto cuando en verdad yo no pensaba que estuviera haciendo el tonto. Él me gritó, pero fue algo que me quedó grabado, una experiencia que me hizo tomar el juego más en serio. Me molestó pero al mismo tiempo fui consciente que era una crítica constructiva, me hizo trabajar más y prestar más atención a las instrucciones del entrenador, lo que me ayudó a progresar como atleta.

 

Recientemente jugaste en los Junior Olympics en los Estados Unidos, ¿cómo fue la experiencia?

Fue una buena experiencia aunque no era de los mayores, lo que significa que el próximo año estaré entre los más grandes para la categoría de U18. Con mi equipo de Greenwich Aquatics no lo hicimos tan bien, pero obtuvimos bronce y oro en años anteriores.

 

Thacher Scannell JOs

Scannell, con su equipo en los Junior Olympics 2017

 

¿Cuál dirías que es la principal diferencia entre el waterpolo español y el waterpolo estadounidense?

Yo diría que el físico. Si tomo como ejemplo los partidos amistosos que se juegan en España, allí se utiliza el físico de una forma más coherente, mientras que en los Estados Unidos, el físico es más fuerza bruta. En España, los jugadores saben más como y cuando usar la fuerza, mientras que en USA todo se hace más por fuera del agua.

 

¿Hay jugadores de waterpolo que admiras?

En los Estados Unidos, hay dos jugadores que admiro. El primero juguó conmigo en Greenwich Aquatics cuando tenía 10 años, y como no tenía un equipo, jugué con el equipo U12. Su nombre es Thomas Dunstan, quien más tarde jugó en los Juegos Olímpicos de Río, el primero en hacerlo en nuestro club. El segundo es Charlie Allen. Siempre fue amable conmigo durante mi evolución, me enseñó muchas cosas sobre waterpolo y ahora juega en Harvard.

 

¿Qué es lo que Thacher echas más en falta de BIWPA?

Hay un par de cosas que echo de menos. Primero, las instalaciones donde entrenamos son realmente geniales. La piscina era muy bonita y el conjunto de las instalaciones increíbles. Echo mucho en falta a los entrenadores porque fueron muy de mucha ayuda y muy amables. Incluso aquellos que no son tan buenos con el inglés, hicieron todo lo posible para hablarlo. También fue muy bonito aprender de muchos jugadores y entrenadores con los que no estás acostumbrado a trabajar, ¡por lo que aprender waterpolo fue muy divertido!

 

¿Recomendarías BIWPA a otras personas?

Por supuesto, ¡ya lo he hecho! Dos de mis amigos han participado en actividades de BIWPA recomendados por mi. La gente me pregunta todo el tiempo sobre mi experiencia en España y yo siempre los animo a ir. Es una gran aprendizaje en lo personal y en lo deportivo.

 

Por último, ¿te ves volviendo a España pronto o después de la universidad?

Sí, podría regresar en Navidad para jugar con el CN Rubí nuevamente y luego, dependiendo de cómo vaya la búsqueda de la universidad, podría plantearme volver por un período más amplio. También estoy valorando la posibilidad de hacer un año sabático antes de empezar la universidad para jugar en España.

 

Bueno, Thacher, te deseo lo mejor y espero que tu búsqueda de universidades vaya bien. Gracias por tomarte el tiempo para hablar con nosotros.

Gracias. Ha sido un placer.

El waterpolo femenino español sigue de enhorabuena. Las chicas de Miki Oca consiguieron ayer lunes el pase a semifinales del Mundial de Natación de Budapest. En la siguiente rondo les espera ya la difícil Canadá, que eliminó a la anfitriona Hungría ante todo pronóstico (4-6).

En el encuentro, España sacó la personalidad y la garra necesarias para sacar un partido adelante que en algunos tramos pareció muy complicado. Pero a solo cinco segundos del pitido final, Judit Forca salió al rescate. Con 9-10 a favor de las griegas, la zurda se armó de coraje para terminar un hombre de más de aquellos en los que la pelota quema. La jugadora del Sabadell, máxima goleadora del equipo nacional en lo que va de torneo, colocó el balón en la escuadra cuando más cuesta arriba estaba el pase a semifinales. Un gol que bien podría valer una medalla.

En líneas generales, el encuentro fue una demostración de poderío por parte de las dos selecciones. Un toma y daca continuo que mantuvo la alternancia en el marcador, aunque España estuvo a remolque hasta el 5-6. En el combinado español, Bea Ortiz, colaboradora de BIWPA, se mostró letal de cara a portería. Con 5 goles, la de Rubí lideró al conjunto de Miki Oca en el apartado realizador.

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Las españolas, celebrando uno de los tantos / FINA

Mención especial también para Laura Ester, que detuvo el cuarto y definitivo penalti de las griegas, y Helena Lloret, que puso la sentencia anotando el último penalti (12-14) con un lanzamiento inapelable que entró, todo hay que decirlo, con unas milésimas de suspense.

Con el oro conseguido en Barcelona 2013 en la retina, España luchará por medallas pase lo que pase y se ha asegurado ya su segunda mejor participación en un Mundial. Felicidades a una generación que, aunque con nuevas incorporaciones como las Leitón o Crespí, mantiene la misma ilusión y ganas de siempre. Y en especial, enhorabuena a las colaboradoras de BIWPA Clara Espar y Bea Ortiz y a la indiscutible líder de la selección y embajadora de BIWPA, Anni Espar.

Kelly Doherty (California, 1999), que en los últimos dos años ha estado en nuestra Academia, jugará a partir de ahora para la prestigiosa Universidad de California.

Los sueños a veces se cumplen a base de mucho esfuerzo y sacrificio. Para Kelly y su familia es un motivo de felicidad plena, pero para BIWPA lo es de igual manera. Cuando Kelly llegó a Barcelona tenía en mente el objetivo de jugar para una universidad en Estados Unidos. Algo complicado, pero no imposible.

Nos conocimos en un campus de waterpolo en verano. Tanto ella como nosotros quedamos encantados desde el principio. En cuanto supo de nuestro Full Program no se lo pensó dos veces. En septiembre aterrizó en Barcelona con su hermana Alison y juntas se han apoyado estos dos años para crecer en el ámbito deportivo y, sobre todo personal.

Después de dos años, infinidad de horas en la piscina mejorando su técnica individual en largas sesiones de entrenamiento con sus compañeros en la Academia y, posteriormente, en el club CN Catalunya, Kelly lo ha logrado. Ha llegado a un nivel deportivo óptimo como para que una de las universidades más laureadas en Estados Unidos crea que es merecedora de defender esos colores.

Como Kelly han sido más de 20 chicos y chicas venidos de todo el mundo los que han utilizado nuestra Academia para mejorar su waterpolo en Barcelona -además de aprender español-, una de las ciudades más importantes en este deporte. Además Kelly, ha cursado sus estudios de high school en la ES International School escuela con la que BIWPA tiene un acuerdo de colaboración y que se dedica a trabajar con los estudiantes-atletas internacionales en desarrollar todo su potencial y proporcionarles una vida de oportunidades.

Han mejorado, competido, han hecho nuevas amistades y han vuelto a casa con la satisfacción de haber trabajado duro en el agua y siempre con una sonrisa. Y es que a veces los sueños se cumplen y nadie como Kelly Doherty para dar fe de ello.

Pero más allá del caso de Kelly, hay miles de jugadores y jugadoras de waterpolo en el mundo con una meta. Algunos quieren acabar compitiendo en Europa y llevarse una experiencia que durará toda su vida, otros por el contrario, como la mayoría de nuestros alumnos, quieren lograr su máximo potencial y conseguir su objetivo, aplicar en una de las universidades elegidas por ellos, y para ello, el único secreto es trabajar duro rodeado de los mejores.

Por esta razón, desde BIWPA creamos la Academia, con la esperanza de que pueda ser, como lo está siendo, una herramienta para aquellos atletas que quieran cumplir sus metas en la vida. Independientemente de lo ambiciosa que sea ésta, en BIWPA queremos ser parte de ese proceso.

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Creciendo como jugadora de waterpolo en Estados Unidos, tuve el privilegio de participar en uno de los torneos de clubes más importantes del país, los USA Water Polo National Junior Olympics. Junior Olympics es el torneo nacional más extenso de Estados Unidos, llevando equipos y jóvenes atletas de todas las partes de la nación para competir a alto nivel. Estos atletas entrenan todo el verano para tener la oportunidad de estar al más alto nivel en la competición y disputarse las primeras plazas.

Junior Olympics ofrece a chicos y chicas desde 10 a 18 años la oportunidad de competir en un torneo de 4 días celebrado en la localización que USA Water Polo designa. Este torneo de 4 días está repleto de partidos de waterpolo durante todo el día, organizados entre 20 instalaciones diferentes; siendo las mejores instalaciones que la ciudad organizadora tiene al alcance.

He tenido la oportunidad de competir en los Junior Olympics desde que tenía 14 años y cada año ofrecían una nueva y única experiencia. Jugando con SOCAL Water Polo Club, competí cada año frente a los mejores clubes de la nación. Esta experiencia también me brindó apasionantes oportunidades como viajar a sitios lejanos, crear una familia con mis compañeras de equipo y competir en partidos para ganar la medalla de oro.

Junior Olympics es mucho más que un torneo de verano de waterpolo. Es un viaje. Todo el verano pasas horas y horas entrenando y jugando partidos con tus compañeras de equipo para prepararte y poder participar en las “grandes ligas” del waterpolo a nivel de clubes. Entrenando 3 horas al día y jugando en torneos de fin de semana solo para volver a repetirlo la semana siguiente, y, finalmente, el momento llega a finales de Julio cuando tu equipo y tú haceis la fiesta de despedida para celebrar el final de un duro verano y el principio de ese viaje de 4 días a JO’s con un objetivo en mente; llevarte a casa la medalla de oro. Siempre vale la pena.

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Pasado el Preolímpico de Trieste es hora de ir recogiendo algunas impresiones que nos ha dejado la cita que daba el pase olímpico. Sin duda la primera buena noticia es la clasificación de España que no faltará a Rio 2016. Con un buen juego a pesar de haber empezado con pie izquierdo el evento.

Otra de las notas positivas es la selección de Canadá que a lo largo del Preolímpico mostró claros síntomas de la buena salud del waterpolo en Norteamérica. El empate a falta de unos pocos segundos que logran contra Hungría quedará para la posteridad de este deporte.

Pero para BIWPA, si hay una selección que ha sido la revelación -con permiso del resto-, esa ha sido Holanda. Su juego ha sido loado por la mayoría de expertos y el desparpajo que han mostrado de enfrentarse a rivales de tú a tú, siendo contrincantes que, a priori eran superiores.

Guiados por el que fue el seleccionador campeón olímpico con la selección femenina holandesa, Robin Van Galen, la escuadra ha dado un salto de calidad innegable. Buena culpa de ello es el amplio acuerdo que tiene BIWPA con la Federación Holandesa. Hay varios puntos importantes a destacar, pero analizaremos dos de los más importantes.

El primero de ellos son los stages que realizan las selecciones absoluta masculina y categorías inferiores que buscan en Barcelona un lugar preferente para competir y crecer como equipo teniendo en frente rivales de entidad.

Es un plan que se originó en 2014 como consecuencia de dos partidos que en mayo de ese mismo año BIWPA organizó para el conjunto holandés. Los entrenadores catalanes fueron invitados y el resultado fue magnífico. Fruto de lo cual se produjo la incorporación de los cuatro primeros jugadores a competiciones españolas, siendo el CNB y el CNS los clubes de acogida.

Es quizá este segundo punto uno de los más reseñables que puede explicar el crecimiento deportivo del waterpolo holandés dirigido por Van Galen. En la presente temporada 2015/2016 existen hasta siete jugadores en la División de Honor, un aspecto muy interesante que ha permitido como reconoce el propio seleccionador adecuar a sus jugadores a un nivel competitivo extraordinario y que resulta ser el pilar fundamental de la escuadra que él dirige. “Nosotros vemos un desarrollo muy agilizado a nivel técnico, táctico, físico y mental de nuestros jugadores en Barcelona que hace que estén a un mejor nivel que el que tenían jugando en Holanda”, nos reconocía el coach de la ‘orange’ hace unos meses.

Para BIWPA este Preolímpico ha sido una satisfacción como entidad. Cuando comenzamos con la colaboración con la Federación Holandesa, se estableció un ciclo olímpico mirando a Tokio 2020, sin olvidar que Rio estaba a la vuelta de la esquina y era una buena oportunidad también. No negaremos que la no clasificación de nuestros amigos holandeses ha sido algo triste, pero viendo el desarrollo y teniendo presente que es un equipo joven, estamos seguros que si continuamos en la misma dinámica y seguimos cooperando, Tokio verá el renacer de una escuadra competitiva y que puede ser un referente para el waterpolo del norte de Europa.

 

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El waterpolo español vuelve a estar de enhorabuena tras lograr el pase a los Juegos Olímpicos de Rio 2016. Desde Moscú 1980 que España no falta a esta cita de manera ininterrumpida. Un logro al alcance de pocos países más allá de lugares donde el waterpolo está muy consolidado y tiene un prestigio social importante como es el caso de Hungría o Serbia entre otros.

Si ya las chicas nos dieron una gran alegría ganando a Holanda en su propia casa, los chicos han terminado por rematar la faena. De este modo y por segunda vez en la historia de nuestro deporte, ambas secciones irán a unos Juegos Olímpicos como ya pasó en Londres 2012.

Una doble satisfacción que puede traducirse en el buen momento deportivo que vive nuestro país a pesar de que la crisis económica ha causado muchas dificultades a clubes y federaciones. Como decía Gabi Hernández, el pase logrado en Trieste es una parte importante de todo el waterpolo español.

pain-waterpolo-olympic gamesPero ha sido un camino lleno de dificultades desde que se inició el ciclo olímpico. Hernández asumió el cargo con la intención de renovar la plantilla sin perder la calidad. La no clasificación para el Mundial disputado en Rusia fue un mazazo para todos pero, también sirvió para buscar nuevos horizontes. La World League es un ejemplo de ello, donde la juventud tuvo la oportunidad de foguearse en competiciones internacionales de gran nivel y adaptarse a ritmos forzados a la exigencia de una selección nacional.

Por su parte las chicas de Miki Oca han tenido otro derrotero. Venían de una dinámica ascendente cosechando el Mundial y la plata olímpica en sus primeros juegos. Pero acostumbraron al público a cosechar victorias y cuando aparecieron las primeras derrotas importantes parecía como si despertáramos del sueño.

Las buenas sensaciones han vuelto como pudimos ver en Gouda, donde la selección venció a Holanda ante su gente. A veces nos olvidamos de que el waterpolo femenino español ha vivido en la sombra hasta hace poco y que ahora que nos codeábamos con las grandes ya estaba todo hecho cuando sacar cada partido adelante suele ser muy difícil. Y más aún en las grandes competiciones como nos recordaba Anni Espar a BIWPA. Ahora en Rio, ante sus segundos Juegos Olímpicos, tienen la oportunidad de resarcirse de aquella final de Londres.

Ahora, una vez conseguido el pase, el éxito nos lo han dado los jugadores y técnicos pero es trabajo de todas las personas implicadas en este mundo quienes han aportado su granito de arena. Especialmente en estos tiempos tan difíciles. Este agosto, como cada cuatro años desde 1980, estaremos pegados a la pantalla viendo como nuestras selecciones tratan de escribir su microhistoria en los juegos deportivos por antonomasia.

water polo academy

 ¿Te imaginas tener la oportunidad de vivir en Barcelona y practicar waterpolo con algunos de los mejores entrenadores? Esto es exactamente lo que están haciendo los alumnos que han escogido la Academia BIWPA de waterpolo.

Estos jóvenes deportistas llegados desde diferentes países del mundo vienen con el mismo objetivo: mejorar sus habilidades en waterpolo mientras disfrutan de una nueva experiencia cultural lejos de sus casas.

  • Alison Doherty, 13 años (California, USA)

“Desde mi primer día en la academia BIWPA siento que he ido mejorando notablemente. Mis objetivos son mejorar mis habilidades de waterpolo y al mismo tiempo mi capacidad de hablar y entender el español y catalán con fluidez “

Me encanta esta experiencia que estoy viviendo en Barcelona. He venido con mi madre y mi hermana Kelly y me gustaría poder quedarme aquí para siempre; es increíble, me encanta”

  • Kelly Doherty, 16 años (California, USA)

“Mis objetivos son mejorar como jugadora; quiero ser una jugadora más técnica y ser capaz de leer mejor el juego tanto en ataque como en defensa.  Me gustaría mejorar en todos los aspectos en general. Sin duda, hasta la fecha siento que he perfeccionado mucho mis habilidades

“Estoy disfrutando mucho de esta experiencia. Aquí en Barcelona hay un estilo de vida diferente al de los Estados Unidos y la verdad es que me gusta todo”

  • Eleni Kokinos, 17 años (California, USA)

“Mis dos objetivos principales son: por un lado, conseguir entrar en el ODP (American Olympic Development), que es el equipo de desarrollo olímpico estadounidense, y por otro lado jugar a waterpolo en la universidad”

“Creo que mi natación ha mejorado mucho. Me considero una nadadora bastante lenta y ahora estoy empezando a mejorar mucho en este aspecto, así que está siendo muy positivo para mí”

“He hecho un montón de amigos en la residencia Blume y me gusta ir a la escuela con la gente de la residencia. Además, me encanta tener la libertad de salir y poder conocer Barcelona”

anni espar

Hemos hablado con Anni Espar, jugadora profesional de waterpolo y embajadora de BIWPA. Buena lectura para todos los amantes de waterpolo.

¿Qué recuerdos tienes de tus años de formación en el CE Mediterrani?

Empecé ahí desde que era un bebé, compaginando watepolo y natación. Fueron mis primeros años y aproveché la oportunidad que se me dio como jugadora del primer equipo.

En el 2009 inicias tu primera etapa en el CN Sabadell

Fue la oportunidad de seguir creciendo. Veces tienes que hacer estos cambios. Pensé que no quería estancarme y era una manera de aprender de otras compañeras, entrenadores, club… es la misma visión que tuve a la hora de marcharme a Estados Unidos.

Sin duda cruzar el Atlántico fue tu gran apuesta personal

Fue una decisión difícil, dejar todo a atrás y embarcarte en esta aventura. Lo hablé con Anna Pardo y la verdad es que me hacía mucha ilusión. Además la beca completa que me ofrecieron para poder estudiar ahí fue también muy importante a la hora de tomar la decisión. Fue un año en el que me dio tiempo para todo.

¿Cómo valoras la posibilidad de poder compaginar estudios y deporte al más alto nivel?

Es una maravilla. Vivía a cinco minutos del entrenamiento y del campus. Iba en bici. De seis a ocho de la mañana entrenamiento y luego a clase, lo mismo a la tarde. Las facilidades que te dan son inmensas. Sólo tienes que preocuparte por entrenar y estudiar.

¿Qué te gusta más el sistema europeo o el americano?

Es diferente. La verdad es que ojalá pudiéramos tener unos complejos deportivos tan grandes como en Estados Unidos y fuese tan fácil tener todo tan cerca. Aún así, he de confesarte que, en ese sentido, BIWPA está haciendo un gran trabajo haciendo hincapié en la posibilidad de compaginar estudios y deporte para deportistas que no pueden acceder a los Centros de Alto Rendimiento de sus respectivos países.

¿Vale más una carrera universitaria en Estados Unidos si eres deportista?

Siendo sincera no tiene el mismo valor. En Estados Unidos si has sido deportista tienes más reconocimiento y lo valoran las empresas. En las entrevistas de trabajo, el aspecto deportivo suele jugar un papel importante.

¿Por qué la mayoría de jugadores y jugadoras españolas que se marchan a Estados Unidos son chicas?

Las becas se dividen en masculino y femenino. El mismo dinero en todos los deportes. Como en fútbol americano se va mucho dinero para los chicos, en otros deportes hay más diversidad, algo que lo aprovechan otros deportes como el basket o el waterpolo. A la Universidad también le interesa tener jugadoras foráneas para dar un plus de competitividad.

Para cerrar tu etapa en Estados Unidos… ¿qué significa ser Campeón de la NCAA?

Para mi fue un orgullo poderlo sentir. En mi universidad significaba ser mucho un USC Trojan. Me inculcaron desde que llegué la rivalidad con UCLA, Standford… cree un vínculo especial con esa Universidad. Para que te imagines la importancia que se le da ahí a este título, tuve una compañera que fue campeona olímpica y que para ella, fue más importante alzarse con la NCAA que unos Juegos Olímpicos. Obviamente no comparto esa visión, pero le doy mucho valor. Cuando gané la NCAA recordé lo que me dijo Anna Pardo: “Tú gana un anillo de la NCAA y la puedes volver”, y eso hice (risas).

Con la selección también has tenido grandes momentos. ¿Cuál es el que mejor recuerdas?

Creo que hay dos. Cuando nos clasificamos para la final de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y cuando quedamos Campeonas del Mundo en Barcelona 2013 delante de toda nuestra gente. Debo decir que perder una final olímpica fue muy triste pero este año, espero tratar de sacarme la espina clavada desde hace cuatro años.

De todos modos, tras los últimos eventos (Mundial y Europeo), nos habéis malacostumbrado con tanta victoria… ¿Qué nos deparará el Preolímpico?

Es verdad que no han sido nuestros mejores campeonatos, aún así creo que hemos estado ahí, sobre todo en el Europeo. Lo hemos luchado hasta el final. Estamos tranquilas respecto a nuestro juego pero sí que es cierto que en cuanto a resultados, el resto de equipos también compiten. Nos clasificaremos en el Preolímpico y en los Juegos Olímpicos no iremos de vacaciones. Si jugamos bien tendremos posibilidades.

Hablando de BIWPA, desde el principio has estado involucrada en el proyecto…

Están haciendo un gran trabajo para el waterpolo y a nivel mundial. Entrenar en el CAR de Sant Cugat no tiene precio. La comida es buena y poder disfrutar de otros atletas, sobre todo para chicos y chicas de 14-15 años es una experiencia muy bonita. Los campus te ofrecen la oportunidad de mejorar tu técnica con buenos entrenadores, si siguen haciendo este trabajo dentro de unos años tendrán más repercusión. La Academia, han tenido varios jugadores de todo el mundo y viéndolo desde fuera, si me dieran la oportunidad de jugar en otro país y poder seguir estudiando, sería un sueño hecho realidad. Una experiencia maravillosa. Además, BIWPA también logra que otros equipos extranjeros vengan a Barcelona a competir con otros equipos competentes. Sin duda, BIWPA crecerá más en los próximos años.

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De mi experiencia en EEUU puedo decir que ha sido una de las mejores cosas que me podrían haber pasado en mi carrera deportiva, debido al distinto modo de juego que tienen los americanos en relación a los europeos o españoles; también ha resultado una experiencia impresionante respecto a mi vida social y personal, porque he conocido a mucha gente de otro lugar con diferentes opiniones y costumbres y eso siempre te enriquece como persona. BWPA me ayudó ha organizarme y encontrar alojamiento durante mi estancia. Estuve viviendo con la familia de un compañero del equipo de waterpolo en el que estuve jugando y creo que tuve mucha suerte al convivir con esa familia, por su hospitalidad y amabilidad al acoger en su casa a una persona que no conocían tratándola como un miembro más de su familia.

El waterpolo allí tiene algunas cosas distintas respecto al waterpolo que practicamos nosotros en España, por eso pienso que mi estancia allí me sirvió para crecer más a nivel deportivo gracias a los consejos y técnicas de entrenadores de otros lugares que te aconsejan cómo prefieren que juegues y, llega un momento en que te acostumbras al modo de juego de allí. Durante mi estancia en EEUU tuve la ocasión de jugar varios torneos y series clasificatorias (jugué en mes y medio cerca de 40 partidos), que me ayudaron a coger más experiencia como deportista.

También el tiempo que estuve allí ayudó a que mejorara mi nivel de inglés, sobre todo la expresión oral, ya que al convivir solo con personas que hablaban inglés tuve que esforzarme para poder comunicarme con los demás. Después de una par de semanas, podía entender a mis compañeros de equipo y al entrenador cuando me hablaban rápida y coloquialmente.

Fue el mejor viaje de mi vida hasta este momento, porque pude visitar y disfrutar de una de las ciudades más asombrosas del mundo como es San Francisco y las ciudades y barrios de alrededor, como Berkeley.

Por último, en cuanto a mi opinión y experiencia de los JO’s que es el torneo de clubes más importante de Estados Unidos para categorías inferiores, si le tuviera que poner una puntuación sobre diez, sin duda alguna sería un diez por la organización, porque había muchos equipos para jugar en las piscinas disponibles en Los Ángeles, lugar donde se celebró el torneo y por la coordinación de las categorías, por nivel y por edades. Durante el torneo jugué aproximadamente unos ocho partidos y, aunque todos queríamos ganar, fueron partidos competidos pero en los que siempre hubo juego limpio. El equipo contrario era considerado un rival, pero nunca un enemigo y al terminar el partido los jugadores del equipo juntos gritaban el nombre del equipo contrario y cuando nos saludábamos al final del partido, siempre decíamos “bien jugado” sin importar si habíamos ganado o perdido. En resumen, pienso que es un torneo impresionante y con mucha categoría, por el número de equipos que participan, por el nivel de juego y por la deportividad de los participantes.

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