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El Club Natació Barcelona cumple 108 años de historia. Ha sido un club pionero y hasta hace unos años uno de los baluartes del waterpolo español e internacional.

Fue Bernard Picornell quien a principios de siglo XX introdujo el waterpolo en el CNB y en España. El primer partido que se jugó fue en 1908 y desde entonces, este deporte siempre se ha estado presente a orillas del Mediterráneo.

A mediados de la década de los veinte el CNB inaugura la piscina de la Escullera, un símbolo del waterpolo en España y lugar donde se han originado los principales jugadores del club.

Hasta hace unos pocos años, ha sido el CNB quien ha dominado este deporte en España con infinidad de títulos nacionales que le han aupado hasta lo más alto. El ejemplo más claro de aquella época de esplendor es la antigua piscina que hoy está cerrada al público pero quien ha podido vivir grandes momentos en esa piscina siempre la recordará los grandes episodios que ahí se han sucedido.

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CNB 1944./ Waterpolo Legends

Los títulos y campeonatos cosechados se acumulan en la vitrina del CNB dando fe de lo grande que ha sido este club y por donde han militado jugadores de gran prestigio internacional como Manel Estiarte, por destacar quizás el más famoso. A principio de la década de los ochenta, logró hacerse con el título continental batiendo al Spandau 04. A mediados de la década de los noventa también consiguieron una Copa LEN, título que volverían a repetir casi diez años después.

Es quizás el último gran título que han cosechado. Tras esto, los problemas económicos han acechado continuamente, perdiendo competitividad pero siempre con la ilusión como bandera.

Así, este año cumplen 108 años y desde BIWPA, queremos desearle muchos años más de larga vida pues es un club que siempre ha acogido con cariño a nuestra entidad. Ahí nuestros participantes en los campus siempre han tenido un lugar donde seguir creciendo como deportistas y personas y sus categorías bases siempre se han mostrado dispuestas –al igual que otros clubes- a colaborar con los equipos extranjeros que acuden a nosotros.

La pasada semana, del 18 al 24 de octubre estuvo en Barcelona el equipo holandés del ZV de Zaan. Dos equipos absolutos, uno masculino y el otro femenino con casi cuarenta waterpolistas entre ambos. Además acudió con ellos un staff técnico de siete entrenadores.

La expedición se enmarca dentro del acuerdo que BIWPA tiene con la selección holandesa y que tanto progresos está teniendo para el waterpolo holandés. El ZV de Zaan, que ya acudió el pasado año, ha realizado durante todos los días, entrenamientos matinales durante dos horas y por la tarde noche han jugado partidos contra Catalunya, Molins, Horta y Sant Feliu en lo que respecta a los chicos y para el cuadro femenino, Horta, Sant Andreu, Mataró y Catalunya.

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Los resultados han sido muy positivos para el equipo holandés y esperamos que su progresión siga en aumento con el buen trabajo que están haciendo.

Por último agradecer a los clubes que han colaborado en los partidos. Su apoyo en vital para todos los equipos que acuden y ven en Barcelona un lugar donde trabajar y seguir mejorando sus habilidades.

Marina Daroca desde Estados Unidos. Universidad Estatal de San Diego
Empezamos los entrenamientos hace un mes y medio, tenemos entrenamientos de natación muy intensos cada día y estamos trabajando duro para estar en la mejor forma posible durante la temporada, aunque esta no empiece hasta Enero. Entrenamos cuatro horas al día por la mañana de 6 a 10 intentando aprovechar al máximo esas horas. Nuestro equipo está realmente motivado para hacerlo bien en la temporada y prueba de ello es su manera de hacer pesos, que es una de las cosas que me fascinó más al llegar aquí. Hacen ejercicios muy intensos pero de manera lenta para ganar fuerza muscular, hacemos ejericios de peso muerto, sentadillas dominadas y muchos abdominales. Estos entrenamientos hacen que seamos más duras dentro del agua.
Creo que este año tenemos un gran equipo y tenemos muchas ganas de demostrar lo duro que estamos trabajando. Las chicas del equipo han sido increíblemente simpáticas conmigo, hay mucho respeto entre nosotras y siempre intentamos hacer actividades para “hacer piña” como ir a la playa, hacer barbacoas, salir de fiesta,…
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Estoy muy contenta de haber decidido venir a San Diego State University hace un año ya, estoy estudiando para hacer la carrera que quiero hacer, estoy jugando al deporte que más quiero y además estoy teniendo la oportunidad de estar en una de las universidades más bonitas de USA. Poder decir que soy una Aztec i que vivo en San Diego es una de las experiencias más increíbles que jamás viviré.

¿De dónde vienes y qué edad tienes?

San Diego, California y tengo 22 años.

¿Qué estudiaste?

Negocios y Comunicación en UC San Diego.

¿Por qué viniste a España?

Quería probar un nivel diferente de waterpolo y tener una experiencia nueva. Creí que España era una opción por su buen nivel de juego y porque el waterpolo es un deporte popular en Barcelona.

¿Qué diferencias has podido observar desde que viniste a Barcelona?

Aquí el waterpolo es totalmente diferente que en los Estados Unidos. El tipo de juego concretamente no se parece al de América. Los jugadores aquí son más pequeños de modo que tienen que buscar más la creatividad. En Estados Unidos son más grandes y fuertes, así que definitivamente es un juego diferente.

En Europa el deporte corresponde a los clubes locales pero en Estados Unidos están enfocados al sistema educacional. En tu opinion, ¿qué es major para un atleta?

No lo sé que preferiero, pero jugar para la Universidad es más fácil porque tienes todo centralizado. En España ahora mismo, para mí, también lo tengo fácil porque solo me dedico a jugar a waterpolo y no tengo que estudiar.

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¿Por qué el waterpolo femenino es tan bueno en América? Acaban de ser Campeonas del Mundo….

Es incredible. Esta selección es uno de los mejores equipos en el mundo. En Estados Unidos entrenamos muy duro y competimos a un gran nivel. Como en Europa, el waterpolo es extremadamente competitivo.

¿Qué esperas de tu estancia en España?

Espero aprender mucho estando aquí. Del waterpolo y de la cultura. A veces se hace difícil porque no hablo el idioma todavía, pero día a día estoy mejorando.

¿Qué sabes de los otros equipos en la liga española?

Si soy sincera, solo sé los cinco mejores equipos.

¿Qué opinas de BIWPA?

Creo que es increíble. La Academia les da a los atletas una oportunidad única y en América no hay nada como esto. Siempre le digo a Cristina Marín lo grande que es BIWPA y para los atletas.

¿Recomiendas a los jugadores americanos venir a España?

Definitivamente. Creo que el estilo español de juego aporta habilidades fundamentals y creo que es una gran oportunidad para los jóvenes atletas.

Xavi tengo que decírtelo. Eres un clásico del waterpolo. ¿Cómo empezaste este idilio con el waterpolo?

¡Gracias por lo de clásico! Pues quizá sí… He sido jugador, entrenador, Director Técnico y Presidente de club. He jugado en todas las divisiones del waterpolo estatal y he entrenado también en todas la divisiones, masculinas y femeninas y a grandes jugadoras y jugadores. Treinta y pico años de idilio con el waterpolo.

Mi inicio fue algo atípico. Después de practicar algunos deportes, entre ellos la natación, un día en el CN Sabadell, coincidí con un entrenamiento del equipo de waterpolo de veteranos. Les faltaba portero y me puse yo, con cierta fortuna, jeje… De ahí ya pasé a entrenar con los chavales de mi edad y en poco tiempo a jugar en categoría juvenil y con el equipo Absoluto. Era sobre el año 83, 84 y el waterpolo me atrapó de por vida.

Como todos, empezarías en el agua. ¿Qué recuerdos tienes de aquella etapa de tu vida?

Pues empecé con 8 o 9 años con natación en las antiguas instalaciones de Badía, recién estrenadas, pero al cabo de un par de años tuve una fractura de húmero que me dejó un año en blanco. Después me decanté un tiempo por el fútbol y el tenis, pero ya había adquirido una base para poder jugar a waterpolo. Mis recuerdos son de la mítica y ya desaparecida “Muni” de Sabadell con su globo. Entrenando con Jordi Molet, Llorenç Carbó y con muchos jugadores que actualmente aún son de mis mejores amigos como Pere Carrasco, Marc Alcón, Antoni Nouvilas o Joan Manel Xiberta.

¿Cuándo decidiste pasar del agua al banquillo?

El primer equipo al que entrené fue el absoluto femenino del CN Sant Feliu, allá por el año 90. Cuando dejé el Sabadell, recalé en A-2 (actual Primera) en Sant Feliu. Allí me propusieron compaginar la portería del equipo con entrenar al Femenino y acepté el reto. Fueron 2 temporadas en las que aprendí mucho y me gustó el hecho de ser entrenador. Ya no lo he dejado. Pero siempre te sientes jugador, la temporada pasada aún disputé encuentros de 1a Catalana con el absoluto A de la UAB… contra los chavales que ahora entreno!

¿Qué equipos has entrenado y qué anécdotas podrías contarnos que recuerdes con cariño?

Haré recuento por orden cronológico: CN Sant Feliu Absoluto Femenino, Waterpolo UAB Absoluto Femenino y Absoluto Masculino, CN Sabadell Absoluto Femenino y Absoluto Masculino y ahora CN Poble Nou Absoluto Masculino y Cadete Masculino. Además durante mis 8 años en Sabadell estuve también de segundo entrenador con los equipos juveniles, tanto femeninos como masculinos.
Mis mejores momentos en el waterpolo, sin duda, han sido hasta el momento en el Waterpolo UAB. Creamos un club de amigos con el que llegamos a Primera División, jugando allí muchas temporadas. Lo viví muy intensamente: jugador, entrenador, presidente, gestionando la economía con el vice Ermengol Llorenç… Las anécdotas son incontables, tanto dentro como fuera del agua: resultados increíbles en relación a nuestra estructura, desplazamientos organizados pensando en el after-match… y una filosofía de waterpolo que no tiene parangón en todo el waterpolo estatal. ¡Para escribir un libro!
Pero algo que debo contar, de color rosa, es que cuando era entrenador del CN Sant Feliu Femenino, conocí a una jugadora, Olga, con la que me casé y aún es mi mujer. Tenemos dos hijos que también se han enganchado a las piscinas. ¡Lo mejor del waterpolo, jaja!

Sin duda, tu gran salto hasta el momento ha sido el CN Sabadell donde dirigiste el cuadro femenino absoluto…

Pues sí, pasé de un sensacional club de amigos, a aceptar un reto profesional en mi Club de toda la vida. Fueron 4 años de éxitos deportivos ganando 3 ligas, 2 Copas de la Reina, llegando a una F4 de Copa LEN. Creamos, junto a Mateo Celma, Pere carrasco y Toni Sánchez, toda la estructura femenina de base del Club y eso permitió renovar a prácticamente todo el equipazo que teníamos por un equipo muy joven y que ha sido la base tanto del CN Sabadell como de la Selección Española. Eran malos tiempos en cuanto a recursos y reconocimiento del waterpolo femenino, pero siempre recordaré el espíritu abnegado y la capacidad de trabajo y sacrificio de ese grupo de excelentes jugadoras. De ahí di otro salto, en aquel momento muy grande, al equipo Absoluto Masculino del Sabadell. Era el 2007.

Más tarde asumiste la Dirección Técnica del CNS pero no acabó de cuajar. ¿Por qué?

Compaginé durante 4 años la Dirección Técnica del CNS con el puesto de entrenador del equipo Masculino Absoluto. Lo acepté por qué era una gran ilusión para mí. Imagínate, tu Club te plantea el proyecto soñado. Por primera vez me convertí en profesional full time. Construimos un proyecto junto con Pere Carrasco, que compartía conmigo tareas de entrenador y Dirección Técnica, Marc Alcón como directivo responsable de la sección, directivos clave como Claudi Martí y un equipo de entrenadores muy cualificado, básicamente de la casa.
El proyecto para el masculino era simple, pero requería tiempo y paciencia: Dotar de continuidad a los jugadores formados en nuestra base hasta llenar el equipo absoluto de ellos y que la rueda ya no parase. Además facilitaríamos y fomentaríamos su formación académica. Queríamos crear un fuerte ADN CN Sabadell con los magníficos recursos existentes.
De esta manera dábamos sentido a nuestros recursos de agua, a nuestra Escola Santa Clara y a nuestro potencial en categorías (en 2008 ganamos todos los campeonatos de España de edades y fuimos campeones juveniles en 2008, 09, y 10). Para ello flexibilizamos jerarquías técnicas, creamos herramientas y recursos para nuestros jugadores (como el equipo B en 1º y 2ª División, flexibilidad horaria para estudios, becas, etc), les dimos cabida en nuestro absoluto de DH, les enseñamos un camino y les inculcamos un ADN CNS. Queríamos no estar eternamente condenados a fichar para estar arriba y estar orgullosos de los frutos del trabajo de formación de todos nuestras estructuras (técnicas, directivas y sociales).
En el proyecto femenino nos marcamos una hoja de ruta para ser el mejor equipo de Europa. Había un “nicho de mercado” muy grande ahí y había que aprovecharlo.
A nivel deportivo, los resultados fueron excelentes: éxitos en todas las categorías de edades, equipo absoluto masculino muy competitivo con gran incorporación de jugadores jóvenes de la casa y, un equipo femenino arrasando en España y Campeón de Europa.
A nivel económico optimizamos y racionalizamos los recursos. En 2003, entre 10 personas se llevaban el 80% de un gran presupuesto. En 2011, la redistribución había beneficiado ampliamente al equipo femenino, a los deportistas de la base y a los técnicos.
Todo evolucionaba según los objetivos marcados, pero a veces en el deporte las decisiones no se toman en función de un análisis de validez de un proyecto y de profesionalidad y resultados de un trabajo; y desafortunadamente todas las personas que formaban parte de este ilusionante proyecto debimos abandonarlo a mitad del mismo en 2011.

Este verano vuelves a los banquillos tras un periodo en el que te has mantenido al margen…

¡Pues sí! La desilusión fue enorme en 2011 y me aparté un poco. Necesitaba una “cura” de waterpolo y una fría reflexión. Estudié un Máster de Dirección de Empresas del Deporte en la UB y desconecté. Pero poco a poco me volví a enganchar, primero W. UAB, después BIWPA y ahora de entrenador en CN Poble Nou.
En junio, me llamó un buen amigo y viejo lobo de waterpolo, Joan Colomer, y me comentó que en Poble Nou tenían intención de seguir con el waterpolo en un nuevo proyecto de trabajo con la base y con un absoluto amateur y que él iba a estar allí. Me dijo si me apetecería sumarme. Me hizo mucha ilusión, el gusanillo me picaba. Tuve una reunión con Jordi Homs, el presidente, y me pareció muy bien su propuesta. Solo me quedaba el ok de mi familia, pero como ya me conocen, enseguida lo vieron claro.

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Ha sido un verano lleno de rumores para el Poble Nou. ¿Cómo lo has vivido?

Inicialmente vivía desde la distancia la situación del club, con las noticias que llegaban sobre su posible renuncia a DH y sobre la posibilidad de que el waterpolo en general se viese seriamente afectado. Pensaba que era un lástima para nuestro waterpolo esa situación. Cuando acordé con Jordi mi incorporación, siempre quedó claro que la parte de los equipos de base y el absoluto amateur seguiría pasase lo que pasase con el equipo profesional. El club ha intentado buscar recursos hasta el último momento para seguir en DH, pero no ha habido éxito.

¿Qué proyecto le espera a este Club con Xavi Balaguer al mando y con qué equipo Técnico cuentas para ello?

Bien, el mando es una cuestión de trabajo en equipo con Joan y yo voy a aportar mi profesionalidad y experiencia a este reto ilusionante en un club histórico.
El club ha sufrido muchos cambios de jugadores en todas las categorías. La situación de incertidumbre que se vivió durante un tiempo ha hecho que muchos deportistas optasen por irse a otros clubes, pero nosotros hemos inscrito a 7 equipos de competición, cubriendo todas las categorías del waterpolo para esta temporada. Es una muestra de que nuestra apuesta por la base es firme aunque no vayamos sobrados de chavales. El proyecto pasa por estabilizar los distintos equipos del club en cuanto a número de efectivos y dotar de seriedad y calidad nuestros entrenamientos. Vamos a convertirnos en un Club formador de deportistas y personas del que los chavales no tan solo no quieran irse, si no al que quieran venir.
Contamos con 3 técnicos muy cualificados en una mezcla de experiencia y juventud: Joan Colomer que no necesita presentaciones, con los más peques; Marc Martínez, un joven entrenador con muchas ganas, para los medianos; y yo mismo con los más mayores.

Entrando en materia con BIWPA. Eres un pilar esencial de este proyecto. ¿Cuál es tu función?

Primeramente decirte que estoy muy agradecido a la confianza que Cristina, auténtico motor de BIWPA, y Yuri han depositado en mi desde el primer día. Creo que tengo un perfil muy de BIWPA y que debido a mi formación y experiencia soy muy transversal y puedo ocupar y ocupo diversas funciones. En BIWPA me encargo de la Dirección Técnica y eso implica tareas de entrenador y dirección de campus o algunas tareas en la Academia. Últimamente estoy más orientado a responsable de los equipos extranjeros en los Training Camp y como responsable del amplio proyecto de colaboración con la Federación Holandesa.

La llegada de equipos extranjeros y la Academia hacen de BIWPA algo único en el mundo.

El concepto BIWPA es brutal, ha cubierto un hueco imprescindible en nuestro deporte. He vivido el nacimiento del proyecto desde el primer día y siempre he creído en él. En tiempos de crisis y de maltrato a todos los niveles al “perro flaco” del waterpolo, que surja una iniciativa como BIWPA no tiene precio. Creo que BIWPA complementa la gran labor que hacen los clubes día a día con una serie de proyectos y servicios de altísima calidad como los Campus y Training Camps para equipos. Pero yo destacaría la Academia por innovador. Desde la seriedad, la profesionalidad y la pasión ofrecemos una serie de servicios que van, sin duda, en beneficio de nuestro waterpolo con muchas sinergias con federaciones, clubes y deportistas. En otros deportes llevan años con iniciativas parecidas. Con el tiempo creo que se verá la verdadera importancia y dimensión de BIWPA, aquí y en el mundo del waterpolo internacional.

¿Cómo conociste BIWPA?

Buscaba un programa que incluyera waterpolo para acabar mi etapa del colegio (high school), así que puse Europa y waterpolo en Google y BIWPA fue uno de los primeros resultados. He estudiado español antes por lo que eso me ayudó a tomar la decisión.

¿Qué habilidades quieres desarrollar en la academia?

Ganar experiencia, porque la gente que está en la universidad –que es donde quiero jugar- tiene mucha más experiencia, lleva 5 o 6 años jugando y eso es lo que quiero conseguir aquí. Además, como central que soy me gustaría mejorar la defensa.

¿Por qué escogiste Barcelona para tu entrenamiento?

Como he dicho antes conozco España por el idioma y me parece una ciudad preciosa.

¿Y para un joven jugador de waterpolo qué supone venir a Barcelona?

Realmente no sé la trayectoria o la tradición que hay aquí, es mi primera vez. Cuando llegué, Yuri y Cristina me explicaron un poco la gran tradición que hay en Cataluña y el área de Barcelona alrededor del waterpolo.

¿Y cuáles son tus primeras sensaciones?

Fue un gran cambio, un reto, todo en una ciudad nueva. También por la exigencia del programa: pasé de entrenar 2 horas durante 4 días a la semana; a entrenar 5 horas cada día. A eso añadir el adaptarse a un nuevo idioma… Un gran cambio en general sí.

¿Cuán importante es el hecho de conocer gente nueva y aprender idiomas durante este proceso?

Conocer gente nueva no es quizá el objetivo, pero el hecho de aprender un idioma puede ayudarte a encontrar trabajo en un futuro, ahora puedo hablar español.

¿Podrías decir algo en español ahora?

(Se ríe) Hazme una pregunta.

¿Crees que estar en BIWPA podría ayudarte a optar a una beca universitaria?

(En español) Creo que sí, después de 10 meses tengo la experiencia para jugar en un nivel más alto que antes.

Mi experiencia en BIWPA fue fenomenal. Mi rutina cambio drásticamente de la mejor manera posible. Me iba a dormir y me levantaba a una hora ideal, comía equilibradamente, y bebía Isostar que és una bebida energética que me permite entrenar al 100%. Mis rutinas de ejercicio tanto dentro como fuera del agua también se vieron modificadas, pero no fui la única persona que sufrió estos cambios. Tenía compañeros de Brasil, Italia, Dinamarca, Francia y de todo el resto del mundo que estaban conmigo. He aprendido de los entrenadores pero también he aprendido diferentes estilos de jugar al waterpolo gracias a mis compañeros.

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Foto: Eduard Omedes

Para mi suerte, mis aventuras waterpolísticas aún no habían acabado. El día que regresé a New Jersey tenía entrenamiento con mi club en Princeton. Nos estabamos preparando para los Junior Olympics que se celebraban en California a inicios de Agosto. La intensidad de los entrenamientos aumentó pero me sentía muy confiada de mi nivel de waterpolo desde que llegué de los campus BIWPA. Cuando volví tenía un gran nivel de natación y me sentia muy preparada para los JO’s. Cuando llegó el momento de jugar el primer partido en California hice muchos estiramientos y usé las gomas de resistencia que me dieron en el campus. Estiré utilizando todas las técnicas que aprendí del campus y las introduje en cada partido que jugué. A la hora de jugar, tuve muchas más oportunidades de atacar y chutar gracias a los movimientos efectivos que aprendí. Uno de esos días me enteré que mi amiga Lucía estaba jugando también. No la había visto desde el campus, pero quedamos en un sitio específico y charlamos un rato. Me dí cuenta de lo mucho que había echado de menos a todos mis amigos del campus, pero no me preocupa mucho porqué espero volver a los campus el año que viene.

Gracias a nuestro servicio de Team Training Camp hemos podido tener en las piscinas municipales de Montjuic a dos equipos extranjeros a lo largo de esta semana. Por un lado, el juvenil masculino del Clube Náutico Académico – CNAC (Portugal), y por otro el cadete femenino del Melville (Australia). Ambas plantillas han entrenado a lo largo de toda la presente semana en doble sesión, con la inestimable ayuda de varios equipos catalanes para reforzar los entrenamientos.

Un deporte en desarrollo

Así es como definen Filipe Oliveira (entrenador del Coímbra), y sus jugadores Henrique Silva y Tiago Dinis (Internacional U17) la situación de este deporte en Portugal. “La situación no es buena. No hay demasiada cultura, el país sólo piensa en el fútbol y no ofrece ayudas a otros deportes. Hay poca divulgación y por eso cuesta coger impulso para ponerse al nivel de otros países como por ejemplo España”, asegura Oliveira. Según la opinión de los tres, los jugadores lusos necesitan mejorar su físico y su fuerza, además de aprender una mejor base táctica para llegar a la élite. Sin ir más lejos, un jugador que llegue al nivel de españoles, franceses o italianos se ve como un rara avis.

Si atendemos a los entrenamientos, nos cuenta Tiago Dinis que la principales diferencias son que “en España se entrena con mucha más intensidad, además de emplear más horas de entrenamiento, sobre todo fuera de la piscina. Se centran mucho en desarrollar la parte táctica y la fuerza de los jugadores. Los entrenamientos aquí son más específicos, mientras que en Portugal tocamos las bases del nado y el pase”. Además, a los entrenadores lusos les cuesta más encontrar soluciones a los problemas de sus equipos debido a una falta de formación adecuada en los técnicos.

Henrique Silva cree que el hecho de jugar contra el CN Rubí –uno de los equipos que colaboró con BIWPA– es muy positivo para el CNAC ya que les ayuda a mejorar su competitividad: “En Portugal somos uno de los mejores equipos, pero si jugáramos en la liga de Barcelona disputaríamos las últimas plazas. Los equipos de Barcelona son más físicos, más altos y saben controlar mejor el balón que nosotros”. Algo con lo que su compañero de equipo está de acuerdo, añadiendo que también son “más inteligentes, pueden hacer movimientos automatizados porque entrenan más, son muy organizados y se entienden genial entre ellos. No necesitan ser más rápidos que nosotros porque son más listos”, afirma Dinis.

Finalmente, la valoración del papel de BIWPA en este campus es sumamente positiva por todas las partes. Para el entrenador, Filipe Oliveira, cabe destacar que facilita “ver otra forma de vida, conocer personas de otro nivel y diferente experiencia, para de esta forma intentar ser como los mejores del mundo. Nuestra meta debe ser alcanzar el nivel de España”.

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Mejorar a partir de una misma idea

Bien diferente es el caso del Melville, equipo de una pequeña localidad australiana. Hablamos con tres componentes de su cadete femenino: la entrenadora Chloe Nella y las jugadoras Brooke Pensini y Sarah Leavy. Para la coach el waterpolo en Australia vive un buen momento, practicando un estilo “cada vez más físico, fuerte y rápido. En general entrenamos durante las mismas horas que en Barcelona, aunque en Australia sólo hay una piscina para los equipos masculinos y los femeninos, por lo que es complicado hacerlo tanto como nos gustaría”, confiesa Nella.

Su equipo escogió como parte del programa las video session para los entrenamientos matinales, donde las jugadoras ven mediante cámaras bajo agua sus errores, que más tarde corrigen en piscina con el entrenador de BIWPA Xavi Balaguer. Para Sarah Leavy es una ayuda imprescindible ya que mejoran “diferentes perspectivas, como la colocación y el uso de las piernas”.

En cuanto a los entrenamientos generales, no distan mucho de lo que hacen en Australia, ya que como nos cuenta Brooke Pensini tienen “ejercicios y objetivos similares. En Barcelona sí es cierto que son más duros, hay que actuar y pensar rápido para sacar ventaja de las situaciones”. En parte, gracias a la ayuda de un CN Rubí que ha supuesto un digno apoyo para las cadetes australianas. Las tres componentes de Melville coinciden en apuntar que se trata de un equipo físico y muy competitivo, que además juega muy organizado.

A modo de conclusión, siempre quedan palabras de agradecimiento para la experiencia con BIWPA, que según Chloe Nella “nos ha hecho más rápidas, más fuertes y más físicas. Las chicas han aprendido a agarrar a las rivales, aguantar los defensores y sacar ventaja de ello. Además, en la defensa han aprendido a frenar la conducción de su marca”.

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Nuestro deporte vive un momento excepcional en chicas. El auge de chicas es notorio en los últimos años y el número de participantes ha crecido de manera exponencial. Por eso desde BIWPA, este verano queremos darle más protagonismo a todas esas chicas que día a día se esfuerzan por mejorar su técnica. Del 19 al 25 de julio, en la segunda semana del campus de waterpolo del CAR Sant Cugat contaremos como técnico con Nani Guiu entrenador del CN Sabadell y tres veces Campeón de Europa, además del entrenador BIWPA y director de los campus Yuri Colet.

Pero ahí no termina todo. Además, contaremos con la presencia de diversas jugadoras de primer nivel que han participado o participan activamente en los éxitos de la selección española de waterpolo. De modo que, cada día, habrá una jugadora de renombre en las instalaciones del CAR con BIWPA. Aquí van las chicas que aportarán su experiencia a los campus del CAR Summer Camp:

Ona Meseguer:

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Barcelona, 1988. Ha sido fundamental en la selección española que ha cosechado tantos éxitos últimamente. Oro en el Europeo de Budapest 2014, oro en el Mundial de Barcelona 2013 y plata en JJOO Londres 2012. Una de las zurdas más efectivas en España que ha vivido los mejores momentos de una generación irrepetible. Además es un pilar esencial en su club el Mataró y en su anterior club el CE Mediterrani ganó una Liga.

Ciara Gibson:

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(Barcelona, 1992). Aunque de padres británicos, desde pequeña ha residido en Catalunya, donde ha militado en el Mataró. Es una jugadora clave para la selección del Reino Unido donde es la goleadora. Estuvo en los JJOO de Londres, en los Europeos de 2012 y el Campeonato del Mundo de 2013 que, hacía 15 años que el Reino Unido no se clasificaba.

Anna Pardo:

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Barcelona, 1983. Qué decir de Anna, nuestra última entrevista en BIWPA. Una jugadora cuya carrera deportiva es una aventura repartida entre Estados Unidos, Hungría y España. Tiene un anillo de la NCAA, subcampeona de Liga en Hungría en dos ocasiones, una Liga en España y fue partícipe de la primera generación del waterpolo femenino español que obtuvo el ‘pasaporte’ para las becas ADO. Una jugadora de prestigio que ha jugado en dos continentes.

Anni Espar:

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Barcelona, 1993. Qué decir de la mejor jugadora de la LEN en el 2012. Ha jugado en Estados Unidos donde triunfó y a su vuelta a España sigue cosechando éxitos con su club el CN Sabadell, tres veces Campeona de Europa, entre otros títulos nacionales donde el CNS arrasa. Con España ha sido Campeona de Europa en el 2014, Campeona del Mundo en 2013 y plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Toda una legenda viva a pesar de su corta edad.

Ana Copado:

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Terrasa, 1983. Portera donde las haya. Plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Una larga trayectoria deportiva que le ha convertido en un referente para muchas chicas. Una persona excelente que cuando le tocaba echarse al agua daba lo mejor y cuando no, animaba como la que más.

Marta Bach:

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Mataró, 1993. Campeona del Torneo Preolímpico de Trieste (2012), 5ª en el Europeo de Eindhoven (2012), 11ª en el Mundial de Shanghai (2011), 4ª en la Superfinal de la Liga Mundial (2011) y Campeona del Mundo Júnior en Trieste (2011). Plata en Londres 2012, oro en Barcelona 2013 y oro en Budapest 2014. Una jugadora esencial cuando es llamada por la selección y pieza clave su club el CN Mataró.

Pregunta obligatoria. ¿Cómo empezaste en este deporte y qué primeros recuerdos tienes en el agua?

No se me daba muy bien nadar, y como era alta, en el club me propusieron que probara el waterpolo… después del primer día de entrenamiento ya tenía decidido que iba a jugar a waterpolo… me lo pasé genial.

Tu carrera en España se desarrolló principalmente en el CE Mediterrani obteniendo el título de Liga en la temporada 2002-2003. ¿Qué recuerdas de aquella etapa?

De esa época en el CE Mediterrani recuerdo estar rodeada de las mejores jugadoras. La mayoría formaban parte de la selección española, así que cada entreno era un lujo por el alto nivel y la disciplina que había. Ahí aprendí a querer el waterpolo en su esencia, no había ningún tipo de ayuda económica, ni a nivel de selecciones ni a nivel de clubs,… así que era dedicarle horas y esfuerzo a disfrutar de ese deporte.

Paralelamente empiezan los primeros éxitos internacionales con la selección junior en Loule y Calgary.

Recuerdo que esos veranos, con la entrenadora Mar Sanromà, trabajamos muy duro, muchas horas de entrenamiento y con mucha disciplina. Sabíamos que éste era el único camino para poder hacer un buen resultado. Incluso era la primera vez que trabajábamos con psicólogo y con biomecánico. Y tanto esfuerzo sirvió de algo, llegaron las primeras medallas en categorías del waterpolo femenino (Bronze en el europeo de Loule y Bronze en el mundial de Calgary).

Fuiste parte del equipo que participó en 2003 en el Mundial de Barcelona y que se considera como las precursoras de la actual generación que ha cosechado tantos éxitos. ¿Cómo se vive un mundial en casa?

Con 20 años y siendo de las más pequeñas del equipo recuerdo que fue brutal, durante todo el campeonato teníamos la piel de gallina. No podía creerme que tanta gente nos animara, nos siguiera y que disfrutara con nuestros partidos. Lo recuerdo como uno de los momentos más importantes de mi carrera.

Gracias a esa generación, se entró en el plan ADO con todo lo que conlleva. Parece que a la gente se le olvida que hubo waterpolo femenino antes de la etapa actual. ¿Qué cambios has percibido desde entonces?

La gente que lleva años en el mundo del waterpolo femenino sabe que si no hubiera sido por esa generación, probablemente el waterpolo femenino tal y como lo vemos ahora no existiría. Había jugadoras que entrenaban cada día después de un día duro de trabajo, que pedían vacaciones para ir stages o torneos, que “hipotecaban” su verano para poder estar a “full” con la selección, y todo esto sin compensación económica… simplemente era de admirar. Gracias a ese equipo y ese primer ADO, algunas jugadoras de la selección pueden estar sin trabajar, o pueden alargar los estudios. Las becas ADO son imprescindibles para que las jugadoras puedan dedicar el tiempo suficiente al waterpolo para conseguir grandes resultados, de otra forma sería casi imposible.

Plata en Málaga 2008

Plata en Málaga 2008

En el año 2004 te marchas a Estados Unidos donde cosechas un anillo de la NCAA en tu primera temporada. ¿Cómo es el waterpolo al otro lado del Atlántico?

Es un waterpolo duro, de muchas horas de entrenamiento y mucha disciplina. Los entrenamientos tenían hora de inicio pero no de finalización, reuniones de horas, tenías que estudiar unos dosieres de los rivales antes de los partidos, etc… Cuando tu objetivo es ganar un NCAA existe mucha presión. Además, en el caso de tener una “full scholarship”, la continuidad depende de tus resultados tanto académicos como deportivos.

El haber estudiado en América ¿te ha ayudado a la hora de reinsertarte en el mundo laboral?

Siempre ayuda tener una carrera en EEUU y tener un alto nivel de inglés. Esto último es fundamental hoy en día en cualquier carrera profesional.

Más tarde vuelves a España donde en la temporada 2009-2010 os volvéis a proclamar campeonas de Liga con el Mediterrani con algunas de las que luego han sido una parte muy importante de la selección nacional actual…

Es la liga que recuerdo con más cariño. Fue un año duro en muchos aspectos, pero supimos sobrellevarlo muy bien: éramos muy disciplinadas (aguantábamos cualquier entrenamiento que nos echaran), jugadoras con talento,… pero fue la actitud en el agua y el buen rollo entre nosotras lo que hizo que ganáramos esa liga y que fuera memorable. Te puedo asegurar que cualquier jugadora de las que formaron parte de ese equipo recuerda esa temporada de forma especial.

Y después decides marchar a la aventura y te vas a la cuna del waterpolo mundial, Hungría. Ahí obtienes dos subcampeonatos de liga. ¿Qué recuerdos tienes de esa experiencia?

Venía de EEUU, donde todo se basaba en la disciplina y el trabajo, así que me chocó ver un waterpolo totalmente diferente… el del talento. Ver niños de 12-15 años con un dominio de balón que jugadores en España solo consiguen en los últimos años de su carrera te deja sin palabras. Y esto debido a que en Hungría empiezan de muy pequeñitos trabajando mucho la técnica individual y el dominio del balón.

Probablemente, lo que me quedo de esos años es haber compartido equipo con algunas de las mejores jugadoras húngaras de la historia.

Sin olvidar la plata que ganasteis con la selección en el Campeonato de Europa de 2008 en Málaga…

Inolvidable… como nos animó la afición en ese campeonato! Esperándonos fuera de la piscina para cantarnos, animaros,… lo disfrutamos muchísimo. Recuerdo el partido de semis que ganamos contra Hungría, fue muy emocionante. Y aunque luego perdimos la final, estábamos eufóricas de conseguir la primera medalla del waterpolo femenino en una gran competición.

¿Cuáles han sido tu mejor y peor recuerdo en este deporte?

No puedo decirme por un solo recuerdo bueno, probablemente podría resumirlos en tres:

  1. Los partidos ganados o perdidos que marcaron un antes y después en mi carrera deportiva y en mi evolución como jugadora.
  2. Los momentos en entrenamientos y en viajes con las compañeras de equipo, que hace que recuerdes todo lo vivido con un cariño especial.
  3. Y todos los momentos y partidos compartidos, tanto en la selección como en el club, con mi hermana (Cristina Pardo). No hubiera vivido todo de la manera en que lo hice si no la hubiera tenido al lado.

El peor recuerdo probablemente sea el día en que decidí dejar de jugar a waterpolo, sigo echándolo de menos. Pero siempre llega ese momento en que uno debe tomar esa decisión y no mirar hacia atrás, porque en realidad, hay muchas cosas maravillosas que nos esperan fuera de la piscina.

¿Qué consejos darías a las más jóvenes dada tu experiencia?

Dos consejos:

Que para conseguir algo (ir a la selección, ganar una liga, o incluso jugar más minutos en club) hay que trabajar mucho… habrán decepciones y fallos, y serán éstos los que nos ayudarán a lograr el objetivo, de otra manera no llegaríamos nunca.

El waterpolo es una parte de la vida que hay que vivir intensamente y aprovecharla, pero no la única. Que nunca dejen de estudiar y de tener otros sueños y objetivos fuera del agua. 

Hablemos un poco de BIWPA. ¿Qué te parece y qué puede ofrecer al waterpolo actual?

BIWPA es un gran proyecto, y creo que la clave está en la diversidad de programas, en poder combinarlos con estudios y en la diversidad cultural. Creo que para jugar a otro nivel es esencial enriquecerse aprendiendo diferentes formas de entender el waterpolo, y este programa puede ofrecer esta experiencia a los jugadores en formación.

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